Danilo Petrucci menjadi mantan pebalap MotoGP pertama yang mengklaim kemenangan di etape Reli Dakar setelah Toby Price dari Australia mendapat penalti waktu enam menit.

Petrucci, yang telah mengklaim posisi tiga besar pertama pada Stage empat kemarin, naik satu peringkat lebih baik dengan menempati posisi kedua. Namun, ia naik satu peringkat lagi setelah sesama pebalap KTM Price diturunkan dari peringkat pertama ke peringkat kelima karena pelanggaran batas kecepatan.

Meskipun pergelangan kakinya patah selama pelatihan dan hampir melewatkan balapan karena tes COVID-19 yang keliru, Petrucci telah menonjol selama lima hari, bahkan setelah masalah listrik pada tahap dua mengakibatkan sepedanya dipulihkan dengan helikopter, sehingga memerintah dia keluar dari keseluruhan pertentangan.

Namun, dengan pemain Italia itu mampu melanjutkan reli, Petrucci mampu sekali lagi menunjukkan kecepatan impresifnya saat ia finis hanya terpaut 4 menit14 detik dari Price sebelum penalti diberikan.

Stage hari ini harus melewati penghentian singkat pada pukul 12:16 waktu setempat karena bantuan udara medis dimobilisasi. Etape 'khusus' adalah rute sepanjang 365 km yang berakhir di Riyadh.

Setelah kemenangan panggung perdananya, Petrucci menyimpulkan emosinya dengan pesan singkat di media sosialnya: "Saya menangis seperti bayi, saya tidak bisa menulis."

Mantan pebalap Ducati dan KTM itu sekarang akan berusaha meraih dua kemenangan berturut-turut pada etape enam besok, dengan Reli berakhir pada 14 Januari.

Setelah reli Dakar, Petrucci kemungkinan akan membuat keputusan tentang masa depannya di tahun 2022 yang tampaknya menuju MotoAmerica dengan Ducati seperti yang kami laporkan kemarin.