Hari ini, 20 Januari, merupakan ulang tahun ke-34 Marco Simoncelli.

Petenis Italia yang karismatik, pemenang Kejuaraan Dunia 250cc 2008, baru berkompetisi di musim kedua MotoGP ketika dia kehilangan nyawanya di Sepang pada 2011.

Kecelakaan tragis itu terjadi hanya seminggu setelah pebalap Gresini Honda itu mengklaim hasil terbaik kelas premiernya di posisi kedua, 2,2 detik di belakang juara dunia Casey Stoner, di Grand Prix Australia (foto).

RIP SuperSic!

Berikut ini adalah dari profil pengendara Crash.net Simoncelli:

Bintang MotoGP Marco Simoncelli diistirahatkan di kampung halamannya di Coriano, di Rimini, Italia, setelah kehilangan nyawanya di lap kedua Grand Prix Malaysia 2011 di Sepang.

Cepat, tak kenal takut dan tak kenal ampun di trek balap, Simoncelli adalah seorang pembalap dalam arti kata yang paling murni. Rambut bintang rock dan kepribadian 'raksasa-lembut' yang tersenyum melengkapi citra seorang maverick motorsport yang abadi.

Manajernya, Carlo Pernat, mendeskripsikan Simoncelli sebagai "pebalap dari masa lampau" dan pemain berusia 24 tahun itu dengan sedih bergabung dengan banyak dari mereka sebelumnya yang membayar harga tertinggi untuk mengejar impian motorsport mereka.

Sekilas Simoncelli menunjukkan dia tidak menjalani kehidupan biasa dan orang Italia yang menarik itu membuat hubungan dekat dengan penggemar di seluruh dunia, menentang mereka yang percaya popularitas berbanding lurus dengan hasil.

Simoncelli belum pernah menang di MotoGP, tetapi tampaknya suatu hari akan mewarisi peran teman dekat Valentino Rossi sebagai karakter olahraga yang paling dikenal dan mungkin paling populer, terutama ketika bahasa Inggrisnya yang berkembang meningkat.

Di trek, gaya berkendara Simoncelli yang menyentuh hati sering kali dipadukan dengan presisi klinis dan pendekatan taktis yang dihargai oleh motor 800cc yang mudah dikalahkan.

Simoncelli lebih suka menyerang setiap sudut seperti dia mencoba melaju lebih cepat dari sebelumnya dan berjuang keras untuk setiap posisi. Tidak ada yang diberikan dan setiap kesempatan diambil. Itu adalah mentalitas pejuang yang diyakini oleh mereka yang memimpikan balap sepeda motor.

Sisi negatifnya adalah terlalu banyak kecelakaan dan Simoncelli mengalami banyak masalah dengan Race Direction, paling baru setelah bentrokan kontroversialnya dengan Dani Pedrosa di Le Mans pada Mei (2011).

Dikritik secara luas oleh beberapa rekan pengendara setelahnya, Simoncelli dan pendukungnya merasa dia diasingkan untuk pelanggaran ringan di masa lalu. Mayoritas penggemar tampaknya setuju, dengan jajak pendapat Crash.net menunjukkan 67% percaya penalti ride-through Simoncelli, yang merampas podium pertama, tidak adil.

Tetapi setiap pembalap yang kesalahan terbesarnya adalah berusaha terlalu keras sulit untuk tidak disukai - setidaknya oleh mereka yang tidak harus membalap dengannya - dan itu adalah tuduhan yang paling sering dihadapi oleh sebagian besar pembalap motorsport pada suatu waktu atau lainnya. Itu adalah kekuatan pendorong yang diperlukan untuk mencapai puncak.

'Super Sic' tampak dewasa sebagai pebalap MotoGP selama paruh kedua musim ini dan mereka yang berjuang melawan # 58 tanpa dendam dari bentrokan sebelumnya hanya memiliki sedikit keluhan. Ben Spies, misalnya, tidak melihat apa pun yang tidak diinginkan selama banyak pertempuran jarak dekat mereka.

