Itu adalah akhir pekan yang panjang di Daytona setelah hujan membatalkan kualifikasi, menunda balapan hingga Minggu, lalu menunda akhir balapan selama lebih dari tiga jam. Namun, semua penantian itu terasa sepadan untuk Austin Dillon.

Pembalap Richard Childress Racing itu berhasil lolos dari big-one terakhir, yang terjadi saat balapan menyisakan 25 lap karena hujan. Dillon mendapat bantuan dari rekan setimnya Tyler Reddick untuk menyelesaikan 1-2 yang luar biasa untuk tim dan menempatkan kedua mobil di babak play-off.

Austin Cindric siap untuk menyapu dua balapan di sini setelah kemenangannya di Daytona 500 untuk memulai musim. Pembalap rookie itu memimpin di beberapa lap terakhir ketika Dillon menyenggolnya agar menyingkir.

Cindric mampu menyelamatkan Ford Mustangnya, tetapi kesempatan untuk menang hilang. Pembalap Team Penske itu melakukan reli untuk finis ke-3, dengan Landon Cassill dan Noah Gragson bertahan untuk finis di posisi lima besar.

"Sungguh balapan yang gila," kata Dillon. “Saya harus berterima kasih kepada rekan setim saya, semua orang yang membuat hal ini terjadi. Kami berada di babak playoff! Ada banyak hal yang terjadi di sana pada akhirnya.

"Saya tahu jika saya menunggu terlalu lama, saya takut seseorang akan tertinggal di belakang kami. Jadi saya ingin maju dan memimpin. Saya berlari kencang padanya dan saya tahu saya memiliki rekan setim di sana dan kami dalam kondisi yang cukup bagus."

Ini adalah kemenangan keempat dalam karir Dillon, dan yang kedua di Daytona. “Saya merasa seperti memiliki rekan setim Chevy yang baik di belakang saya. Jika saya bisa memimpin, Cindric tidak akan mampu mempertahankan draft. Kami telah melakukannya cukup dalam latihan untuk mengetahui bahwa Anda akan kehilangan ujung ekor dari balapan. draft, dan sulit untuk kembali ke sana."

Dillon menjadi pemenang berbeda ke-15 musim ini, hanya menyisakan satu tempat terbuka bagi seorang pebalap untuk mendapatkan poin, yang dimenangi oleh Ryan Blaney dengan selisih tiga poin dari Martin Truex Jr. untuk posisi play-off terakhir.

Truex adalah Toyota dengan finis teratas hari ini, tetapi tidak mampu mengimbangi para pemimpin dengan mobil balapnya yang rusak.

"Hanya tidak cukup cepat untuk mengikuti orang-orang itu," kata Truex. “Kami mendapat restart yang kami butuhkan dan masuk ke tempat yang layak di sana. Tidak bisa mengikuti. Saya membuka lebar sepanjang putaran terakhir di sana.

"Sayang sekali. Itu menyebalkan, tetapi terlalu banyak kerusakan untuk memiliki kecepatan yang cukup untuk melakukan apa yang perlu kami lakukan. Tinjauan ke belakang selalu 20/20. Kami memberikan banyak poin sepanjang musim, tetapi itulah yang terjadi."

Blaney selesai di 15 tetapi berjuang sepanjang hari setelah dikumpulkan dalam kecelakaan awal.

"Kami sangat beruntung," kata Blaney. "Nasib kami tidak benar-benar ada di tangan kami. Yang bisa kami lakukan adalah mencoba untuk terus mengerjakannya dan memperbaikinya di tempat yang bisa kami tempuh.

"Syukurlah, kami bisa mendapatkan cukup banyak mobil di seluruh reruntuhan sehingga kami terus bergerak. naik dan bisa masuk. Itu pasti jauh lebih menegangkan daripada yang saya inginkan datang ke sini, tapi saya hanya harus memberikan banyak alat peraga kepada tim untuk memperbaikinya dan bertahan sepanjang hari. Itulah mengapa Anda melakukannya.

"Hari Anda dapat dimulai seperti itu, dan Anda hanya tinggal dengan itu dan tetap dalam permainan. Dan itu pasti bermanfaat bagi kami. Hargai mereka. Sekarang kami akan berlomba untuk kejuaraan."

Momen besar pertama balapan datang lima lap dari akhir Stage 1 ketika Denny Hamlin dan Erik Jones berkumpul sambil bertarung untuk memimpin. Blaney dikumpulkan dalam kecelakaan itu, serta Christopher Bell dan Brad Keselowski. Kerusakan pada Mustang No. 12 Blaney sangat parah, tetapi dia akhirnya bisa kembali ke trek, meski tertinggal beberapa putaran.

Beberapa pembalap menghadapi skenario "menang dan Anda masuk" tetapi melihat harapan playoff mereka membumbung tinggi di beberapa titik dalam balapan. Keselowski dibawa keluar di awal kecelakaan besar pertama itu.

Restart untuk tahap terakhir menghasilkan kecelakaan besar lainnya, dipicu ketika Reddick masuk ke Michael McDowell. Itu mengumpulkan Truex, William Byron, Ross Chastain, dan Chris Buescher.

Baik Keselowski maupun Buescher tidak mampu meraih kemenangan hari ini untuk membawa salah satu mobil mereka ke babak playoff. “Ini membuat frustrasi, tetapi setiap kali musim Anda turun ke satu balapan, Anda memiliki lebih banyak hal yang terjadi daripada hanya satu balapan itu,” kata Keselowski.

