Brad Keselowski mengatasi penyakitnya untuk memenangkan Folds of Honor QuikTrip 500 tahunan ke-60 di Atlanta Motor Speedway.

Keselowski memimpin 33 lap terakhir dan menahan Martin Truex, Jr. yang menutup dengan cepat untuk meraih kemenangan ke-28 dalam karirnya di Monster Energy NASCAR Cup Series, dan meraih poin pertama untuk Ford Mustang.

Kemenangan tersebut juga memberi juara seri 2012 itu kemenangan ke-60 bersama Tim Penske secara keseluruhan, menjadikannya pemimpin kemenangan sepanjang masa di tim.

Kevin Harvick, pemenang tahap 2, adalah pemimpin awal yang mengibarkan bendera hijau pada Lap 177 untuk memulai tahap akhir dari balapan 325 lap.

Kyle Larson memulai posisi kedua dan tidak membuang waktu membuang Harvick dan membawa Martin Truex, Jr. bersamanya saat Harvick mundur.

Pasangan ini tetap mengunci langkah untuk 43 lap berikutnya sampai bendera kuning berkibar karena ban Kyle Busch yang putus pada Lap 221.

Kehati-hatian membawa lapangan ke jalan pit untuk membuat pit stop kedua hingga terakhir mereka pada hari itu. Larson awalnya memenangi balapan off pit road tetapi dinilai mendapat penalti karena ngebut di sektor terakhir. Itu mengangkat Harvick kembali memimpin saat lapangan berbaris untuk restart Lap 228.

Harvick menurunkan lapangan untuk restart Lap 228 tetapi segera ditangkap oleh Ryan Blaney dari Tim Penske pada Lap 231.

Ketika Harvick keluar dari persaingan dengan mobil yang sempit, Blaney berlayar dan memimpin 41 sirkuit berikutnya saat putaran final pitstop dimulai.

Pengemudi Ford Mustang No. 12 PPG diadu di Lap 273 dan nyaris terhindar dari bencana di depannya. Rookie Ryan Preece datang bersama dengan mobil lambat BJ McLeod yang membawa bendera kuning kelima dan terakhir perlombaan.

Rekan setim Tim Penske Blaney, Joey Logano, memimpin dengan Kurt Busch di belakangnya karena mereka adalah satu-satunya dua mobil yang tidak diadu. Mereka juga menjadi satu-satunya dua mobil di lap terdepan dan diadu dengan kuning karena sebagian besar lapangan mengambil alih.

[[{"fid": "1382273", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Itu menyeret keselowski ke posisi ketiga tetapi memiliki beberapa mobil yang terjepit di antara dirinya dan pasangan depan Logano dan Busch. Logano memegang keunggulan saat restart, tetapi Keselowski tidak membuang waktu untuk bertarung melalui lalu lintas dan mengarahkan pandangannya ke Logano.

Keselowski memimpin pada Lap 293 setelah ketukan cinta persahabatan dengan rekan satu timnya. Logano melewati jejak ban rekan setimnya sampai Lap 305 ketika dia tiba-tiba berhenti di pit road dengan ban yang dicurigai kempes, meninggalkan Keselowski dengan keunggulan hampir dua detik dari Martin Truex, Jr.

Keunggulannya segera menguap saat dia melambat karena masalah overheating.

Truex ditutup dalam jarak serang dengan dua tembakan tersisa, tetapi Keselowski berhasil bertahan dan menang dengan Truex 0,216 detik di belakang.

Mempertimbangkan segala sesuatu yang dialami pria berusia 35 tahun dari Rochester Hills, penduduk asli Michigan, keselowski sudah melewati bulan setelah kontes 500 mil.

"Saya cukup baik untuk menyelesaikan pekerjaan," keselowski berkata di Victory Lane. "Pertama, saya harus memberikan penghargaan kepada yang pertama, istri saya (Paige) yang sakit seperti saya. Dia merawat saya seperti yang dilakukan semua orang di pusat perawatan. Saya tidak dapat berada di sini sekarang tanpa mereka.

“Kami melewati puing-puing dengan kemungkinan 50 lap lagi dan kepanasan sangat buruk dan saya pikir tidak mungkin mesin ini bisa mencapai akhir. Doug Yates dan timnya, mereka melakukan pekerjaan dengan baik. Saya cukup yakin itu semua habis tapi di Victory Lane. "

Pentingnya kemenangan ke-60 bersama tim, yang memutuskan dasi dengan Mark Donohue untuk sebagian besar waktu bersama tim, menjadikannya istimewa baginya.

"Ini salah satu yang tidak akan saya lupakan untuk waktu yang lama," katanya. "Kemenangan apa pun sangat berarti, tapi itu angka yang besar.

Truex menempati posisi kedua di No. 19 Bass Pro Shops Toyota Camry saat Kurt Busch mengklaim posisi ketiga, lima besar pertamanya bersama Chip Ganassi Racing, dengan Harvick pulih dari masalah penanganan untuk finis keempat dan rekan setimnya di Stewart Haas Racing Clint Bowyer melengkapi lima besar .

Kyle Busch melakukan rebound dari ban kempes untuk mengakhiri karirnya yang ke-500 di posisi keenam sementara rekan setimnya di Joe Gibbs Racing Erik Jones finis di urutan keenam. Penjaga gawang Aric Almirola bangkit kembali dari penalti kecepatan awal menjadi finis kedelapan saat Chris Buescher finis kesembilan dan Daniel Suarez mengklaim kesepuluh.

Larson, yang memimpin lap terbanyak dengan 142 lap, tidak pernah pulih sepenuhnya dari penalti ngebut dan finis di urutan ke-12.

Trio pembalap melihat hasil yang baik berubah menjadi buruk terlambat dipimpin oleh Richard Childress Racing Daniel Hemric. Rookie itu berlari di dalam lima besar dalam 30 untuk pergi tetapi dipaksa untuk mengadu dengan ban yang terpotong yang menjatuhkannya ke posisi 20.

Rekan setim Keselowski Team Penske, Blaney dan Logano bergiliran di depan tetapi mengalami nasib yang sama. Logano mengadu dari posisi kedua di Lap 304 dengan roda yang seharusnya longgar, dan Blaney mengadu dari sepuluh besar di Lap 313 dengan getaran. Pasangan ini masing-masing finis di urutan ke-22 dan ke-23.