Kamis malam adalah waktu bagi pengemudi untuk bersinar di bawah lampu di Daytona. Satu tim mengambil keuntungan penuh dari itu dengan memenangkan dua balapan Duel, yang menetapkan lapangan untuk Daytona 500 ke-64 hari Minggu ini. Tim terakhir yang menyapu Duels adalah Hendrick Motorsports pada tahun 2015. Itu berubah malam ini ketika RFK Racing menjadi sorotan.

Musim lalu Roush Fenway Racing gagal memenangkan perlombaan dan melewatkan Playoff dengan kedua pembalap mereka. Musim 2022 telah berjalan jauh lebih baik karena mereka menyapu bersih kedua balapan pada Kamis malam. Pembalap dan rekan pemilik tim Brad Keselowski memenangkan balapan pertama dengan mobil Ford No. 6 sementara Chris Buescher mengambil bendera kotak-kotak di Duel 2 untuk RFK Racing.

Keselowski menghabiskan 12 tahun dengan Tim Penske, mengumpulkan 33 kemenangan dan kejuaraan Piala selama waktunya di sana. Pembalap veteran itu masih mencari kemenangan pertamanya di Daytona 500, dan akan memiliki titik awal yang bagus untuk menyelesaikannya pada hari Minggu.

Kemenangan Buescher tidak datang dengan mudah, karena dia dan Joey Logano terjerat di lap terakhir balapan ketika pembalap Team Penske mencoba untuk melakukan blok di akhir Tikungan 2. Keduanya membuat kontak yang membuat Logano berputar ke dalam. dinding sementara Buescher melanjutkan. Pembalap nomor 17 itu mendahului pemenang Daytona 500 Michael McDowell ketika bendera peringatan dibunyikan untuk mengakhiri balapan.

“Cara yang luar biasa untuk memulai Speedweeks di sini, untuk menempatkan kedua RFK Ford Mustang di jalur kemenangan, memberikan Fastenal kemenangan pertama mereka di mobil Piala,” kata Buescher. “Ini bukan pertunjukan besar, tapi kami punya hotrod yang sangat bagus di sini. Angkat topi untuk semua orang di toko. Saya tahu ini adalah musim yang sibuk untuk semua orang di olahraga kami, tetapi kami memiliki banyak perubahan yang terjadi, dan itu keren untuk melihatnya dimainkan.”

Ketika Keselowski melewati garis finis, kaca spionnya memiliki pemandangan yang familier. Selama lebih dari satu dekade, mobil Penske No. 2 adalah kantornya. Itu sekarang milik rookie Austin Cindric, yang bernasib sangat baik pada hari Kamis dan akan memulai Daytona 500 dari dalam Baris 3. Rekan setimnya Ryan Blaney tepat di belakangnya di tempat ke-3 sementara Chase Briscoe dan Chase Elliott melengkapi lima besar di duel pertama.

Erik Jones, Kyle Larson, Tyler Reddick, Kurt Busch, dan Ross Chastain menyelesaikan sepuluh besar dalam Duel 1 dan mendapatkan posisi awal yang berkualitas untuk hari Minggu. Larson, yang memimpin 35 lap pertama, memenangi pole kemarin di kualifikasi. Setelah William Byron lolos ke posisi tercepat ke-3 pada hari Rabu, dia diturunkan ke posisi ke-12 dalam Duel, yang berarti dia akan start dari posisi ke-23 pada hari Minggu.

Momen paling dramatis dari balapan datang ketika Kaz Grala melewati JJ Yeley di peregangan terakhir untuk mencuri tempat di balapan hari Minggu. Kedua mobil terbuka itu memperebutkan salah satu tempat start terakhir di lapangan. Kembalinya Grala menempatkan tim baru milik Floyd Mayweather ke dalam Great American Race.

Balapan 60 putaran kedua tampaknya akan dihadapi Logano, tetapi peringatan pertama dan satu-satunya dari balapan tersebut merupakan pukulan telak bagi pengemudi Ford No. 22. Alih-alih memulai di Baris 2 pada hari Minggu, ace Penske sekarang akan mulai di posisi ke-20. Itu hampir menjadi duel pertama tanpa kewaspadaan sejak 2003.

“Saya baru saja membuat kesalahan,” kata Logano. “Saya tidak menyangka pelariannya akan secepat itu. Sepertinya itu terjadi lebih cepat dari yang saya kira. Saya tahu lari akan terjadi di beberapa titik di lap terakhir. Saya pikir itu cukup awal. Saya tidak berpikir itu akan terjadi di sana, dan kecepatan itu terjadi lebih cepat dari yang saya kira. Saya pikir saya masih jelas, dan ternyata tidak. Maaf untuk tim balap saya. Saya merusak mobil mereka dan merobek 21 juga. Itu adalah langkah bodoh. Kami berada di posisi untuk finis keempat yang lebih buruk dan gagal."

McDowell bertahan untuk posisi runner-up di belakang Buescher, dan meskipun rookie Harrison Burton mengalami kerusakan dalam insiden itu, ia melewati batas di tempat ke-3. Rekan tim Joe Gibbs Racing, Kyle Busch dan Christopher Bell melengkapi lima besar dengan anggota ketiga dari tim mereka (Martin Truex Jr) di urutan ke-6. Bubba Wallace adalah bagian dari paket Toyota itu dan finis di urutan ke-7 dalam Duel. Ricky Stenhouse Jr, Logano, dan Kevin Harvick melengkapi sepuluh besar.

Denny Hamlin mengalami masalah saat memasuki pit road, dan memutar No. 11 Camry miliknya. Dia selesai kembali di 15 yang berarti tiga kali juara Daytona 500 akan mulai 30 pada hari Minggu. Dua mobil terbuka yang memperebutkan tempat terakhir di bidang 40 mobil adalah Greg Biffle dan Timmy Hill. Veteran itu menyelesaikan tujuh tempat di depan Hill dan akan memulai Daytona 500 ke-15 pada hari Minggu. Hasil terbaik Biffle dalam balapan adalah yang ke-3, yang dia lakukan dua kali selama karirnya.

Empat mobil terbuka yang mengikuti balapan adalah Grala, Biffle, Jacques Villeneuve, dan Noah Gragson. Dua pengemudi yang akan pulang adalah Yeley dan Hill. Tim akan memiliki dua kesempatan lagi untuk mengubah mobil balap mereka sebelum balapan. Akan ada sesi latihan ketiga pada pukul 18:00 ET pada hari Jumat, dan latihan terakhir pada pukul 10:30 pada Sabtu pagi.