Stephane Sarrazin telah meninggalkan Toyota setelah enam tahun untuk bergabung dengan lineup LMP1 baru SMP Racing untuk musim Kejuaraan Ketahanan Dunia FIA 2018/19.

Sarrazin akan menjadi bagian dari tim dua mobil baru yang dimasukkan oleh SMP Racing yang didukung negara Rusia untuk kelas LMP1 yang diperluas menjelang 'musim super' baru, bergabung dengan pembalap yang sudah dikonfirmasi Mikhail Aleshin dan Vitaly Petrov.

SMP Racing mengonfirmasi bahwa Sarrazin akan balapan dengan mobil # 11 BR Engineering BR1 AER bersama Aleshin dan satu pembalap lagi, yang masih harus dikonfirmasi.

"Sangat menyenangkan bisa bergabung dengan tim SMP Racing musim ini. Ini tantangan baru dan pengalaman luar biasa bagi saya setelah enam musim bekerja dengan Toyota," kata Sarrazin.

"Saya sudah mengenal SMP Racing sejak lama. Ini adalah tim yang kuat dan berpengalaman, dan saya yakin kami akan mencapai semua target yang ditetapkan untuk mobil BR1 baru di kelas LMP1."

Sarrazin bergabung dengan Toyota pada awal program LMP1 pada 2012, dan meraih kemenangan perdananya di Bahrain pada tahun berikutnya bersama Anthony Davidson dan Sebastien Buemi.

Kemenangan lebih lanjut menyusul di Bahrain satu tahun kemudian dan di Fuji pada 2016, tetapi Sarrazin dijatuhkan kembali ke entri mobil ketiga untuk musim 2017, memberi jalan bagi Jose Maria Lopez, dan hanya membuat tiga penampilan.

"Stephane adalah salah satu pembalap asli Le Mans kami dari tahun 2012 jadi kami telah mengalami banyak emosi bersama. Dia membawa pengalaman dan tekad untuk proyek kami, memberikan kontribusi yang signifikan bagi pengembangan tim dan teknologi kami," kata Hisatake Murata, presiden tim Toyota Gazoo Racing .

"Untuk ini, kami dengan tulus berterima kasih dan berharap dia baik-baik saja di masa depan. Kami berharap dapat berkompetisi dengan Stephane lagi di WEC musim ini, yang kami harapkan akan menjadi yang menarik bagi penggemar ketahanan."