Nama Andretti identik dengan Indianapolis Motor Speedway. Mario, Michael, dan Marco semuanya memiliki sejarah panjang dan bertingkat dengan kuil kecepatan ini. Sementara Mario mungkin menjadi satu-satunya sumber kemenangan dari sudut pandang pembalap, tim Michael telah memenangkan Indianapolis 500 lima kali.

Setiap bulan Mei organisasi ini masuk ke Gasoline Alley sebagai salah satu tim utama, dan sering dianggap sebagai favorit untuk minum susu di akhir pekan Memorial Day. Itu akan terjadi sekali lagi bulan ini, tetapi ada beberapa urusan yang belum selesai yang harus diselesaikan terlebih dahulu.

Dengan debut IndyCar Grand Prix pada tahun 2014, sebuah tradisi baru lahir. "Bulan Mei" sekarang dimulai dengan perlombaan jalan raya di dalam oval 2,5 mil yang terkenal itu. Sementara beberapa orang percaya balapan akan merugikan Tontonan Terbesar di Balap, Michael tidak melihatnya seperti itu.

Sebelum musim 2014 dimulai, Michael ditanya bagaimana perasaannya tentang balapan kedua di IMS pada bulan Mei. "Saya tidak tahu, saya kira kita harus mencoba hal-hal baru dan melihat apa yang terjadi," katanya. "Saya tahu beberapa orang tidak setuju 100 persen tentang hal itu, tetapi saya tidak. Saya dalam mode mari kita lihat apa yang terjadi. Lihat minat apa yang sebenarnya ada. Tradisi itu bagus dan mereka mencoba untuk bertahan. untuk itu, tetapi Anda harus berhati-hati untuk tidak mempertahankannya di tempat yang sebenarnya menyakiti Anda. Kita harus pergi bersama mereka untuk yang itu dan melihat apa yang terjadi."

Apa yang terjadi adalah bahwa ras ini telah berkembang pesat sejak saat itu, kadang-kadang karena kebutuhan. Ketika IndyCar mencoba mencari acara untuk mengisi kalender selama awal pandemi, mereka mengadakan bukan hanya satu, bukan dua, tetapi tiga balapan di jalur jalan IMS pada tahun 2020. Tahun lalu ada dua balapan karena mereka balapan di akhir pekan yang sama. sebagai NASCAR, dan itulah rencananya lagi tahun ini.

Melihat dari 11 balapan yang telah dijalankan di jalur jalan raya IMS, delapan di antaranya berhasil dimenangi oleh Tim Penske. Will Power memiliki lima dari kemenangan itu, bersama dengan lima pole. Pembalap Chevrolet No. 12 itu benar-benar mendominasi acara ini, dengan memimpin 341 lap. Tidak ada pembalap lain yang memimpin lebih dari 75 lap. Power memasuki akhir pekan ini sebagai pemenang bertahan balapan ini.

Di luar Penske, tim pemenang lainnya adalah Ed Carpenter Racing (Rinus VeeKay) dan Chip Ganassi Racing (Scott Dixon), dengan Sam Schmidt Motorsports memenangkan balapan perdana pada tahun 2014. Andretti Autosport masih mencari kemenangan pertama mereka di jalan raya. yang telah terbukti memberikan beberapa momentum positif untuk balapan besar di akhir bulan.

Ryan Hunter-Reay finis ke-2 dalam balapan pertama di tahun 2014, kemudian memenangkan Indy 500 bersama tim Michael. Tahun berikutnya, Power melakukan hal yang sebaliknya ketika ia memenangkan Grand Prix dan menempati posisi ke-2 di 500. Power menyapu kedua balapan pada 2018 dan Pagenaud melakukan hal yang sama pada tahun berikutnya. Tahun lalu Alex Palou yang finis di podium di Grand Prix, dan runner-up di posisi 500 di belakang Helio Castroneves.

Apakah "Kutukan Andretti" itu nyata? Apakah itu melampaui oval 2,5 mil dan ke jalur jalan raya juga? Skor kotak mungkin menunjukkan itu, tetapi tidak semuanya buruk bagi tim Michael.

Kemenangan belum ada tetapi Andretti memiliki enam podium di jalur jalan IMS. Colton Herta dan Alexander Rossi masing-masing memiliki dua podium, dengan Hunter-Reay mendapatkan dua lainnya. Rookie Devlin DeFrancesco hanya pernah balapan di trek ini satu kali sebelumnya; doubleheader Indy Lights tahun lalu ketika dia finis di urutan ke-7 dan ke-6.

Herta solid di jalur jalan IMS dalam enam startnya. Dalam tiga balapan yang berlangsung di tahun 2020, ia finis di urutan ke-4, ke-4, dan ke-2. Hasil terakhirnya menghasilkan podium lain untuk tim. "Sangat senang bisa kembali ke Indianapolis," kata Herta. "Grand Prix selalu menjadi awal yang menarik untuk bulan Mei. Kami memiliki kecepatan yang sangat baik di masa lalu dan berharap kami akan mempertahankan tren itu hingga akhir pekan ini."

Rossi juga memiliki sepasang podium dan empat finis lima besar di sini. Empat hasil terakhirnya adalah ke-2, ke-3, ke-7, dan ke-4. Pada titik tertentu, rekor tanpa kemenangannya akan berakhir, dan itu mungkin saja terjadi akhir pekan ini. Rossi optimistis tentang balapan pada hari Sabtu. "Kami memiliki kesuksesan moderat di Grand Prix GMR di masa lalu, tetapi kesuksesan moderat pada akhirnya sulit untuk diukur. Kami akan pergi ke sana dan melakukan yang terbaik saat kami memulai bulan terpenting tahun ini."

Tembakan terbaik Andretti pada kemenangan pada hari Sabtu mungkin saja Romain Grosjean. Trek ini adalah puncak musim rookie-nya tahun lalu saat ia meraih pole position dan memimpin 44 lap di balapan pertama, dan menjadi runner-up di kedua event. Dia telah mengambil kursus ini seperti bebek ke air. “Tahun lalu balapan di IMS berjalan baik bagi saya dengan satu pole dan dua, finis kedua. Tahun ini kami akan mencoba melakukannya dengan baik atau lebih baik. Saya merasa kami memiliki mobil yang sangat cepat dan siap untuk menang. "

Sementara Andretti memburu kemenangan pertama mereka di jalur jalan raya IMS, Honda juga mencari kemenangan pertama mereka musim ini. Menang di speedway akan menjadi cara terbaik untuk memulai bulan Mei bagi pabrikan Jepang. Andretti akan senang menjadi orang yang memberikan kemenangan itu, saat mereka kembali ke pertempuran untuk kejuaraan.

Sama seperti tim lainnya, fokus Andretti akan tetap pada hadiah besar yaitu Indy 500 tetapi tidak diragukan lagi mereka haus akan kemenangan besok. Rasa lapar yang sama itulah yang membuat mereka mendapatkan lima botol susu itu.