George Russell menunjukkan performa luar biasa untuk mencatat penampilan Q3 pertama Williams sejak Grand Prix Italia 2018 saat ia melanjutkan rekor impresifnya sepanjang kualifikasi musim ini.

Russell mampu maju ke tahap akhir kualifikasi meskipun menggunakan ban medium di Q2, yang berarti dia akan memulai balapan hari Minggu dari posisi kesembilan di kompleks itu.

“Ini benar-benar terasa seperti pole position bagi kami untuk membawa kami ke Q3,” kata Russell. “Itu adalah satu hal [untuk melakukannya] tetapi melakukannya di Medium sangat besar.

“Kami jelas berdebat sebelum sesi di mana urutan kami melakukan Q2, apakah itu lembut kemudian sedang atau sebaliknya, tetapi kami cukup bersikeras kami tidak ingin masuk ke 10 besar dengan lembut.

“Ini hampir terasa seperti posisi pole, dan yang paling bersemangat yang pernah saya rasakan sejak terakhir kali saya memenangkan balapan.”

Setelah kehilangan poin pertamanya untuk Williams akhir pekan lalu di Austria setelah dia terpaksa pensiun karena masalah mesin, Russell yakin timnya memiliki keunggulan strategis yang jelas atas para pesaingnya dan merasa dia berada di posisi yang baik untuk akhirnya membuka rekening poinnya bersama Williams.

“Maksud saya jika kami melakukan tugas terakhir [di Q2] pada soft akan sulit karena kami tidak ingin berada di soft itu,” jelasnya. “Kami berada dalam posisi yang luar biasa dengan AlphaTauri di depan kami di soft, Stroll dan mungkin Seb di belakang kami juga di soft.

“Kami pikir ban akan menjadi bencana dalam balapan – sepertinya mereka tahu sesuatu yang tidak kami ketahui, semoga mereka tidak. Tapi kami punya fleksibilitas dengan strategi sedangkan orang-orang itu cukup terkunci.”