Toyota Gazoo Racing telah mengungkapkan rincian program persiapan yang diberlakukan untuk Fernando Alonso menjelang kemungkinan debutnya di Reli Dakar pada tahun 2020.

Alonso mencicipi mesin dengan spesifikasi Reli Dakar dengan Toyota di Afrika Selatan awal tahun ini pada bulan Maret saat ia melanjutkan pencariannya untuk tantangan baru dalam olahraga motor sejak meninggalkan Formula 1 pada akhir 2018.

Juara dunia F1 dua kali itu akan meningkatkan persiapan untuk tamasya Dakar yang direncanakan pada acara tahun depan bersama Toyota. Selama lima bulan ke depan, Alonso akan menjalani "program pelatihan intensif" di Toyota Hilux di seluruh Eropa, Afrika, dan Timur Tengah untuk membiasakan diri dengan reli.

Alonso akan menyelesaikan tes lebih lanjut di Afrika Selatan antara 20-23 Agustus, sebelum memasuki acara non-kompetitif pertamanya di negara yang sama pada 13-14 September.

"Pada bulan Maret tahun ini, kami menyelesaikan evaluasi dua hari yang sukses dengan Fernando di Toyota Hilux pemenang Dakar kami di Afrika Selatan, yang terbukti menjadi pengalaman belajar yang berharga," kata bos tim Gazoo SA Glyn Hall.

"Tidak hanya Fernando menikmati pengalaman itu, tapi kami juga bisa melihat dia beradaptasi dan berkembang setiap kali dia berada di belakang kemudi. Jelas bahwa Fernando datang ke tes dengan persiapan dan siap untuk menyerap semua yang kami tunjukkan padanya.

"Rally raid adalah hal baru bagi Fernando dan saya yakin dia memiliki keterampilan dan semangat untuk menghadapi tantangan ini.

"Sebagai juara bertahan Dakar dengan sejarah panjang dalam serangan reli, saya yakin kami dapat bekerja sama dengan baik dengan Fernando untuk membangun kepercayaan dirinya untuk kompetisi serangan reli selama beberapa bulan mendatang."

Alonso tetap bertekad untuk menjadi pembalap kedua dalam sejarah yang menyelesaikan triple crown motorsport, setelah menambahkan kemenangan 24 Hours of Le Mans ke kemenangan Monaco Grand Prix.

Pembalap Spanyol itu mengklaim mahkota Kejuaraan Ketahanan Dunia pada upaya pertamanya selama kampanye superseason 2018/2019 bersama Toyota dan sekarang harus memenangkan Indianapolis 500 untuk menyelesaikan tujuannya.

“Saya sangat bersemangat untuk melanjutkan petualangan saya dengan TOYOTA GAZOO Racing,” kata Alonso.

“Bersama-sama kami telah mencapai banyak hal sejak saya pertama kali mengendarai Toyota pada November 2017, dengan dua kemenangan beruntun kami di Le Mans, Kejuaraan Ketahanan Dunia untuk tim dan gelar pembalap bersama rekan setim saya Sébastien dan Kazuki.

“Saya merasakan reli off-road awal tahun ini dan itu membuat saya merasa baik bahwa saya ingin memperpanjangnya.

“Saya tahu ini akan menjadi pengalaman yang sama sekali berbeda dengan kurva belajar yang curam, tetapi Hilux terasa luar biasa; itu memberi saya kepercayaan diri begitu cepat dan saya meningkatkan loop demi loop.

“Saya sangat menantikan pelatihan beberapa bulan ke depan, mengenal Hilux dan bekerja dengan tim.

“Saya selalu menegaskan bahwa saya ingin mengejar tantangan baru dalam disiplin ilmu yang berbeda dan saya berada di tim yang hebat untuk melakukannya.”