Joey Logano membuat sejarah pada hari Minggu dengan memenangkan Busch Light Clash pertama di Coliseum, balapan pembuka musim NASCAR Cup Series 2022.

Setelah 150 putaran di trek seperempat mil baru, Logano mengalahkan Kyle Busch untuk meraih kemenangan Clash kedua dari 14 start. Selayaknya short track racing, balapan dipenuhi dengan bumper yang rusak, emosi yang naik, dan komentar penuh guyonan khas Tony Stewart dan Clint Bowyer di Stan televisi FOX.

Busch harus puas dengan tempat ke-2, yang tidak ada artinya dengan uang hadiah $ 1,967 juta yang dibawa pulang oleh Logano. Austin Dillon, Erik Jones, dan juara bertahan Cup Series Kyle Larson melengkapi lima besar pada hari Minggu.

“Saya tidak percaya kita ada di sini,” kata Logano setelah melewati garis finis. “Ini adalah acara yang luar biasa. Sebuah langkah besar dalam industri kami untuk melakukan balapan yang luar biasa bagi semua orang. Ini bagus. Istri saya akan melahirkan besok, yang ketiga, akhir pekan yang cukup besar bagi kami.”

50 lap pertama bagus dan bersih tapi kemudian segalanya berubah. Tyler Reddick memimpin 51 dari 53 lap pertama sebelum transaxle yang patah mengakhiri balapannya. “Saya mencoba untuk mendapatkan panas di ban, dan saya pikir saya mematahkan transaxle,” kata Reddick.

“Itu sedikit menakutkan memikirkan semua pit stop yang harus kami lakukan dan merusak kopling seperti itu. Sangat disayangkan, tapi saya lebih suka mematahkannya di sini daripada balapan yang menghasilkan poin atau Daytona 500.

"Sungguh pekerjaan yang luar biasa dari mereka, kami benar-benar melakukan banyak hal dengan benar dalam balapan ini. Ini menyedihkan tetapi tidak terlalu memilukan pada saat yang sama.”

Denny Hamlin juga melihat balapannya berakhir ketika ada kerusakan pada Toyota-nya. “Sepertinya sabuk power steering terlepas dan dan mencopot selangnya juga, jadi kami tidak memiliki kemampuan mengemudi,” kata Hamlin. “Ini adalah sesuatu yang mungkin akan sering Anda lihat tahun ini, memperbaiki semua bug yang akan terjadi.”

Balapan Ryan Blaney berakhir ketika dia dan Erik Jones terlibat kecelakaan, dan pembalap Team Penske menunjukkan kekesalannya dengan melemparkan perangkat HANS-nya ke pengemudi mobil No. 43. "Dia ingin menghancurkan saya untuk P7," kata Blaney. "Saya tidak tahu..."

Di paruh kedua balapan, Larson menyingkirkan Justin Haley ketika dia mengira rookie itu lebih dulu menyenggolnya. Sebenarnya rekan setim Larson William Byron yang masuk ke belakang Haley, yang mengirimnya ke Larson. Itu adalah pukulan keras bagi pembalap Kaulig Racing. “Saya tidak terkesan dengan langkah itu,” kata Haley kepada Fox Sports. “Sulit untuk menjadi pemula dan mendapatkan rasa hormat. Saya tidak tahu. Ini semacam omong kosong tapi senang kami memiliki mobil yang cepat. Belum semua orang tahu siapa kita.”

Sebelumnya pada hari itu, keempat balapan panas dimenangkan oleh pembalap mulai dari posisi terdepan. Tiga seri pertama sebagian besar berjalan lancar tetapi balapan terakhir dipenuhi dengan bendera peringatan dan mobil balap yang rusak.

Enam pembalap (Hamlin, Preece, Harvick, Wallace, Allmendinger, dan Burton maju melalui balapan kualifikasi kesempatan terakhir. Ty Dillon dihukum pada akhir LCQ kedua dan didiskualifikasi dari acara utama.

Beberapa nama besar absen di acara utama pada Minggu malam, termasuk dua mantan juara seri. Baik Brad Keselowski dan Kurt Busch harus menunggu hingga Daytona melakukan balapan pertama musim ini dengan tim baru mereka. Orang lain yang tidak masuk ke arena 23 mobil termasuk Alex Bowman, Austin Cindric, Aric Almirola, Chris Buescher, dan Ross Chastain.

Dengan Clash di Coliseum sudah terlewat, tim dan pembalap sekarang dapat mengalihkan perhatian penuh mereka ke Daytona. Latihan untuk Daytona 500 dimulai pada hari Selasa, 15 Februari dan kualifikasi untuk barisan depan berlangsung pada hari Rabu. Dua balapan Duel akan berlangsung pada hari Kamis, menyiapkan panggung untuk Daytona 500 pada hari Minggu, 20 Februari.