Terlepas dari reputasinya yang tangguh, kecelakaan yang merenggut nyawa Simoncelli bisa saja terjadi pada siapa saja. Tidak hanya dalam balap motor, tetapi olahraga yang bergerak cepat di mana pesaing yang tumbang dapat dipukul orang lain - bersepeda, pacuan kuda, ski.

Kecelakaan fatal Shoya Tomizawa di kelas Moto2 di Misano mengikuti skenario tragis yang sama. Untungnya, sebagian besar lebih beruntung.

Pikirkan kembali Brno 2010 dan Andrea Dovizioso, salah satu pembalap teraman dalam olahraga berbahaya, kehilangan bagian depan dan meluncur ke tengah lintasan saat keluar dari tikungan. Mengikuti pesaing yang mendekatinya dan Dovizioso berjalan pergi. Itulah garis takdir yang tipis.

Kita tidak akan pernah tahu apa yang akan dicapai Simoncelli di MotoGP, tetapi juara dunia 1993 Kevin Schwantz yakin Simoncelli adalah salah satu dari tiga olahraga 'menonjol' masa depan, bersama Marc Marquez (Moto2) dan Maverick Vinales (125).

Tentu, sejarah masa lalu Simoncelli di kelas 125 dan 250cc menunjukkan bahwa dia masih jauh dari potensi MotoGP.

Hanya di musim ketiganya di setiap kejuaraan dunia dua tak, Simoncelli tiba-tiba mulai bersinar, menempatkan dua tiang dan dua podiumnya di tahun kedua MotoGP ke dalam perspektif.

Hasil terbaik MotoGP Simoncelli, tempat kedua, datang di Phillip Island hanya satu minggu sebelum kematiannya. Saat itu, Simoncelli menempati urutan keenam di kejuaraan dunia, meski tidak mencetak gol dalam empat putaran.

Meskipun ia cenderung membangun kesuksesan grand prix, tidak boleh dilupakan bahwa Simoncelli juga mengklaim podium pada debutnya di World Superbike (dan empat tak) di Imola pada 2009.

Sedikit keraguan Simoncelli akan menjadi pemenang balapan MotoGP, terutama dengan perpanjangan kontrak pabrikan-Honda / Gresini sudah ditandatangani untuk awal era 1000cc, ketika ukuran fisik Simoncelli tidak terlalu merugikan.

"Itu merupakan pengalaman yang luar biasa. 50 lap adrenalin murni," kata Simoncelli setelah debut tes 1000cc di Motegi. "Motornya sangat menyenangkan dan terus menggunakan gigi kelima dan keenam."

Sayangnya kita tidak akan pernah bisa melihat Simoncelli menindas RC213V, seperti yang pasti akan dia alami, tetapi ingatan tentang pembalap yang keras dan tersenyum cepat akan tetap ada pada semua orang yang melihatnya.

Simoncelli lahir di Cattolica, Italia, pada tanggal 20 Januari 1987. Ia membalap di Kejuaraan Minimoto Italia dari tahun 1996 hingga 2000, memenangkan gelar dalam dua musim terakhirnya.

Sukses berlanjut ketika ia melakukan transisi ke sepeda motor berukuran penuh, meraih Kejuaraan 125cc Italia pada tahun 2001 dan Kejuaraan Eropa pada tahun 2002.

Musim itu juga melihat debut Simoncelli di Kejuaraan Dunia 125cc, di mana ia mencetak poin dalam balapan keduanya dengan tempat ke-13 untuk Matteoni Aprilia di Estoril.

Simoncelli yang berambut pendek tetap bersama tim selama satu musim penuh kompetisi grand prix pada tahun 2003, di mana ia menunjukkan tanda-tanda pertama kesuksesannya di masa depan dengan menempati posisi keempat - dari grid ketiga - di final Valencia.

Peralihan ke skuad Rauch Aprilia untuk tahun 2004 membawa kemenangan grand prix pertamanya (dari pole) di babak kedua di Jerez, tetapi tidak ada kemenangan lebih lanjut yang diikuti sampai ia mengulangi prestasi tersebut pada tahun berikutnya.

2005 menjadi yang terbaik Simoncelli di 125cc, dengan lima podium lebih lanjut dan kelima di klasemen keseluruhan.

