“Saya beritahu Anda - hari ketika kita dikalahkan oleh seseorang yang lahir pada tahun 2000 dan seterusnya, kita akan tahu inilah waktunya…”

Komentar Sebastian Vettel menjelang akhir konferensi pers pasca-perlombaan di Hongaria mungkin telah menjadi bagian dari beberapa olok-olok ringan tentang usia dengan Max Verstappen dan Lewis Hamilton, tetapi itu menunjuk pada prospek yang tak terelakkan dan selalu dekat.

Tak lama lagi, akan ada pembalap F1 di grid yang lahir pada tahun 2000 atau lebih baru untuk membuat kita semua merasa sangat, sangat tua.

Kami hampir mendapat satu tahun ini dalam bentuk Lando Norris (lahir pada 13 November 1999), tetapi tampaknya tidak mungkin ada peningkatan pada tahun 2020 mengingat semua orang di grid Formula 2 tahun ini, pada kenyataannya, lebih tua dari Norris.

Akibatnya, kami harus turun tangga satu tempat duduk lagi ke kejuaraan FIA Formula 3 tahun ini untuk melihat para kandidat menjadi bayi F1 tahun 2000-an yang pertama.

Pemimpin poin saat ini Robert Shwartzman tampaknya berada di jalur yang baik untuk masa depan, mengingat hubungannya dengan SMP Racing - operasi balap terkait negara yang telah membantu mendukung banyak pembalap Rusia - dan ditempatkan di Akademi Pengemudi Ferrari. Tapi dia juga lebih tua dari Norris, lahir pada September 1999.

Shwartzman bukan satu-satunya anak muda Ferrari yang saat ini dalam perebutan gelar F3. Rekan setimnya di Prema Marcus Armstrong (gambar atas) hanya tertinggal 26 poin dalam perebutan gelar, dengan Selandia Baru menjadi kandidat bayi pertama kami tahun 2000-an, lahir pada 29 Juli 2000.

Armstrong bergabung dengan FDA pada akhir 2016 sebelum menggabungkan program Formula 4 di Italia dan Jerman pada tahun berikutnya, memenangkan kejuaraan pertama dan finis sebagai runner-up di kejuaraan kedua. Dia finis kelima di FIA European F3 tahun lalu sebelum pindah ke kejuaraan internasional yang baru dibentuk yang menggantikan GP3 untuk musim ini.

Sementara kemenangan pertama Armstrong hanya tiba di Hongaria, ia selalu hadir di depan tim sepanjang musim, dilanda kemalangan yang membuatnya kehilangan tembakan untuk meraih kemenangan di Prancis dan Austria. Dia mungkin hanya P4 di kejuaraan, tapi jarak ke Shwartzman tipis untuk sebagian besar.

[[{"fid": "1448023", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"5": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "5"}}]]

Jadi apa kemungkinan Armstrong menjadi bayi F1 2000-an pertama? Meski musimnya mengesankan sejauh ini, ia masih beberapa anak tangga di bawah urutan kekuasaan di antara junior Ferrari. Jika kesempatan muncul dalam waktu dekat (yang akan dibayangkan di Alfa Romeo), maka Mick Schumacher adalah kandidat utama, setelah mengklaim kemenangan perdananya di F2 pada hari yang sama saat Armstrong meraih kemenangan. Sesama anggota FDA Callum Ilott dan Giuliano Alesi juga berlomba di F2 tahun ini, yang berarti bahwa bahkan jika Armstrong mengalahkan Shwartzman untuk gelar F3, dia masih memiliki persaingan yang ketat untuk menjadi anak muda Ferrari berikutnya yang melangkah ke F1.

Armstrong bukan satu-satunya pembalap yang memecahkan paceklik kemenangan F3 di Hongaria. Renault junior Christian Lundgaard - lahir 23 Juli 2001 - merebut pole pertamanya sebelum mengibarkan bendera untuk meraih kemenangan dalam balapan pembukaan di Hungaroring, berusaha menutupi kekalahan yang hilang pada balapan pertama tahun ini di Spanyol sukses menggagalkan penalti saat menggagalkannya atas Shwartzman.

[[{"fid": "1448018", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Lundgaard tampil mengesankan melalui musim pertamanya di level F3. Dengan sepasang gelar F4 pada tahun 2017, pembalap Denmark itu menjadi runner-up di Formula Renault Eurocup tahun lalu di belakang sesama junior Renault Max Fewtrell (dirinya bayi '99). Lundgaard mengalami serangkaian performa yang sulit pasca-Spanyol, gagal mencetak poin baik di Prancis atau Austria, yang berarti aspirasi gelar apa pun terhenti sejak awal.

