Valtteri Bottas menutup latihan untuk Grand Prix China di bagian depan timesheets setelah mengalahkan rival Ferrari Sebastian Vettel di FP3 pada Sabtu pagi.

Setelah memimpin FP2 pada hari Jumat untuk Mercedes, Bottas mampu melanjutkan performa baiknya di Sirkuit Internasional Shanghai dengan menetapkan waktu tercepat pada akhir pekan balapan sejauh ini, turun di bawah batasan 1m33s.

Lap terbaik Bottas dengan 1m32.830s membuatnya finis tiga persepuluh detik dari Vettel, yang mengatur waktunya di awal sesi dengan menggunakan ban kompon Soft sebelum gagal melakukan perbaikan di akhir pertandingan.

Vettel berlari melebar di tikungan terakhir di lap panas yang siap untuk mengalahkan patokan sebelumnya dengan nyaman, tetapi pembalap Jerman itu hanya bisa finis tercepat kedua secara keseluruhan di depan rekan setimnya di Ferrari, Charles Leclerc.

Lewis Hamilton juga gagal menemukan waktu pada lap dorong pertamanya di akhir sesi, yang berarti dia hanya bisa finis keempat, membuat sedikit perbaikan pada lap panas kedua dengan ban Soft miliknya.

Vettel bukan satu-satunya pembalap yang melebar di tikungan terakhir, kesalahan paling mahal dilakukan oleh Alexander Albon, yang mobil Toro Rosso-nya menabrak pembatas setelah dia kehilangan kendali saat melaju di tepi jalan.

Kecelakaan yang cukup besar membawa bendera merah yang mengakhiri sesi lebih awal, dan meninggalkan Toro Rosso yang berpacu dengan waktu untuk menyiapkan mobil untuk kualifikasi.

"Dia baik-baik saja. Dia berbicara di radio," kata bos tim Toro Rosso Franz Tost kepada Sky Sports setelah sesi.

"Kami akan lihat [apakah mobil itu bisa lolos]. Pertama-tama kami harus menyelidiki monocoque itu, apakah tidak apa-apa, dan kemudian para insinyur akan memutuskan apakah mobil itu bisa siap untuk kualifikasi atau tidak."

Nico Hulkenberg mampu memimpin pelari lini tengah di tempat kelima untuk Renault di depan Kimi Raikkonen dari Alfa Romeo, sementara Max Verstappen hanya bisa mengambil P7 setelah gagal berlari cepat di ban Soft. Rekan setim Verstappen Red Bull, Pierre Gasly, bahkan tidak menembus 10 besar, mengakhiri FP3 di urutan ke-15.

Carlos Sainz memimpin tim McLaren di tempat kedelapan di depan Albon, yang tampil mengesankan sebelum kecelakaannya di P9 di depan rekan setimnya di Toro Rosso Daniil Kvyat, yang melengkapi posisi 10 besar.

Kualifikasi untuk Grand Prix China dimulai pada 7am BST pada hari Sabtu.