Kepindahan Fernando Alonso ke Aston Martin telah menempatkan Alpine dalam kekosongan tak terduga untuk 2023. Pabrikan Prancis awalnya sudah mengumumkan promosi pembalap cadangan mereka Oscar Piastri, namun pembalap Australia itu menyangkal dia akan melakukan debut F1 dengan tim.

Kejadian tersebut membuka saga dengan McLaren, di mana Alpine kalah dalam pertempuran kontrak untuk Piastri. Setelah itu, mereka langsung mencari alternatif lain dengan Team Principal Otmar Szafnauer mengklaim tim memiliki sampai 14 pembalap yang dipertimbangkan.

Kami telah melihat kandidat utama yang diyakini berada dalam bingkai untuk sisa kursi paling kompetitif di grid F1 2023

Is Colton Herta F1 WORTHY?

Pilihan pertama Alpine

Pierre Gasly diketahui merupakan target nomor satu untuk Alpine, tetapi langkah seperti itu akan bertumpu pada faktor luar, lebih tepatnya Red Bull.

Karena sudah memiliki kontrak untuk 2023, Red Bull baru bersedia melepas Gasly jika mereka memiliki alternatif yang dapat diterima untuk menggantikannya di AlphaTauri.

Penasihat motorsport Red Bull Helmut Marko awalnya ingin mengontrak pembalap IndyCar Colton Herta, tetapi pembalap Amerika berusia 22 tahun itu tidak memiliki poin Super Licence yang cukup untuk balapan di F1.

Dengan Herta sekarang keluar dari persaingan untuk posisi di AlphaTauri, telah muncul bahwa Red Bull telah mengarahkan pandangan mereka pada Nyck de Vries, yang mengkonfirmasi kepada media Belanda bahwa ia bertemu dengan Marko minggu lalu.

Gasly adalah kandidat yang menarik untuk Alpine. Dia telah menjadi salah satu pembalap yang menonjol di lini tengah F1 dalam beberapa tahun terakhir dan merupakan pemenang Grand Prix.

Pada usia 26, Gasly berada di masa jayanya dan pindah ke tim pabrikan yang secara reguler bertarung untuk podium akan menarik mengingat harapannya untuk kembalinya Red Bull tampaknya sudah berakhir.

Tapi Gasly akan tetap di AlphaTauri bersama Yuki Tsunoda yang dipertahankan jika Red Bull tidak dapat menemukan pengganti yang cocok.

Audisi dalam bentuk tes

Alpine diketahui telah melakukan tes pribadi selama tiga hari dengan mobil F1 2021 di Hungaroring minggu ini saat tim terus mengevaluasi opsi mereka.

De Vries ambil bagian setelah penampilannya yang menonjol pada debut F1-nya sebagai pemain pengganti di menit-menit terakhir untuk Alex Albon, yang absen dari Grand Prix Italia karena radang usus buntu.

Pembalap berusia 27 tahun, yang memenangkan gelar Formula E tahun lalu bersama Mercedes, secara meyakinkan mengalahkan pemain reguler Williams Nicholas Latifi dalam perjalanannya untuk menyamai hasil terbaik tim musim ini dengan finis di urutan kesembilan di Monza.

Haluan F1-nya yang mengesankan telah secara signifikan meningkatkan peluangnya untuk mendapatkan balapan penuh waktu untuk tahun 2023. Williams diperkirakan siap menawarkan kursi Latifi kepada de Vries, yang juga menarik minat dari Alpine dan Red Bull.

Sementara Alpine adalah pengagum de Vries, dia masih bisa menjadi kunci untuk membuka kunci peralihan Gasly ke Alpine jika dia bergabung dengan kandang Red Bull dan tim saudara AlphaTauri.

Cadangan Ferrari dan mantan pembalap Alfa Romeo Antonio Giovinazzi memulai tes tiga hari di Alpine pada hari Selasa.

Pembalap Italia, yang telah dikaitkan dengan drive di Haas untuk 2023 dan memiliki dua pertandingan FP1 dengan skuad Amerika, telah muncul sebagai kandidat yang mungkin untuk menggantikan Alonso.

Giovinazzi tentu saja akan menjadi pembalap berpengalaman yang diinginkan CEO Alpine, Laurent Rossi, dengan pembalap berusia 28 tahun itu mencetak 21 poin dalam 62 balapan untuk Sauber dan kemudian Alfa Romeo antara 2017 dan 2021.

Setelah kehilangan kursi Alfa Romeo pada akhir tahun 2021, Giovinazzi beralih ke Formula E. Setelah musim pertama yang gagal di kejuaraan all-electric, ia bertekad untuk kembali ke F1.

Juga berada di belakang kemudi mobil A521 spek 2021 di Hungaria adalah pembalap papan atas F2 Jack Doohan, yang mengakhiri balapan pada hari Kamis.

Putra dari juara dunia sepeda motor lima kali Mick Doohan sudah menjadi bagian dari program Akademi Alpine dan merasakan mesin F1 pertamanya di Qatar pada bulan Mei.

Tes terbaru memberi Doohan yang berusia 19 tahun pengalaman F1 lebih lanjut, serta memberinya kesempatan untuk memamerkan kredensialnya.

Doohan telah menikmati musim rookie F2 yang mengesankan dan saat ini duduk di urutan keempat dalam kejuaraan, setelah menindaklanjuti kemenangan Sprint Race di Silverstone dan Hungaria dengan kemenangan Feature Race pertamanya di Belgia.

Sementara Doohan sedang dipertimbangkan untuk mendapatkan kursi 2023 bersama Alpine, tim tersebut lebih memilih pembalap Australia itu untuk melakukan debut F1-nya di lingkungan yang tidak terlalu menekan.

Opsi lain yang dipertimbangkan...

Setelah kontraknya diputus lebih awal oleh McLaren, Daniel Ricciardo sedang mencari drive F1 setelah kehilangan kursi McLaren-nya ke Piastri untuk tahun 2023.

Meski sempat mengalami perpisahan yang canggung di akhir tahun 2020, Szafnauer mengatakan Alpine tidak akan kesulitan membawa Ricciardo kembali ke Enstone.

Bagaimanapun, dengan delapan kemenangan Grand Prix di bawah ikat pinggangnya, Ricciardo tetap menjadi pilihan yang kuat, bahkan setelah perjuangannya yang terdokumentasi dengan baik di McLaren.

Selain komentar Szafnauer pada awal Agustus, pembicaraan tentang Ricciardo akan kembali ke Alpine telah menjadi sunyi, dan pengakuan baru-baru ini dari pembalap Australia itu menunjukkan bahwa dia bersiap untuk satu tahun di sela-sela F1.

Bisakah salah satu mantan pembalap Alpine lainnya kembali? Veteran F1 Nico Hulkenberg adalah sosok yang familiar bagi tim Anglo-Prancis dan menjadi opsi yang dapat diandalkan.

Hulkenberg terakhir membalap penuh waktu di F1 bersama Renault pada 2019 tetapi telah membuat beberapa penampilan pengganti untuk Racing Point dan Aston Martin ketika pembalap reguler mereka absen karena COVID-19.

Namun, pembalap Jerman berusia 34 tahun itu diyakini menjadi kandidat terdepan untuk menggantikan Mick Schumacher di Haas musim depan.

Rekan senegaranya Schumacher juga telah dikaitkan dengan Alpine karena ia ingin tetap berada di grid F1.

Ocon menyebut putra juara dunia tujuh kali Michael sebagai rekan setim pilihannya, meskipun secara realistis, Schumacher hanya dianggap memiliki kesempatan untuk mendaratkan kursi cadangan di Alpine.