Kunjungan tahunan ke Barber Motorsports Park adalah salah satu acara yang paling ditunggu-tunggu di jadwal IndyCar setiap tahun. Jalur jalan permanen sepanjang 2,3 mil yang indah memiliki 17 belokan yang mengalir dan menampilkan perubahan ketinggian 80 kaki yang menantang pengemudi dan insinyur. Sejauh akhir pekan ini, beberapa tim memiliki lebih banyak tantangan daripada yang lain.

Sementara semua perhatian tertuju pada nama-nama terbesar dalam olahraga yang akan datang ke akhir pekan, satu pembalap memiliki rencana yang berbeda. Rinus VeeKay selesai 6 di St Petersburg dan 10 di Texas awal musim ini. Itu adalah satu-satunya dua finis sepuluh besar untuk Ed Carpenter Racing melalui tiga balapan. Setelah akhir musim 2021 yang mengecewakan, dia siap untuk membalikkan keadaan.

VeeKay meraih pole position keduanya hari ini dengan putaran terik di 66,2507 detik di sekitar jalur jalan yang indah. Pemain berusia 21 tahun telah menunjukkan banyak janji dalam karir mudanya, dan hari ini hanyalah contoh lain dari kemampuannya.

“Saya tahu kami memiliki potensi kemarin, tetapi kami tidak tahu bahwa kami memiliki potensi untuk menjadi yang tercepat,” kata VeeKay. “Si Merah benar-benar memberi kami apa yang kami butuhkan saat ini. Ada sedikit waktu untuk ditemukan di kulit hitam tapi saya senang. Menjadi cepat itu menyenangkan.”

Bergabung dengan VeeKay di barisan depan besok adalah Pato O'Ward, yang membuat barisan depan kedua berturut-turut mulai di Barber setelah meraih pole position tahun lalu. Balapan itu tahun lalu dimenangkan oleh Alex Palou, yang akan start ke-3 besok dengan No. 10 Chip Ganassi Honda-nya.

Scott McLaughlin telah menjadi satu-satunya titik terang untuk Tim Penske akhir pekan ini, dan lolos di posisi ke-4. Felix Rosenqvist menjadikannya 2-untuk-2 yang sempurna di kualifikasi Firestone Fast Six untuk tim Arrow McLaren SP.

Alexander Rossi akan start dari posisi ke-5 besok, dan menjadi pembalap kualifikasi teratas dari kandang Andretti. Itu cukup mengejutkan ketika Anda mempertimbangkan bagaimana harinya sebenarnya dimulai.

Setelah latihan bebas insiden pada hari Jumat, sesi pagi menjadi sangat liar. Hampir 15 menit memasuki sesi, Rossi kehilangan kendali atas Honda No. 27-nya di Tikungan 17 dan melakukan kontak berat dengan penghalang luar, memantul dari pagar pembatas di sana, dan kembali ke trek. Mesin NAPA mengalami kerusakan parah namun tim Andretti Autosport mampu memperbaiki mobil tepat waktu untuk kualifikasi.

Anggota kru dari keempat tim Andretti bergabung untuk memperbaiki mobil. “Itu mungkin terlalu dini dalam masa pakai ban dan mengambil bagian yang terlalu besar di Tikungan 17,” kata Rossi. “Kesalahan yang disayangkan di pihak saya. Ada banyak sekali pria, banyak kemeja dengan warna berbeda di sini. Ini akan menjadi upaya tim, dan mereka akan menyelesaikannya. Saya pikir kita akan baik-baik saja.” Upaya mereka dibalas dengan babak kualifikasi sensasional yang dijalankan Rossi.

Helio Castroneves membuntuti tepat di belakang Rossi pada saat itu dan tidak dapat menghindari puing-puing yang beterbangan. Sepotong mobil Rossi menabrak ban depan kanan mesin Meyer Shank Racing, namun kerusakan itu mudah diperbaiki oleh tim. Sudah beberapa minggu yang menegangkan bagi Helio dan tim setelah kecelakaannya di tes terbuka Indy 500 minggu lalu di IMS.

