Lewis Hamilton menandatangani kontrak satu tahun berarti Mercedes menemukan dirinya berada di persimpangan jalan menuju arah pengemudi masa depan.

Pengumuman hari Senin membuat Mercedes tanpa pengemudi yang dikontrak untuk tahun 2022, menambah intrik lebih lanjut ke dalam apa yang sudah dijanjikan akan menjadi musim konyol yang menarik di depan.

Sekali lagi, Valtteri Bottas menghadapi tahun yang kritis untuk mempertaruhkan klaimnya dalam susunan pemain tim 2022 di tengah kebangkitan mengesankan George Russell, dan sekarang Hamilton telah menambahkan ketidakpastian ke dalam campuran - meskipun ia tampaknya tetap mengendalikan takdirnya sendiri.

Memang, dilema pengemudi Mercedes untuk tahun 2022 dan seterusnya adalah sesuatu yang diakui kepala tim Toto Wolff ketika dia menghadapi media untuk membahas kesepakatan baru Hamilton pada hari Senin.

"Tim perlu memutuskan jangka panjang apa yang akan kami lakukan terhadap pembalap," kata Wolff. "Valtteri dan Lewis memiliki komitmen dan loyalitas 100% untuk tahun 2021. Kami akan mendukung mereka dengan semua yang kami miliki.

"Kami kemudian akan melihat melampaui tahun ini dan mengatakan apa susunan pemain yang kami bayangkan pada tahun 2022 dan seterusnya. Diskusi pertama kami adalah dengan Valtteri dan Lewis, dalam menghormati nilai-nilai loyalitas dan integritas kami.

"Tapi di sisi lain, pembalap muda adalah masa depan, dan oleh karena itu kami perlu mempertimbangkan bagaimana kami ingin mempersiapkan diri untuk tahun-tahun berikutnya."

Dengan opsi Mercedes untuk tahun 2022 yang kini lebih terbuka daripada sebelumnya, kami telah melihat beberapa kemungkinan kombinasi pembalap yang dapat digunakan pabrikan Jerman untuk era baru F1…

Taruhan teraman - Hamilton dan Bottas

[[{"fid": "1598092", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Prioritas Mercedes akan melanjutkan dengan Hamilton pada 2022 jika juara dunia tujuh kali itu ditetapkan untuk tetap di F1, dan jika itu yang terjadi, akan masuk akal bagi tim untuk mempertahankan kemitraan ultra-suksesnya itu. telah menyapu kedua kejuaraan dunia selama empat musim terakhir sejak Bottas tiba.

Hamilton dan Bottas akan memberi tim stabilitas menjelang perubahan regulasi besar pada 2022 dan Mercedes akan tahu bahwa mereka memiliki jaminan kemitraan yang mapan dan bebas drama. Meskipun itu tidak diragukan lagi akan menjadi pilihan yang paling tidak menarik dari perspektif netral, mengapa mengubah kombinasi pemenang yang sudah terbukti?

Guru dan magang - Hamilton dan Russell

Jika Bottas gagal memberikan penampilan yang meyakinkan pada 2021 dan Russell terus tampil mengesankan di tahun terakhir kontraknya dengan Williams, maka Mercedes mungkin yakin bahwa inilah saatnya untuk mempromosikan bintangnya yang sedang naik daun.

Penampilan brilian Russell di Sakhir GP pada debut Mercedesnya musim lalu membuktikan kepada Mercedes bahwa potensinya nyata, dan kampanye kuat lainnya di Williams hanya akan menegaskan hal itu lebih jauh. Mercedes tidak bisa membiarkan Russell lolos dan berpotensi dibentak oleh saingannya, sehingga bisa dipaksa untuk mengambil tindakan.

Keputusan ini akan dibuat lebih mudah - dan lebih mungkin - di dunia di mana Hamilton berkomitmen untuk kontrak multi-tahun baru, memberikan Mercedes jaminan bahwa mereka tidak perlu mencari pengganti lain untuk tahun 2023 yang baru saja keluar. dari kandidat yang mampu di Bottas.

Jajaran Hamilton-Russell akan menjadi kemitraan yang sangat menarik untuk disaksikan dan memberikan pemain berusia 22 tahun itu patokan utama saat ia melanjutkan perkembangannya.

[[{"fid": "1593691", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1. "," field_image_description [und] [0] [value] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1. "," field_search_text [ und] [0] [nilai] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 2 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und ] [0] [value] ": false," field_file_image_alt_text [und] [0] [value] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1. "," Field_image_description [und] [0] [value] ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" alt ":" George Russell (GBR) Mercedes AMG F1. ", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Pengganti Hamilton yang sudah jadi - Bottas dan Russell

Jika belum, Mercedes, sambil tetap setia kepada Hamilton, sekarang harus mulai mempertimbangkan seperti apa kehidupan setelah Hamilton nantinya - sebuah kenyataan yang bisa dihadapi sedini tahun depan jika Hamilton menghentikan kariernya. pada akhir 2021.

Jika Bottas mengalami musim yang cukup kuat dan membantu tim mencapai tujuan yang luar biasa untuk meraih gelar juara dunia kedelapan berturut-turut sebelum Hamilton kemudian pensiun, maka secara alami masuk akal jika pembalap Finlandia itu dipertahankan.

