Konter Southern Hemisphere adalah salah satu dari sedikit yang dipilih oleh Juara Dunia delapan kali yang telah berkomitmen untuk melakukan musim ini sebagai bagian dari program kecil-kecilan dengan pabrikan Jepang. Sisa waktunya terbagi antara keinginan untuk lebih berpartisipasi dalam balap ketahanan dan berkumpul dengan keluarganya.

Ini hanya akan menjadi awal Kejuaraan Reli Dunia keempat Prancis dari kampanye 2022 bersama co-driver baru Benjamin Veillas, yang telah mengambil alih dari Julien Ingrassia. Tiga penampilan lainnya datang di tirai yang mengangkat Rallye-Monte Carlo di mana ban kempes menghalangi mereka untuk menang, Rally de Portugal yang membawa bencana, dan Safari Rally Kenya yang berakhir dengan mereka kehilangan hasil podium.

“Reli Selandia Baru berada di urutan teratas daftar reli yang ingin saya lakukan tahun ini,” kata Ogier. “Saya baru melakukan reli ini sekali sebelumnya. Reli itu sendiri sangat indah; jalan Anda adalah salah satu yang terbaik di dunia untuk reli. Dan saya jatuh cinta dengan alam yang beragam dan indah dari negara ini.”

Namun, itu bukan satu-satunya faktor mengapa Ogier tergoda kembali ke belakang kemudi GR Yaris Rally1 untuk acara permukaan lepas. Pada tahun 2010, ia nyaris meraih kemenangan Kejuaraan Reli Dunia pertama - tetapi putaran tiga sudut dari akhir tahap Pantai Whaanga dekat Raglan berarti keunggulan enam detiknya menghilang dan posisi teratas diberikan kepada Jari-Matti Latvala – Kepala Tim saat ini di Toyota Gazoo Racing.

“Sulit untuk mengambil kembali pada tahun 2010 karena saya mengejar kemenangan pertama saya,” akunya. “Itu selalu merupakan langkah yang sangat penting dalam karier Anda. Saya beruntung bahwa tiga minggu kemudian saya mendapatkan kemenangan pertama saya di Rally Portugal sehingga saya tidak perlu menunggu terlalu lama.

“Masih ada beberapa urusan yang belum selesai di Selandia Baru dan alasan lain untuk kembali. Bahkan jika saya tidak berkompetisi secara penuh, saya berharap untuk menjadi kompetitif dan mudah-mudahan menikmati lebih banyak kemenangan di masa depan.”

Keterlibatan Ogier di Rally Selandia Baru berarti Esapekka Lappi – yang telah berbagi drive dari Yaris keempat – akan membuka jalan untuk putaran 11.