Simon Pagenaud merasa segar dan lebih siap menuju musim Verizon IndyCar Series tahun ini setelah musim sepi, bertindak sebagai pendorong saat ia berusaha untuk merebut kembali kejuaraan pembalap dari rekan setim Penske Josef Newgarden.

Pagenaud meraih kemenangan gelar perdananya yang dominan pada tahun 2016 di musim keduanya bersama Penske, memenangkan lima balapan, tetapi kalah di putaran final tahun lalu dari Newgarden untuk mengakhiri tahun P2 secara keseluruhan.

Dengan tidak adanya tur media setelah kemenangan kejuaraan yang perlu dikhawatirkan sejak final musim tahun lalu di Sonoma pada bulan September, Pagenaud memilih untuk kembali ke negara asalnya Prancis dan menyegarkan diri menjelang dorongannya untuk merebut kembali gelar tahun ini.

"Saya benar-benar membutuhkan waktu untuk pulang," kata Pagenaud kepada situs Verizon IndyCar Series . “Hal terbesar adalah adikku punya bayi. Untungnya, kami mengatur dengan Penske untuk mengatur jadwalku sehingga aku bisa kembali dan bersamanya untuk saat ini, yang sangat keren. Aku sangat bahagia untuk adikku. sangat bagus.

“Saya pulang dan memulai kembali pelatihan saya. Pelatih saya berada di Prancis dan saya bisa melakukan pelatihan sebulan penuh. Saya merasa sangat segar. Itu musim yang panjang, tetapi tidak menjadi juara, itu membantu untuk beristirahat.

"Ini adalah situasi yang sangat berbeda bagi saya dibandingkan dengan tahun lalu, di mana saat ini saya sedikit lelah. Sekarang saya sudah bersemangat tentang 2018 dan siap untuk pergi, segar dan bersemangat.

“Saya ingin mendapatkan [juara] # 1 kembali. Itu hanya peminjam. "

Penske telah menjadi tim IndyCar terkemuka dalam beberapa tahun terakhir, merebut tiga dari empat kejuaraan terakhir, dan sementara Pagenaud memiliki kepercayaan pada kemajuan mitra mesin Chevrolet selama musim dingin, dia tetap waspada terhadap kemajuan yang bisa dibuat oleh rival timnya.

“Saya berharap Chevy membuat kemajuan besar. Mereka telah bekerja sangat keras sejak awal 2017 untuk terus berkembang dan kami melihatnya di akhir tahun, bersaing ketat dengan Honda, ”kata Pagenaud.

“Anak-anak Chevy telah membawa pembaruan. Mereka telah memenangkan kejuaraan enam kali, jadi itu bukti kerja keras mereka. Honda telah berusaha keras untuk Indy 500. Kami sangat fokus pada kejuaraan.

"Kita lihat saja. Saya cukup yakin kita akan mengalami evolusi besar tahun ini, tetapi Anda tidak pernah tahu seberapa besar persaingan akan meningkat juga.

"Anda hanya bisa fokus pada permainan Anda."