"Tim kami berusaha keras untuk menyiapkan mobil ini. Mereka membawa mobil yang hebat, jadi saya menyakiti mereka. Kami memiliki kesempatan untuk mengejarnya hari ini dan tidak pernah mendapat kesempatan untuk menunjukkannya."

Dengan 36 lap tersisa, kecelakaan besar lainnya di depan lapangan mengeluarkan lebih banyak pesaing. Chase Briscoe lepas dan sebuah dorongan dari Alex Bowman membuatnya berputar melintasi lapangan.

Mobil No. 14 menyebabkan reaksi berantai yang melibatkan Bubba Wallace, Dillon, Harrison Burton, Cole Custer, dan Todd Gilliland. Jones kemudian terseret untuk kedua kalinya ketika ia bersenggolan dengan Joey Logano dengan 30 lap tersisa.

Kemudian datanglah momen terbesar balapan. Memasuki Tikungan 1 saat restart, hujan mulai turun yang membuat hampir semua orang terpeleset di trek dan menabrak tembok. Seluruh lapangan hampir terkumpul, tetapi Dillon muncul dari reruntuhan, naik dari posisi 16 ke depan saat hujan mulai turun semakin deras.

Perlombaan itu ditandai dengan bendera merah karena ibu alam terus mengganggu acara tersebut. NASCAR menyatakan niat mereka adalah untuk menyelesaikan balapan, yang hanya memiliki 21 lap tersisa. Begitu cuaca mulai cerah dan trek mengering, kekhawatiran berikutnya adalah berapa banyak mobil yang masih bisa berjalan?

Beberapa tim menghabiskan banyak waktu mengerjakan mobil mereka sebelum akhir balapan dimulai. Saat pembalap mulai keluar dari balapan, Blaney terus mengumpulkan poin saat dia naik urutan. Selama bendera merah, Blaney yang berada di luar melihat ke dalam, saat Truex melewatinya dalam poin dan Dillon masih mencetak gol sebagai pemimpin.

Setelah menjadi jelas bahwa balapan tidak akan dibatalkan, situasi playoff masih jauh dari selesai.

Dillon adalah satu-satunya pembalap di dalam sepuluh besar yang bisa maju ke babak playoff dengan kemenangan. Jika ada pembalap lain yang memenangkan perlombaan, baik Blaney dan Truex akan berhasil, dan Dillon akan tersingkir. Itu adalah akhir balapan yang bersih tapi agresif, yang tidak menguntungkan Martin.

16 pembalap kini telah diidentifikasi, dan poin playoff telah dihitung untuk menentukan unggulan.

Kyle Larson memulai balapan hari ini dari posisi terdepan tetapi harinya tidak berlangsung lama. Chevrolet No. 5 miliknya dengan cepat mengalami masalah mesin, dan dia terpaksa pergi ke garasi.

Setelah sesi latihan dibatalkan, kualifikasi turun hujan, dan balapan ditunda hingga Minggu, Larson hanya mencatat 14 lap dan akhir pekannya selesai. Juara bertahan seri itu kehilangan beberapa tempat dan sekarang akan memulai babak playoff sebagai unggulan keempat.

Logano memenangkan Tahap 1 hari ini dan melompat ke unggulan dua, dengan Chastain sebagai unggulan ketiga. Byron memulai sebagai unggulan kelima dan diikuti oleh Hamlin, Blaney, Reddick, Kevin Harvick, Bell, Kyle Busch, Briscoe, Daniel Suarez, Cindric, Bowman, dan Dillon.

2022 Coke Zero Sugar 400 - hasil balapan
Pos pembalapTeam pabrikan
1Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet
2Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet
3Austin CindricTeam PenskeFord
4Landon CassillSpire MotorsportsChevrolet
5Noah GragsonBeard MotorsportsChevrolet
6Cody WareRick Ware RacingFord
7BJ McLeodLive Fast MotorsportsFord
8Martin Truex JrJoe Gibbs RacingToyota
9David RaganRick Ware RacingFord
10Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota
11Bubba Wallace23XI RacingToyota
12Joey LoganoTeam PenskeFord
13Ty Gibbs23XI RacingToyota
14Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet
15Ryan BlaneyTeam PenskeFord
16Cole CusterStewart Haas RacingFord
17Erik JonesPetty GMS MotorsportsChevrolet
18Ty DillonPetty GMS MotorsportsChevrolet
19Harrison BurtonWood Brothers RacingFord
20Kevin HarvickStewart Haas RacingFord
21Aric AlmirolaStewart Haas RacingFord
22Ricky Stenhouse JrJTG Daugherty RacingChevrolet
23Todd GillilandFront Row MotorsportsFord
24Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet
25Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota
26Daniel HemricKaulig RacingChevrolet
27Chris BuescherRFK RacingFord
28Justin HaleyKaulig RacingChevrolet
29Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet
30Corey LaJoieSpire MotorsportsChevrolet
31Chase BriscoeStewart Haas RacingFord
32Michael McDowellFront Row MotorsportsFord
33Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet
34William ByronHendrick MotorsportsChevrolet
35Brad KeselowskiRFK RacingFord
36Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota
37Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet

Musim reguler sekarang sudah berlalu. Playoff dimulai akhir pekan depan di Darlington. Babak 16 terdiri dari balapan di Darlington, Kansas, dan Bristol. Liputan untuk Cook Out Southern 500 dimulai pukul 6 sore ET di USA Network.