Hasil ini juga akan menyelesaikan sakit kepala tentang apa yang harus dilakukan dengan Russell dan menangkal pihak berkepentingan lainnya dengan menempatkannya di kursi Mercedes dan memberinya kesempatan yang pantas untuk menyadari potensinya dengan memperjuangkan kemenangan dan kemungkinan kejuaraan dunia di depan grid. .

[[{"fid": "1598093", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Solid dan spektakuler - Bottas dan Verstappen

Di dunia F1 pasca-Hamilton, Max Verstappen harus berada di urutan teratas daftar keinginan Mercedes karena terlihat membangun untuk masa depan. Mercedes pada akhirnya tertarik untuk menandatangani Verstappen ke program juniornya pada tahun 2014 sampai dia akhirnya memilih untuk mendukung peta jalan yang dijamin Red Bull ke drive F1.

Disebut-sebut sebagai pembalap yang paling mungkin menggantikan Hamilton sebagai raja F1, Verstappen memiliki kontrak dengan Red Bull hingga akhir 2023, tetapi seperti yang telah terlihat di masa lalu, bukan tidak mungkin bagi seorang pembalap untuk memicu klausul keluar dan pergi lebih awal.

Jika Mercedes memutuskan terlalu dini untuk mempromosikan Russell dan ingin melanjutkan dengan Bottas, itu bisa mengalihkan upayanya untuk memikat Verstappen dari Red Bull. Tidak mungkin orang Belanda itu ingin membiarkan kesempatan seperti itu berlalu begitu saja, terutama jika Red Bull sekali lagi gagal dalam upayanya untuk menantang Mercedes pada tahun 2021 dan rasa frustrasi serta ketidaksabarannya tumbuh.

Line-up ini akan melihat Mercedes menemukan pengganti yang layak bagi Hamilton untuk mendapatkan bakat spektakuler untuk digabungkan bersama efisiensi Bottas. Namun, itu juga akan membuka pintu kemungkinan kehilangan Russell ke tim lain…

[[{"fid": "1577260", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ":" Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W11 melebar di depan Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing RB16. "," field_image_description [und] [0] [value] ":" Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W11 melebar di depan Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing RB16. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 5 ": {" format ":" teaser "," field_file_image_title_text [und] [0] [value] ": false," field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ":" Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W11 melebar di depan Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing RB16. "," Field_image_description [und] [0] [value] ":" Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W11 berjalan lebar di depan Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing RB16. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" alt ":" Valtteri Bottas (FIN) Mercedes AMG F1 W11 melebar di depan Max Ve rstappen (NLD) Red Bull Racing RB16. "," class ":" media-element file-teaser "," data-delta ":" 5 "}}]]

Taruhan yang berani - Verstappen dan Russell

Cara terbaik Mercedes dapat memastikan bahwa ia memegang Russell adalah dengan menempatkannya di salah satu mobilnya. Dan dengan Russell menjadi alternatif yang lebih murah untuk Bottas, akan ada lebih banyak kekuatan tawar menawar keuangan yang tersedia untuk digunakan dalam melakukan gerakan awal untuk Verstappen.

Pengemudi lengkap yang berguncang dalam menandatangani Verstappen dan Russell adalah risiko terbesar yang bisa diambil Mercedes, tetapi merupakan risiko yang akan memberi tim barisan paling menarik di grid, serta menopang masa depan dengan meletakkan keyakinannya pada masa muda. .

Ini akan menjadi pertaruhan yang bisa terjadi melalui salah satu dari dua cara. Ada risiko bahwa hal itu akan membuat Mercedes tidak stabil jika persaingan antar tim yang intens terjadi, terutama di tengah perubahan regulasi yang besar. Di sisi lain, jika dikelola dengan baik, itu akan menjadi pukulan telak, dengan kombinasi kecepatan langsung dan bakat mentah hanya semakin memperkuat Mercedes sebagai kekuatan dominan di F1.

[[{"fid": "1598083", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"4": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "penggoda-file elemen media", "data-delta": "4"}}]]

Pertarungan pamungkas - Hamilton dan Verstappen

Sebuah gerakan yang sepertinya tidak akan pernah terjadi, tapi kita bisa bermimpi sebentar, bukan?

Line-up Hamilton-Verstappen tidak diragukan lagi akan membentuk pasangan terbaik di grid saat ini, dan menghasilkan pertarungan besar-besaran untuk supremasi yang kemungkinan akan tercatat dalam sejarah sebagai salah satu persaingan klasik sepanjang masa.

Kombo mega Mercedes Hamilton dan Verstappen telah diperdebatkan dalam beberapa tahun terakhir, tetapi sangat tidak mungkin menjadi kenyataan dan telah diremehkan oleh Wolff.

Itu bisa dimengerti, mengingat masalah yang dialami Mercedes saat mencoba mengelola keretakan dan, terkadang, hubungan yang tidak stabil antara Hamilton dan Nico Rosberg ketika kedua pembalap mendominasi olahraga dan saling berhadapan untuk gelar dunia antara 2014-2016. Ini hampir pasti merupakan rute yang tidak ingin diturunkan tim lagi.

Penggemar F1 terbaik yang secara realistis dapat berharap adalah bahwa pertarungan megastar ini berjalan dengan baik sementara kedua pembalap berada di tim lawan sebelum Hamilton akhirnya pensiun.

[[{"fid": "1598094", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"6": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "6"}}]]