Fernando Alonso melontarkan pujian kepada Toyota setelah berperan dalam dominasinya dalam kualifikasi untuk pembukaan musim Kejuaraan Ketahanan Dunia FIA di Spa-Francorchamps pada hari Jumat, mengklaim barisan depan pertamanya sebagai starter dalam lebih dari lima tahun.

Alonso akan melakukan debutnya di WEC pada hari Sabtu bersama Toyota saat ia menyeimbangkan kampanye penuh di kejuaraan mobil sport dengan tugasnya di McLaren Formula 1 sepanjang 2018.

Alonso bekerja sama dengan Kazuki Nakajima di kualifikasi untuk menempatkan # 8 Toyota TS050 Hybrid kedua untuk memulai balapan enam jam hari Sabtu, dengan waktu putaran rata-rata mereka tiga persepuluh detik lebih lambat dari saudari # 7 Toyota, berbagi oleh Mike Conway dan Kamui Kobayashi, yang mengambil posisi terdepan.

Hasil tersebut menandai start baris depan pertama Alonso dalam balapan profesional sejak ia mengambil posisi terdepan untuk Ferrari di Grand Prix Jerman 2012, dengan pembalap Spanyol itu mengungkapkan kegembiraannya setelah sesi tersebut.

"Dalam kualifikasi, untuk mendapatkan lap bersama tanpa kesalahan, tidak ada masalah, jelas dengan bendera merah dan hal-hal seperti itu, selalu sulit untuk mendapatkan fokus penuh," kata Alonso.

"Kami akan mulai di baris pertama grid. Sudah lama sejak saya melakukannya! Ini penampilan yang luar biasa.

"Tim ini luar biasa. Satu-dua adalah awal yang sempurna. Kami ingin mengonversi ini dalam balapan besok."

Balapan hari Sabtu akan menandai perjalanan kedua Alonso dengan mobil sport setelah debutnya di Rolex 24 di Daytona pada bulan Januari, membantu persiapannya yang juga membuatnya mengambil bagian dalam tiga tes pribadi untuk Toyota tahun ini.

"Saya merasa siap," kata Alonso. "Latihannya baik-baik saja, keseimbangan mobil bagus dalam situasi balapan. Jelas ini adalah pengalaman pertama. Saya melakukan Daytona dengan cara yang membantu besok agar siap untuk pergantian pengemudi dan melakukan pergantian pengemudi dengan benar. Sedikit lalu lintas. demikian juga.

"Saya pikir kita harus siap dan baik-baik saja. Ramalan cuaca bagus untuk besok. Selalu saat kondisi stabil, ada baiknya meminimalkan stres. Jika hujan besok maka Anda sedikit gugup.

"Saya pikir ini awal yang baik."

WEC 6 Hours of Spa-Francorchamps akan dimulai pada 12:30 BST pada hari Sabtu.