Bos tim Renault Cyril Abiteboul mengatakan akan "sulit" untuk melihat Nico Hulkenberg kehilangan tempatnya di grid untuk musim 2020, percaya ada "urusan yang belum selesai" untuk pembalap Jerman di F1.

Hulkenberg kehilangan dorongannya dengan Renault untuk tahun depan setelah tim memilih untuk menandatangani Esteban Ocon sebagai rekan setim Daniel Ricciardo dengan kontrak multi-tahun.

Hulkenberg kehabisan opsi untuk tetap berada di grid untuk tahun depan setelah Haas memilih untuk menandatangani kembali Romain Grosjean, meninggalkan Alfa Romeo dan Williams sebagai satu-satunya tempat pendaratan yang layak.

Abiteboul mengakui akan ada beberapa keraguan bagi Renault jika keputusannya untuk memecat Hulkenberg pada akhirnya menyebabkan kepergiannya dari F1.

“Itu akan sulit. Saya pikir saya sudah mengatakannya pada beberapa kesempatan, kami merasa Nico telah menjadi pilar dalam konstruksi tim, ”kata Abiteboul.

“Dia jelas juga seorang pembalap yang hebat. Dia seorang profesional besar di luar trek, memiliki pengalaman yang luar biasa.

“Bagi saya, apakah itu antara Renault dan Nico, atau Formula 1 dan Nico, itu akan menjadi urusan yang belum selesai.

“Jadi, saya tidak bisa berbuat apa-apa, tapi [saya] sangat berharap dia akan menemukan jalan ke depan, tapi itu sedikit di luar kendali kami sekarang.”

Pikiran Abiteboul digaungkan oleh kepala Red Bull Christian Horner, yang, meskipun mengeluarkan Hulkenberg dari persaingan untuk kursi dengan tim untuk tahun 2020, berharap dia akan mendarat di suatu tempat.

"Dia pembalap yang hebat dan akan sangat memalukan jika tidak melihatnya terus di Formula 1 tahun depan," kata Horner.

“Dia adalah pembalap profesional yang belum mencapai potensinya di Formula 1, dan saya sangat berharap dia bisa mendapatkan tempat duduk.

“Karena dia lebih baik dari beberapa pembalap lain yang ada di grid dan dia seharusnya berada di Formula 1.”