Tak lama setelah lintasan dibersihkan, rekan setim Rossi, Romain Grosjean, sempat tergelincir keluar jalur dan masuk ke gravel. Honda No. 28 miliknya tidak mengalami kerusakan apapun dan bisa melaju. Kyle Kirkwood, Josef Newgarden, dan Will Power semuanya keluar jalur dalam latihan pagi ini juga.

Josef Newgarden telah menang di Barber tiga kali, dan telah memenangkan dua balapan terakhir musim ini. Selain kecelakaan di lap pembukanya di sini tahun lalu, lima finis sebelumnya di sini adalah posisi 1, 3, 1, 1, dan 4. Juara seri dua kali ini jelas merupakan salah satu favorit untuk memenangkan perlombaan ini, yang akan memberinya bonus $ 1 juta yang keren jika dia melakukannya besok. Sayangnya, ia ditangkap oleh bendera merah di kualifikasi dan gagal untuk maju. Dia mulai dari posisi ke-7 pada hari Minggu.

Grosjean juga terkena bendera merah Marcus Ericsson dan akan memulai bersama Newgarden di urutan ke-8. Graham Rahal memiliki upaya kualifikasi yang solid untuk sekali dan akan memimpin grup RLL Racing dari posisi awal ke-9. Colton Herta, yang belum pernah menyelesaikan balapan di Barber, mendapat yang terburuk dari insiden itu, dan akan mulai 10 besok.

Rookie Callum Ilott menjalani akhir pekan yang fantastis. Pembalap Juncos Hollinger Racing akan meluncur di urutan ke-11 sementara Ericsson mulai di urutan ke-12. Di ujung spektrum yang berlawanan adalah dua legenda olahraga - Scott Dixon dan Will Power.

Dixon memiliki sembilan podium dalam 11 balapan di Barber. Dia adalah satu-satunya pembalap yang finis di sepuluh besar di setiap balapan, dan satu-satunya pembalap yang menyelesaikan setiap putaran di setiap balapan. Tetap saja, juara enam kali itu belum pernah menang di sini, atau bahkan start di barisan depan. Datang ke hari ini, posisi awal rata-rata Dixon adalah 4,2 di Barber. Dia telah membuat Firestone Fast Six di 11 balapan sebelumnya tetapi akan memulai balapan di urutan ke-13 besok.

Power telah menang di sini dua kali sebelumnya, dan 212 lap yang dipimpinnya di Barber sejauh ini adalah yang terbanyak di antara semua pembalap. Pembalap Penske memiliki delapan finis lima besar dalam 11 startnya di sini. Dia telah memulai di barisan depan delapan kali, tetapi dia tidak dapat menambahkannya hari ini. Tenaganya berjuang keras di babak penyisihan grup, dan akan start ke-19 besok.

"Kami sedang melihat data di layar," kata Power. "Ini kekuatan. Turun lurus ke McLaughlin. Harus mencari tahu alasannya. Mungkin masalah yang berubah. Itu cukup untuk membuat kita lolos." Power memiliki awal yang sensasional untuk musim ini, sebagai satu-satunya pembalap di seri ini yang finis di posisi empat besar di ketiga balapan.

Akan ada satu sesi latihan terakhir hari ini pukul 5:20 bagi tim dan pembalap untuk menyiapkan mobil mereka untuk balapan. Beberapa curah hujan mungkin dalam ramalan di Barber besok, yang akan menjadi ujian nyata pertama untuk aeroscreen di tengah hujan. Ini hanyalah kerutan lain yang bisa ikut bermain saat kalender beralih ke Mei.

Liputan untuk Honda Indy Grand Prix of Alabama besok dimulai pukul 1 siang ET di NBC.