Apa yang dimulai sebagai awal musim yang sulit tiba-tiba berbalik untuk Pato O'Ward. Pembalap Meksiko itu finis di urutan ke-12 dan ke-15 dalam dua balapan pertama IndyCar 2022, tetapi berhasil finis di posisi lima besar pada balapan terakhir di Long Beach. O'Ward mempertahankan momentum hari ini, meraih kemenangan pertamanya musim ini di Barber Motorsports Park.

Ini adalah kemenangan ketiga dalam karir O'Ward, yang baru-baru ini dikabarkan telah menyetujui perpanjangan kontrak dengan tim Arrow McLaren SP. Dengan kekhawatiran atas masa depannya tampaknya diselesaikan, O'Ward telah dapat sepenuhnya fokus pada mengemudi, dan itu pasti terbayar hari ini dengan kemenangan.

Umpan untuk kemenangan datang pada Lap 62 saat pelari depan baru saja melakukan pit stop terakhir mereka. Memasuki Tikungan 5, Rinus VeeKay terus memimpin tetapi O'Ward membuat langkah berani di luar dan mengitari pebalap Ed Carpenter Racing untuk mengambil alih keunggulan.

“Menyedihkan untuk berperang di dalam tim Anda sendiri. Jadi saya senang ada lebih banyak pembicaraan positif untuk masa depan,” kata O'Ward. “Saya ingin melakukannya untuk orang-orang ini, untuk Arrow McLaren SP, untuk Chevy.

"Mereka telah menyapu tahun ini sejauh ini, sangat bagus untuk mereka. Saya lelah berada di urutan 10 dan 11 dan kelima dan saya berkata mari kita menang agar kita bisa naik kembali ke perlombaan kejuaraan ini. Kami berjuang untuk menang, dan kami masuk pit, itu adalah kesempatan saya. Saya menekan tombol push-to-pass saya dan membuatnya di Tikungan 5. Setelah itu, itu adalah pelayaran ke jalur kemenangan."

Setelah start dari pole, VeeKay mendominasi paruh pertama balapan. Pembalap berusia 21 tahun itu memimpin 57 dari 90 putaran sore ini dan masih berhasil finis podium, tetapi O'Ward bukan satu-satunya pembalap yang melewatinya.

Juara IndyCar Alex Palou menggunakan beberapa putaran besar sebelum pit stop terakhirnya untuk melompat di depan VeeKay juga. Palou memenangkan perlombaan ini tahun lalu, dan memiliki finis runner-up yang solid hari ini, menyelesaikan hanya 0,980 detik di belakang O'Ward.

Kedua pembalap mengawali bulan Mei dengan momentum positif. O'Ward kembali berada di jalur kemenangan dan Palou kembali berada di posisi teratas klasemen kejuaraan.

Palou finis di peringkat ke-2, ke-7, ke-3, dan ke-2 dalam empat balapan musim ini, sebuah indikasi kuat bahwa ia bisa mengulang gelar juara. Will Power masih memegang posisi finis rata-rata terbaik tahun ini, karena pebalap Tim Penske itu mengumpulkan finis ke-4 lagi hari ini di Barber.

Dia adalah satu-satunya pembalap yang finis di posisi empat besar di setiap balapan tahun ini. Yang lebih mengesankan, Power meraih posisi ke-4 setelah memulai balapan dari posisi ke-19.

Membulatkan lima besar pada hari Minggu adalah Scott Dixon, yang memiliki hasil solid lainnya, tetapi tetap tanpa kemenangan di jalur jalan yang indah. Dia baru saja kehilangan podium kesepuluh di Barber, tetapi memiliki hari yang fantastis mengingat dia memulai kembali di posisi ke-13.

Juara enam kali itu masih menjadi satu-satunya pembalap yang menyelesaikan setiap putaran di setiap balapan di Barber, dan satu-satunya pembalap yang finis di sepuluh besar di setiap balapan.

Scott McLaughlin menjalani hari yang sangat sibuk di trek, dengan beberapa kali bentrok dengan pembalap lain dan keluar jalur karena dia terlibat dalam banyak pertempuran posisi sepanjang hari. Pada akhirnya, pembalap Penske membawa pulang finis ke-6 di Chevrolet No. 3-nya. Romain Grosjean selesai tepat di belakangnya di urutan ke-7, tetapi memiliki lebih banyak masalah di trek hari ini.

Di lap-lap penutup, pebalap Andretti Autosport itu terlibat pertarungan sengit dengan Graham Rahal, dan keduanya melakukan kontak lebih dari satu kali. Kontak pertama terlihat tidak disengaja, tetapi yang kedua adalah benturan yang lebih disengaja ke sisi kiri Honda Rahal.

Graham sangat frustrasi dengan Grosjean melalui radio, dan keduanya bertukar kata setelah balapan. Rahal harus menghemat bahan bakar untuk mencapai akhir, dan tergelincir ke posisi 8.

"Kita perlu duduk sebentar, sedikit mengobrol untuk mencari tahu apa yang terjadi di sini," kata Rahal. "Semua pembalap harus bersatu. Saya bukan satu-satunya yang bermasalah.

"Cukup banyak pembalap yang bentrok dengan orang ini. Seperti yang saya katakan di TV, ketika peran dibalik, wasit sebaiknya konsisten karena itu akan terbalik pada tahap tertentu. Saya tidak akan bermain bagus. Orang ini telah melampaui sambutannya."

Pembalap yang memiliki akhir pekan tersibuk mungkin adalah Alexander Rossi. Setelah kecelakaan besar dalam latihan pada Sabtu pagi, tim melakukan keajaiban dan menyiapkan mobil untuk kualifikasi. Rossi menghargai usaha mereka dengan posisi start lima besar. Dia tidak bisa bergerak maju selama balapan, dan memberikan finis ke-9, di depan rekan setimnya Colton Herta.

Herta menaruh harapan besar menjelang akhir pekan. Fenomena muda itu siap untuk memperebutkan pole dan kemenangan balapan, tetapi setelah tertangkap oleh bendera merah selama kualifikasi, ia dipaksa untuk memulai di posisi 10, di mana ia selesai hari ini. Dia memiliki hasil yang lebih baik di tangan, tetapi membuangnya ketika dia mencoba membuat umpan putus asa pada McLaughlin di akhir balapan.

Josef Newgarden memiliki semua momentum memasuki akhir pekan setelah memenangkan dua balapan terakhir, tetapi itu tidak berlanjut seperti yang dia harapkan. Seperti Herta, ia sempat terkecoh saat kualifikasi namun masih berhasil memulai balapan di posisi ke-7, namun tidak bisa maju. Pembalap Penske mengalami sore yang berat dan finis di urutan ke-14.

Kisah terbaik akhir pekan ini adalah performa Juncos Hollinger Racing dan pembalap rookie Callum Ilott. Setelah mendapatkan posisi awal tempat ke-11 pada hari Sabtu, segalanya berjalan baik di awal balapan saat mereka berlari di dalam sepuluh besar. Sayangnya, itu tidak berakhir dengan baik setelah pertempuran dengan Helio Castroneves di dekat Tikungan 9. Upaya Ilott untuk mengerem pemenang Indy 500 empat kali berakhir dengan Chevrolet No. 77-nya di kerikil.

Dengan selesainya balapan hari ini di Barber, fokus sekarang dapat beralih ke Indianapolis Motor Speedway. Serial ini akan memiliki libur akhir pekan Hari Ibu sebelum mobil menabrak jalur jalan IMS. Liputan untuk Grand Prix GMR hari Sabtu dimulai pukul 15:00 ET di NBC.