Simoncelli kemudian memulai hubungan jangka panjang dengan tim pabrikan Metis Gilera ketika ia naik ke kelas 250cc untuk tahun 2006.

Dua musim pertama # 58 membawa finis sepuluh besar reguler, tetapi juga sering DNF dan Simoncelli memulai apa yang akan menjadi kampanye pemenang gelar 2008 tanpa podium di kelas seperempat liter.

Simoncelli kemudian gagal mencetak gol di dua ronde pertama, tetapi melaju dengan langkahnya yang kedua dari pole di Portugal, sebelum merayakan kemenangan pertamanya di 250cc di depan pendukung tuan rumah di Mugello - setelah bentrok dengan Hector Barber di sepanjang kandang langsung dengan satu lap ke Pergilah.

Lima kemenangan selanjutnya tidak terlalu kontroversial dan Simoncelli dinobatkan sebagai juara satu putaran lebih awal, di Sepang, sebelum menyelesaikan tahun itu dengan 37 poin di depan saingan MotoGP masa depan Alvaro Bautista.

Bautista dan Simoncelli akan bertukar tempat beberapa kali di lap pembukaan balapan Sepang 2011 yang menentukan.

Simoncelli menyamai lima kemenangan balapannya selama musim 2009, tetapi kalah pada gelar 250cc terakhir dari rekan setimnya di MotoGP, Hiroshi Aoyama. Satu lagi, drama tidak pernah jauh dari Simoncelli, yang absen pada balapan pembuka karena patah pergelangan tangan akibat kecelakaan motorcross - kemudian merebut pole position di putaran kedua, hanya mengalami ban kempes saat balapan.

Tiga DNF lainnya menurunkannya ke posisi ketiga di klasemen akhir, tetapi kecepatannya tidak pernah dipertanyakan dan Simoncelli pindah ke MotoGP dengan sesama tim Honda dari Italia Fausto Gresini pada awal 2009.

Setelah awal yang goyah beradaptasi dengan mesin barunya, Simoncelli membangun kecepatannya sepanjang tahun - menyelesaikan semua kecuali dua balapan dan hanya kehilangan podium di babak kedua terakhir di Portugal.

Dengan pengalaman setahun di bawah ikat pinggangnya dan dukungan penuh dari Honda Racing Corporation (HRC), Simoncelli mengancam para pelopor bahkan sebelum musim 2011 dimulai, memimpin satu hari pengujian resmi musim dingin.

Kecepatannya digarisbawahi oleh lima start barisan depan berturut-turut, termasuk dua tiang - tapi ia terjatuh dalam lima balapan, termasuk saat memimpin di babak kedua di Jerez, dan menderita penalti karena operan keras terhadap Pedrosa di Prancis.

Namun demikian, Simoncelli adalah enam pembalap teratas di semua kecuali dua balapan yang dia selesaikan tahun ini dan - setelah menghilangkan tekanan dari pundaknya dengan podium debut di Brno - finis di luar empat besar hanya sekali dalam enam putaran sebelum Sepang.

Simoncelli meninggal saat mencoba mengejar Repsol Honda yang memimpin balapan, percaya bahwa podium ketiga - dan kemungkinan kemenangan debut - berada dalam genggamannya.

14 kemenangan, 31 podium dan 1 Kejuaraan Dunia. Itu adalah statistik telanjang yang digunakan untuk mengukur karier sebagian besar pembalap, tetapi Simoncelli lebih dari itu.

Ucapan terakhir ditujukan kepada Takanobu Ito, Presiden dan CEO Honda Motor Co., yang memberikan penghormatan sebagai berikut:

“Marco Simoncelli adalah seorang pembalap yang penuh gairah yang memiliki semangat menantang dan diberkati dengan kepribadian yang ceria. Dengan masa depan yang menjanjikan di sirkuit Grand Prix, Marco memiliki kemampuan yang luar biasa dan banyak pengikut di kalangan penggemar balap. Kami sangat berterima kasih atas hasil gemilangnya mengendarai Honda Racing Corporation sebagai pebalap pabrikan. Kami menyampaikan belasungkawa yang tulus kepada keluarga Marco. ”