Butuh delapan balapan untuk melihat pemenang ganda di NASCAR Cup Series 2022, dengan William Byron menjadi pemenang dua kali pertama musim ini ketika ia mengambil bendera kotak-kotak di bawah lampu di Martinsville Speedway. Pembalap Hendrick Motorsports, yang sebelumnya menang di Atlanta, memimpin balapan 212 lap pada Sabtu malam.

Pada kamis malam, Byron lebih dulu memenangi Grandfather Clock pada balapan Camping World Truck Series. Kemenangan keduanya dalam rentang tiga hari membuat pembalap berusia 24 tahun itu tersenyum lebar saat ibunya menyaksikan semuanya dari timing stand di pit road.

"Yang ini untuk ibuku," kata Byron. Akhir pekan yang sama tahun lalu dia mengalami stroke ringan dan didiagnosis menderita kanker otak.

"Sangat berarti memilikinya di sini, dan ini adalah tahun yang gila, tapi dia melakukan yang terbaik, dan terima kasih, semuanya, atas dukungannya. Saya merasa seperti dia berada di sana bersama saya. Sangat menyenangkan memiliki dia di sini, dan saya pasti akan menikmati yang ini."

Ini adalah kemenangan keempat dalam karir bagi Byron, yang menyelesaikan pekerjaannya setelah awal balapan tertunda hampir satu jam karena hujan.

“Rasanya luar biasa,” seru Byron. “Saya tahu ketika peringatan terakhir itu keluar, saya pikir semua orang di belakang kami akan melakukan pit dan untungnya kami tetap berada di luar.

"Kami agresif, kami merasa kami bisa menembakkan kembali ban dan Anda mendapatkan salah satu orang paling agresif di belakang Anda di Logano. Saya mengikis di Tikungan 3 dan 4 dan saya meninggalkan jalur bawah tetapi dapat memblokir jalan keluar saya dan mendapatkan drive yang baik."

Byron menguasai balapan dengan baik di lap-lap penutup, tetapi kewaspadaan balapan yang terlambat dengan hanya tujuh lap tersisa bisa membuat semuanya sia-sia.

Pembalap muda itu tetap tenang, dan tidak terguncang oleh tekanan dari Joey Logano dalam penyelesaian perpanjangan waktu dua putaran. Itu adalah akhir terbaik musim ini untuk pembalap Team Penske, dan hasil lima besar keduanya musim ini.

"Sangat sulit untuk dilewati," kata Logano setelah balapan. "Restart terakhir di sana, itu barisan depan, itu yang bisa Anda minta. Saya benci menjadi sedekat itu dengan kemenangan dan tidak mewujudkannya. Itu menjijikkan, kadang-kadang menyebalkan, itu saja."

Austin Dillon ditetapkan sepertinya akan finis kedua sampai bendera peringatan terakhir memberinya kesempatan lain untuk bersaing untuk menang. Dia tidak memiliki restart yang bagus, dan finis ke-3 karena dia disalip oleh Logano. Ryan Blaney mendapatkan hasil tempat keempatnya tahun ini dan Ross Chastain melengkapi lima besar pada hari Sabtu, yang kelima musim ini.

“Saya sedikit kecewa,” aku Dillon. “Saya suka membanggakan diri ketika kami berada dalam situasi seperti itu, dan itu sama sekali tidak pada restart terakhir.

"Saya memutar ban dengan cukup baik melalui persneling. Begitu saya kembali ke barisan di sana, saya memiliki beberapa pegangan, dan saya merasa kami memiliki dorongan maju yang baik sepanjang malam dan saya hanya merasa jika kami mencapai persneling, kami akan menembaknya."

Busch bersaudara (Kurt dan Kyle) baru saja melewatkan lima besar, tetapi memimpin Toyota dengan tim masing-masing. "Sangat menyenangkan mengendarai Martinsville dengan mobil Next Gen ini, tetapi benar-benar harus bekerja keras dan saya pikir kami memaksimalkan hari ini.

"Lari lepas kami adalah tahap dua, kami berada di urutan ke-12 dan kemudian, hanya bisa tidak cukup menyerang, Anda tahu, setir dan throttle pada saat yang bersamaan. Secara keseluruhan, sangat senang. Kami tahu bahwa posisi keenam bagus untuk memperbaiki kapal untuk apa yang perlu kami lakukan di 23XI Racing. Tapi, secara keseluruhan, kami perlu untuk mengambilnya.”

Rekan setim Stewart Haas Racing Aric Almirola dan Chase Briscoe juga mencatatkan finis sepuluh besar di penjepit kertas. Melengkapi sepuluh besar adalah rekan setim Byron, Chase Elliott, yang memimpin 185 lap pertama dalam perjalanannya menuju kemenangan Tahap 1 dan Tahap 2.

Pemenang Daytona 500 Austin Cindric tampil bagus pada hari Sabtu dan finis di urutan ke-11 dalam hari yang luar biasa bagi tim Roger Penske. Alex Bowman adalah pembalap Hendrick ketiga yang finis di 12 besar dengan Erik Jones, Kevin Harvick, dan Chris Buescher melengkapi 15 besar di Martinsville.

Kyle Larson melanjutkan musim anehnya, finis di urutan ke-19 sementara tidak pernah menjadi yang terdepan. Busch solid tetapi tiga pembalap Joe Gibbs Racing lainnya tidak tampil baik pada hari Sabtu karena Christopher Bell (20), Martin Truex Jr (22), dan Denny Hamlin (28) semuanya berjuang untuk sampai ke depan.

Aksi di trek tidak seperti yang kami lihat pada Kamis dan Jumat, saat mobil-mobil saling berebut posisi. Tidak ada izin bendera hijau untuk memimpin selain dari pit stop, dan beberapa pembalap mengeluh tentang kurangnya kemampuan mereka untuk melewati mobil lain. Perlombaan hanya membutuhkan waktu 2 jam dan 40 menit untuk diselesaikan karena hanya ada dua caution alami selama acara tersebut.

Blaney dan Elliott terikat untuk memimpin kejuaraan dengan Truex 19 poin di belakang mereka di tempat ketiga. Ketiga pembalap itu tetap tanpa kemenangan musim ini. Byron adalah satu-satunya pebalap di dalam lima besar (4) yang memenangi balapan musim ini.

Dengan dua balapan dalam enam hari di negara bagian Virginia, Seri Piala akan fokus pada balapan trek pendek ketiga berturut-turut akhir pekan depan di Tennessee. Yang ini akan memiliki twist yang berbeda, karena Food City Dirt Race menjadi pusat perhatian di Bristol Motor Speedway.