Mirip dengan Armstrong, Lundgaard menemukan dirinya dalam rencana suksesi di Renault jika ada peluang yang muncul untuk juniornya (lebih sulit ditemukan daripada anak muda yang terkait dengan Ferrari atau Red Bull dengan tim afiliasi). Guanyu Zhou dan Jack Aitken telah solid di F2 tahun ini, menjadikan mereka kandidat yang lebih kuat saat ini. Namun di usianya yang baru 18 tahun, tanda-tanda awal sangat menjanjikan bagi Lundgaard.

Kandidat terkuat yang saat ini membalap di F3 adalah Juri Vips, lahir 10 Agustus 2000. Vips mengalahkan Armstrong untuk gelar F4 Jerman pada tahun 2017 dan juga berada tepat di depannya di F3 Eropa tahun lalu, mengambil tempat keempat dalam klasemen pada musim debutnya dengan empat kemenangan.

Penampilan Vips membuatnya bergabung dengan program junior Red Bull menjelang kampanye FIA F3, di mana, setelah awal yang mantap, ia kini muncul sebagai saingan gelar paling serius dari Shwartzman. Vips meraih kemenangan Race 1 di Austria dan di Silverstone sebelum sepasang finis keempat di Hongaria memungkinkannya untuk mendekati dalam 12 poin dari keunggulan kejuaraan menuju jeda musim panas, mendapatkan banyak momentum dalam prosesnya.

[[{"fid": "1448019", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Finis tiga besar di F3 tahun ini akan cukup untuk mendapatkan Lisensi Super F1 bagi Vips - sesuatu yang sangat berharga mengingat dia adalah pembalap paling senior yang didukung Red Bull di tangga satu tempat duduk F1. Pertanyaan besar tetap ada tentang susunan pemain F1 Toro Rosso untuk musim depan menyusul pertukaran kejutan Pierre Gasly dan Alexander Albon selama sisa tahun ini, tetapi jika Red Bull menginginkan pembalap baru dan muda yang sudah berada di bawah payung mereka, maka Vips adalah satu-satunya kandidat nyata.

Namun, itu akan menjadi lompatan besar, bahkan untuk seorang yang berbakat dan - untuk seorang pemuda berusia 19 tahun - pembalap dewasa seperti Vips. Sistem jalur cepat di Red Bull telah berkontribusi pada kesulitan yang dihadapi saat ini. Jadi, apakah berisiko melakukan hal yang sama dan membakar Vips terlalu cepat?

Nama lain yang perlu dipertimbangkan di buku Red Bull adalah Liam Lawson, yang pada usia 17 tahun adalah pembalap termuda di grid F3 tahun ini. Lawson menarik perhatian setelah memenangkan Toyota Racing Series di kampung halamannya di Selandia Baru selama musim dingin di depan Armstrong dan pembalap yang jauh lebih berpengalaman yang didukung Red Bull, Lucas Auer, yang membawanya ke program junior.

[[{"fid": "1448021", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Lawson baru berada di tahun ketiganya balapan mobil setelah dua musim penuh di level F4, jadi perlu diberi waktu. Dia tampil mengesankan pada kesempatan tahun ini, naik podium dalam balapan grid terbalik hari Minggu di Silverstone, tetapi hanya duduk di P10 di klasemen, sepertinya dia tidak akan melompati terlalu jauh urutan kekuasaan junior Red Bull dalam waktu dekat.

Anak muda terakhir yang membuat daftar kami adalah Paul Aron, yang masuk sebagai anggota terbaru program pengemudi muda Mercedes bulan lalu. Pada usia 15, Aron masih jauh dari F1, tetapi menghabiskan tahun ini balapan di F4 Jerman dan Italia untuk mendapatkan lebih banyak pengalaman.

Mercedes memiliki rekam jejak yang sangat baik dengan pembalap yuniornya, meskipun, seperti Pascal Wehrlein, Esteban Ocon dan George Russell terus ke F1. Dukungan dari Silver Arrows tidak datang dengan mudah, menjadikannya pertunjukan besar kepercayaan pada kemampuan Aron.

Kami mungkin masih beberapa tahun dari pembalap pertama yang lahir pada tahun 2000 atau kemudian bergabung dengan grid, tetapi terlepas dari siapa yang mengikuti prestasi Jaime Alguersuari sebagai anak pertama tahun 90-an di F1, mereka mungkin sudah berada di radar.

[[{"fid": "1448022", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"4": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "4"}}]]