Junior Mercedes George Russell menegaskan bahwa harapannya untuk mengamankan kursi Formula 1 musim depan tidak bergantung padanya untuk memenangkan kejuaraan Formula 2 tahun ini.

Russell memimpin sesama pemain Inggris dan cadangan McLaren Lando Norris dengan 12 poin setelah mengambil empat kemenangan dan mengklaim tiga posisi terdepan untuk ART Grand Prix sejauh ini dalam kategori pengumpan langsung F1. Dia melanjutkan ke tes F1 pasca-Hungarian Grand Prix dengan Mercedes, menetapkan rekam jejak tidak resmi baru dengan waktu tercepat dari tes musim kedua dan terakhir tahun 2018.

Pemain berusia 20 tahun itu termasuk di antara sejumlah pembalap yang mengalami serangkaian kegagalan keandalan menyusul masalah gigi dengan mobil baru F2 untuk 2018, tetapi dia yakin bahkan tawaran gelar yang gagal tidak akan memengaruhi harapan F1-nya, asalkan ia mempertahankan tingkat performa yang kuat selama sisa kampanye.

[[{"fid": "1330348", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

“Saya tidak berpikir itu penting untuk memenangkan [F2] untuk mengamankan kursi F1 itu,” kata Russell. “Saya pikir musim ini di F2 sedikit unik untuk semua orang.

“Jika kami tidak memenangkan kejuaraan, kami selalu dapat melihat ke belakang dan mengatakan kami memiliki seluruh akhir pekan di Budapest yang dirusak oleh mekanik, kami membuat seluruh Monaco dirusak oleh mekanik, kami memiliki balapan kedua di Paul Ricard, tidak memulai, kami terhenti di Bahrain.

“Daftarnya sangat besar,” tambahnya. “Setiap orang mengalami masalah, tetapi kami mendapatkan momen yang tidak menguntungkan, katakanlah di trek Anda tidak dapat melakukan apa-apa, Budapest dan Monaco menjadi dua yang terburuk bagi saya.

“Yang penting adalah saya terus tampil. Saya terus lolos di depan dan jika saya di belakang, saya terus kembali seperti yang telah saya lakukan. ”

Russell dapat ditempatkan di salah satu dari dua tim pelanggan Mercedes tahun depan, tetapi tampaknya akan menghadapi persaingan tambahan untuk kursi 2019 menyusul peralihan kejutan Daniel Ricciardo ke Renault - yang menutup pintu saat pindah ke Enstone untuk sesama junior Mercedes Esteban Ocon, yang masa depan tetap tidak pasti di Force India.

Russell berharap ia telah melakukan cukup banyak hal untuk "memalingkan muka" di paddock F1 dengan prestasinya sejauh ini di F2, menambahkan ia yakin ia mulai memberikan tekanan pada Mercedes dan tim lain untuk menemukannya di grid.

“Saya pikir saat ini kami melakukan pekerjaan yang sangat baik di F2. Saya berharap beberapa orang telah berubah dalam beberapa balapan terakhir dan memperhatikan apa yang telah kami capai, ”katanya.

“Saya benar-benar berpikir kita hanya perlu terus melakukan apa yang sebenarnya kita lakukan. Jika Anda terus menang dan terus tampil gemilang, tim akan tertarik.

“Saya pikir saya benar-benar mampu menunjukkan kepada semua orang apa yang saya mampu dan saya pikir itu pasti memberi tekanan pada Toto [Wolff] dan tim lain di grid untuk melihat saya.

“Mudah-mudahan mereka melihat bahwa mereka dapat memiliki hubungan yang baik dengan pembalap ini dan saya pikir dari sisi itu saya senang dengan bagaimana musim ini berjalan dan yang bisa saya lakukan adalah terus memberi tekanan pada tim-tim ini.”

[[{"fid": "1331025", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Russell yakin F2 telah mendapatkan lebih banyak rasa hormat dan minat sebagai seri menyusul kesuksesan rookie Sauber Charles Leclerc, yang mengklaim gelar berturut-turut di GP3 dan F2 dalam perjalanan ke promosinya ke F1 musim ini.

Anak didik Ferrari ini telah mencetak 14 poin dan telah membuat sejumlah penampilan di Q2 dan Q3 untuk skuad Sauber yang direvitalisasi di paruh pertama musim ini.

“Kredit F2 naik secara besar-besaran sejak Charles [Leclerc] melakukan pekerjaan yang sangat bagus tahun ini di Sauber,” jelas Russell. “Jelas dalam beberapa tahun terakhir F1 sedang berubah dengan orang-orang seperti Verstappen, Ocon, Leclerc, orang-orang muda ini datang dan membuktikan bahwa mereka dapat melakukan pekerjaan itu.

“Saya merasa siap dan saya tidak berpikir ada banyak hal lagi yang perlu kami lakukan. Teruslah tampil, teruslah menang dan semoga memenangkan Kejuaraan F2. ”