Musim NASCAR Cup Serues 2022 secara resmi dimulai hari ini ketika 36 tim dan pembalap beradu cepat di Los Angeles Memorial Coliseum. Latihan dan kualifikasi menawarkan para pesaing rasa trek seperempat mil baru yang akan menjadi tuan rumah Busch Light Clash besok malam.

Dengan begitu banyak hal yang tidak diketahui antara mobil baru dan trek baru, itu adalah permainan menebak siapa yang akan naik ke puncak papan pemimpin. Pada akhirnya, Kyle Busch yang menemukan jalan tercepat dengan lap terbaik 13,745 detik.

Sesi kualifikasi malam ini digunakan untuk menentukan Heat Race yang akan diikuti setiap pembalap pada hari Minggu. Busch akan berada di posisi terdepan untuk Heat 1, Tyler Reddick memiliki posisi terdepan untuk Heat 2, Justin Haley mendapat posisi awal teratas untuk Heat 3, dan Joey Logano akan menjadi yang terdepan untuk Heat 4.

Empat finisher teratas dari masing-masing perlombaan panas maju ke acara utama Busch Light Clash. Pembalap yang tidak lolos seperti itu akan bersaing dalam dua Last Chance Qualifier.

Tiga finis teratas di setiap balapan LCQ juga akan maju, dengan total 22 tempat (16 dari Heat Race, enam dari balapan Last Chance Qualifier). Tempat terakhir untuk bidang 23 mobil disediakan untuk pembalap yang finis tertinggi pada poin 2021 yang belum lolos.

Ketiga pabrikan dan empat tim berbeda terwakili dalam empat pembalap yang akan start dari pole. Hanya kehilangan salah satu tempat teratas adalah Daniel Suarez, Cole Custer, Chase Elliott, dan juara bertahan seri Kyle Larson. Keempatnya masih akan memiliki tempat awal barisan depan dalam perlombaan panas masing-masing.

"Saya tidak akan pernah menyangka," kata Busch tentang menjadi yang tercepat pada hari Sabtu. “Ini sangat keren, kesempatan yang berbeda untuk melakukan sesuatu seperti ini.

"NASCAR mengambil banyak kritik tentang seperti apa ini akan terlihat dan apa yang akan terjadi. Tapi kami bersenang-senang. Saya' Saya menantikan untuk melihat seperti apa tempat ini besok dan memiliki kesempatan untuk membalap Toyota No. 18 ini dan mempertahankannya di depan."

Denny Hamlin akan memulai balapan ke-5 pada Heat Race 1 besok, dan senang dengan performa mobil baru sejauh ini. "Mobil berbelok di tikungan lebih baik dari yang saya kira," katanya.

“Tidak mungkin mobil lama kami akan berhasil melewati tikungan ini. Tapi yang ini, kami berbicara tentang bagaimana itu lebih baik untuk balap di jalan raya. Tikungan ini sangat, sangat ketat — lebih kencang dari apa pun yang kami miliki. Itu cukup menikung. sedikit lebih baik dari yang saya perkirakan."

Sesi latihan pada hari sebelumnya adalah kesempatan pertama bagi tim dan pembalap untuk mencapai lintasan seperempat mil.  Pembalap dibagi menjadi tiga kelompok, dengan masing-masing mendapatkan sesi 8 menit sepanjang sore. Pengemudi berusaha mencari tahu di mana garis balap akan berada dan merasakan kecepatan menikung dan titik rem saat memasuki tikungan.

Para kepala kru berusaha keras untuk memproses semua informasi yang diberikan oleh pengemudi mereka, tetapi tidak butuh waktu lama bagi krim untuk naik ke puncak. Saat latihan selesai, Elliott dan Kevin Harvick yang berdiri di atas. Tidak ada insiden apapun dalam dua jam kegiatan, tetapi ada banyak kontak yang terjadi saat para pengemudi bereksperimen dengan mobil mereka.

Aksi pada hari Minggu dimulai pukul 15:00 ET dengan empat balapan panas kualifikasi, diikuti oleh dua kualifikasi kesempatan terakhir yang akan menetapkan 23 mobil untuk acara utama, yang dimulai pukul 6 sore di FOX.