Posisi ketiga Stoffel Vandoorne untuk Mercedes pada debutnya di Formula E "jauh lebih" dari yang diharapkan tim, menurut kepala program Ian James.

Mercedes telah bergabung dengan grid Formula E sebagai pabrikan yang lengkap untuk Musim 6, bermitra dengan Vandoorne dengan juara Formula 2 Nyck de Vries, dengan pasangan itu masing-masing lolos ke urutan kedua dan ketiga untuk pembuka musim di Diriyah, Arab Saudi.

Vandoorne berhasil melompat ke pole-sitter dan pemimpin awal Alexander Sims di putaran kedua balapan, tetapi tidak dapat menghentikan Sam Bird atau Andre Lotterer untuk melewati tahap penutupan, membuatnya puas di posisi ketiga.

De Vries menyelesaikan balapan di urutan keenam setelah kehilangan tempat saat keluar jalur untuk meningkatkan Mode Serangan keduanya.

Ketua tim James sangat senang dengan hasilnya, mengatakan itu melampaui ekspektasi tim, tetapi menekankan itu akan tetap membumi.

Finis ketiga dan keenam dalam balapan pertama kami jauh lebih dari yang kami harapkan dan hadiah besar bagi seluruh tim. Balapan telah menunjukkan bahwa kami telah mencapai tingkat konsistensi tertentu untuk mobil kami selama beberapa bulan terakhir, kata James.

"Tapi seperti yang bisa Anda lihat, ada persaingan yang kuat antara semua tim. Dengan kecepatan tinggi, lapangan sangat dekat dari awal hingga akhir.

"Tetap saja, saya yakin kami akan melihat balapan yang sangat berbeda besok. Ini akan menjadi awal yang baru bagi semua orang. Kami harus tetap fokus dan tidak terganggu oleh hasil yang sangat menyenangkan hari ini."

Vandoorne memuji podiumnya sebagai "pencapaian luar biasa" untuk tim Mercedes.

"Kami memiliki waktu yang sangat sibuk untuk mempersiapkan musim ini, dan melakukan segalanya dengan benar tidak selalu mudah. Memulai musim dengan naik podium sangat fantastis bagi kami semua," kata Vandoorne.

"Karena saya telah menghabiskan satu tahun untuk mengikuti Formula E, saya juga dapat melakukan sedikit hal dan sangat bangga dengan semua orang yang terlibat. Tentu saja, kualifikasi yang baik adalah cara yang bagus untuk memulai balapan akhir pekan pertama kami. Kami mungkin memiliki keuntungan kecil karena kami berada di salah satu grup yang keluar kemudian, tetapi kami masih harus mengirim, dan kami berhasil.

"Itu bukan balapan yang sempurna, tapi itu bagus. Masih banyak yang bisa kami tingkatkan, tapi ini hasil yang lebih baik dari yang kami harapkan pada debut kami."