Pengumuman hari Senin bahwa Andy Cowell akan mundur dari perannya sebagai direktur pelaksana mesin Formula 1 Mercedes menandai berakhirnya sebuah era bagi tim.

Cowell telah menjadi bagian dari departemen Mercedes-AMG High Performance Powertrain (HPP) selama 16 tahun dan telah menjabat sebagai direktur pelaksana pabrikan Jerman sejak 2013.

Setelah lulus dari universitas dengan gelar di bidang teknik mesin, peran motorsport pertama Cowell membuatnya mendapatkan tempat di skema pascasarjana Costworth.

Cowell bekerja melalui berbagai departemen teknis perusahaan sebelum berspesialisasi dalam desain dan pengembangan mesin F1, di mana dia membantu menginovasi unit daya yang mendukung Jonny Herbert untuk meraih kemenangan F1 pertama dan satu-satunya Steward-Ford di Grand Prix Eropa 1999.

Setelah bekerja sebentar dengan BMW Motorsport pada tahun 2000, Cowell kembali ke Cosworth sebagai insinyur utama untuk desain dan pengembangan F1 sebelum mengambil posisi yang sama untuk perusahaan yang saat itu dikenal sebagai Mercedes-Ilmor pada tahun 2004, sehingga memulai hubungan jangka panjangnya di Silver Panah.

Bekerja pada sejumlah proyek mesin - termasuk sistem KERS Hybrid yang memulai debutnya pada tahun 2009 - Cowell dengan cepat memantapkan dirinya sebagai tokoh utama dalam departemen, yang mengarah ke promosi menjadi direktur teknik dan program untuk Mercedes-Benz HPP pada tahun 2008.

Cowell memegang peran ini hingga Januari 2013, ketika terobosan besarnya datang dengan kesempatan untuk mengambil alih peran direktur pelaksana dan mengawasi pengembangan unit daya hibrida PU106A V6 yang menggerakkan mesin W05 yang mampu menaklukkan yang dikemudikan Lewis Hamilton menuju kejayaan kejuaraan di 2014.

[[{"fid": "1511437", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Karyanya menetapkan standar emas untuk diikuti rival Mercedes dan telah mengubah wajah pengembangan mesin di F1, dengan olahraga yang sekarang membanggakan mesin balap paling efisien yang pernah dibuat.

Kesuksesan selanjutnya menyusul pada 2015, 2016, 2017 dan 2018 ketika Mercedes mendominasi dan memperkuat dirinya sebagai kekuatan yang tak terhentikan di era hybrid V6, memenangkan kejuaraan dunia pembalap dan konstruktor di setiap kesempatan.

Di bawah kepemimpinan Cowell, Mercedes telah mengklaim pencapaian luar biasa dengan merebut semua 12 gelar dunia yang ditawarkan sejak awal musim 2014.

"Kepemimpinan Andy atas tim di HPP telah menjadi faktor kunci dalam kesuksesan kejuaraan kami dalam beberapa musim terakhir," kata bos tim Mercedes F1 Toto Wolff.

“Dia telah memberikan kontribusi luar biasa pada warisan olahraga motor kami dan saya menghargai serta menikmati hubungan kerja kami sejak 2013; Saya yakin dia akan menikmati kesuksesan besar dalam tantangan berikutnya yang dia putuskan.

Tidak ada keraguan bahwa kepergian Cowell yang akan datang akan meninggalkan lubang besar untuk diisi pada juara dunia yang berkuasa.

Setelah memberi tahu Mercedes tentang niatnya untuk pergi pada bulan Januari, tim tersebut memiliki waktu yang cukup untuk merencanakan strategi suksesi. Alhasil, Wolff yakin timnya akan tetap dalam posisi "sangat kuat" di tahun-tahun mendatang.

Tetapi signifikansi besar dari peran yang dimainkan Cowell ditekankan oleh fakta bahwa tanggung jawabnya secara efektif akan dibagi ke empat orang, dengan Hywel Thomas ditugaskan dengan tanggung jawab langsung dari unit tenaga F1 mulai 1 Juli.

[[{"fid": "1511430", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Thomas akan didukung oleh Adam Allsopp (direktur powertrain), Richard Stevens (direktur operasi), dan Ronald Ballhaus (direktur keuangan dan TI), dengan Cowell membantu memastikan kelancaran transisi untuk tim kepemimpinan senior baru yang akan mengambil alih divisi mesin.

"Struktur baru ini akan memungkinkan perusahaan untuk memberikan tiga proyek utama dengan standar setinggi mungkin di tahun-tahun mendatang: F1 Power Unit, powertrain Formula E dan pengembangan dan produksi powertrain Mercedes-AMG One," demikian pernyataan Mercedes .

Cowell bersiap untuk babak berikutnya yang menarik setelah kepergiannya dari Brixworth saat ia ingin "berkonsultasi dengan Mercedes-Benz AG tentang proyek besar masa depan hingga setidaknya awal 2021".

Menjelaskan keputusannya untuk keluar, Cowell berkata: “Setelah 16 tahun yang menyenangkan bekerja untuk HPP, saya telah memutuskan bahwa sekarang adalah waktu yang tepat untuk beralih dari peran saya dan mencari tantangan bisnis teknik baru.

"Saya menghargai kesempatan untuk bekerja dengan Markus dan Toto dalam menentukan struktur kepemimpinan masa depan perusahaan dan saya sangat percaya pada kemampuan Hywel dan tim untuk memimpin perusahaan ke depan.

"Merupakan kehormatan mutlak untuk bekerja untuk Mercedes dan terutama menjadi Managing Director HPP selama tujuh tahun. Terima kasih kepada semua orang yang telah memberi saya peluang luar biasa dan tantangan yang menyenangkan, terutama Ola Källenius yang memiliki keberanian untuk mendukung saya kembali. pada tahun 2006. "

Sementara sifat pasti dari kepindahan karir berikutnya masih harus dilihat, warisan F1 Cowell di Mercedes pada akhirnya akan berakhir musim ini dengan hasil kejuaraan dunia 2020.

Dan itu mungkin akan berakhir dengan sepotong sejarah lain dengan Mercedes mencari prestasi yang belum pernah terjadi sebelumnya dari tujuh gelar ganda kejuaraan dunia secara berurutan begitu kampanye yang tertunda akhirnya berlangsung bulan depan.

[[{"fid": "1511438", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "2"}}]]