Setelah tes dua hari di Indianapolis Motor Speedway minggu lalu, IndyCar bersiap untuk Indy500 2022 bulan Mei. Tapi sebelum memasuki bulan paling penting di kejuaraan, masih ada balapan yang harus dilakukan.

Bulan Mei sebenarnya dimulai akhir pekan ini dengan balapan di sekitar jalur jalan raya sepanjang 2,3 mil yang indah di Barber Motorsports Park. Ini adalah kali ke-12 seri tersebut menjadi tuan rumah balapan di trek dengan 17 tikungan yang terletak di Birmingham, Alabama. Pengemudi memiliki satu jam waktu latihan hari ini untuk menghubungi mobil mereka menjelang Grand Prix hari Minggu.

Andretti Autosport menjadi milik hari itu ketika Colton Herta memimpin sesi latihan dengan lap terbaik 66,514 detik di No. 26 Gainbridge Honda. Rekan satu timnya Alexander Rossi dan Romain Grosjean finis ke-3 dan ke-4 dengan juara bertahan Barber Race Alex Palou tepat di belakang Herta di posisi ke-2. Itu adalah hari yang menjanjikan bagi tim, yang mungkin terbantu tes mereka di sini awal tahun ini.

“Saya sangat senang dengan bagaimana mobil itu,” kata Herta. “Kami adalah salah satu yang beruntung yang mendapat tes di sini baru-baru ini, jadi kami melakukan banyak hal pada hari itu untuk membantu kami mempersiapkan akhir pekan ini, dan itu terlihat. Kami datang ke sini dan meluncur dari truk, dan mobilnya langsung bagus.”

Tim Andretti tampaknya sudah mengetahui tempat ini, tetapi akan ada banyak waktu bagi tim dan pembalap lain untuk menyempurnakan mesin mereka. Salah satu tim tersebut adalah Penske, yang telah memenangkan tiga balapan pertama musim ini.

Scott McLaughlin, yang memenangkan balapan pembuka musim di St Petersburg, adalah yang tercepat ke-5 hari ini tetapi rekan satu timnya berada di ujung lain dari grafik kecepatan.

Scott Dixon adalah yang tercepat ke-6 hari ini, yang seharusnya tidak mengejutkan siapa pun. Pembalap Ganassi tampil luar biasa di Barber, dengan sembilan podium dalam 11 startnya.

Dixon adalah satu-satunya pembalap yang finis di sepuluh besar di semua 11 balapan, dan satu-satunya pembalap yang menyelesaikan setiap putaran. Lebih mengejutkan lagi, dia belum pernah memenangkan balapan ini, tidak pernah start di barisan depan, dan hanya memimpin total 46 lap.

Pato O'Ward berada di urutan ke-7 hari ini untuk memimpin tim Arrow McLaren SP. Tepat di belakangnya di urutan ke-8 adalah pembalap Juncos Hollinger Racing Callum Ilott, yang memiliki sore yang mengesankan dengan Chevrolet No. 77-nya. Marcus Ericsson dan Rinus VeeKay melengkapi sepuluh besar pembalap pada hari Jumat.

Will Power (16), Graham Rahal (17), Josef Newgarden (18), dan Simon Pagenaud (21) semuanya akan memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan besok. Setiap tim berusaha untuk mendapatkan pegangan pada ban Firestone baru akhir pekan ini di atas segalanya. Ada 459 lap yang diputar selama sesi bebas insiden.

Tim akan menjalani sesi latihan satu jam lagi besok pagi sebelum kualifikasi, yang dimulai pukul 1 siang ET. O'Ward meraih pole position di sini tahun lalu, sementara Palou memenangkan balapan 90 putaran. Jalur jalan permanen memiliki belokan yang mengalir alami dan menampilkan perubahan ketinggian 80 kaki yang menantang pengemudi dan insinyur. Pita balap selebar 45 kaki juga mengharuskan kesabaran saat menyiapkan peluang menyalip.

Ada beberapa pengendara yang harus diwaspadai di akhir pekan ini. Salah satunya adalah Newgarden, yang telah mendominasi. Pembalap Tim Penske memiliki tiga kemenangan di Barber, dengan memimpin 133 lap.

Kecelakaannya di lap pembuka tahun lalu tentu meninggalkan rasa tidak enak di mulutnya. Sebelum itu, lima finis terakhirnya di sini adalah peringkat 1, 3, 1, 1, dan 4. Kemenangan pada hari Minggu juga akan memberi Newgarden bonus keren sebesar $1 juta untuk PeopleReady For Good Challenge.

Pembalap lain yang harus diperhatikan adalah rekan setim Newgarden, Will Power. Veteran itu menjadi runner-up di balapan tahun lalu dan finis di posisi lima besar dalam tujuh start pertamanya di sini, termasuk kemenangan pada 2011 dan 2012.

Power memimpin 212 lap di Barber, adalah yang terbanyak oleh pembalap mana pun dengan selisih besar. Dia juga telah memulai di barisan depan dalam delapan dari 11 balapan di sini.

Satu statistik lain yang perlu diingat akhir pekan ini adalah lima dari 11 balapan di Barber telah dimenangkan dari posisi terdepan. Delapan dari 11 telah dimenangkan oleh pembalap mulai dari posisi pertama atau ketiga.

O'Ward baru-baru ini menandatangani perpanjangan kontrak dengan Arrow McLaren SP, menurut beberapa laporan. Pembalap muda itu sangat ingin kembali ke tempat di mana dia sukses tahun lalu. “Saya suka Barber. Ini adalah salah satu trek balap favorit saya karena ini adalah trek dengan komitmen yang sangat tinggi.

"Saya selalu mengatakan bahwa ini adalah salah satu fasilitas yang paling indah dan terawat dengan baik yang pernah saya kunjungi. Ini selalu menarik. maju untuk melanjutkan momentum yang telah kami bangun dan mendapatkan beberapa poin bagus untuk kejuaraan kami."

Andretti belum pernah menang di Barber sejak 2014 tetapi tim optimistis menuju akhir pekan. “Ini trek yang menyenangkan untuk dikendarai,” kata Herta.

"IndyCar selalu menampilkan pertunjukan yang bagus." Grosjean setuju dengan rekan setimnya. "Barber adalah tempat saya melakukan debut. Ini adalah trek yang mengalir sangat cepat. Kami menjalani sesi tes yang bagus di sana dan kami akan terus bekerja pada mobil kami untuk mengeluarkan hasil maksimal."