Direktur Pelaksana Formula 1 Ross Brawn mengatakan Grand Prix Vietnam diharapkan berjalan sesuai rencana meskipun ada kekhawatiran tentang virus corona.

Grand prix pertama yang diadakan di Vietnam, yang akan berlangsung di sirkuit jalanan di pusat ibu kota negara, Hanoi, akan memulai debutnya pada kalender F1 pada 5 April.

Tetapi dengan meningkatnya kekhawatiran atas epidemi virus korona, yang telah memaksa penundaan Grand Prix China tahun ini , keraguan muncul mengenai apakah perlombaan dapat digelar di Vietnam.

Berbicara kepada Reuters di sebuah acara di Kanada pada hari Rabu, Brawn menegaskan balapan saat ini berada di jalur untuk tetap menjadi jadwal pertandingan.

"Untuk Vietnam, semua umpan balik yang kami peroleh agak seperti Inggris. Ada beberapa kasus tetapi bukan tingkat yang mengkhawatirkan kami," katanya.

"Saran yang kami peroleh adalah bahwa hal itu dapat dilanjutkan di sana."

Lebih dari 60.000 orang telah terinfeksi oleh virus mirip flu di China, yang telah menewaskan lebih dari 1.350 orang sejak wabah dimulai di kota Wuhan tahun lalu. Sejak itu dinyatakan sebagai darurat kesehatan dunia oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Ada peningkatan tajam dalam kematian dan kasus di provinsi Hubei China pada hari Rabu, dengan 242 kematian tercatat sebagai hari paling mematikan dari wabah sejauh ini.

Pada hari Kamis, diumumkan bahwa 10.000 orang telah dikarantina selama jangka waktu 20 hari di daerah Son Loi Vietnam karena kekhawatiran bahwa penyakit tersebut dapat menyebar. Sejauh ini ada 15 kasus terkonfirmasi virus corona di Vietnam.

Son Loi, di mana lima orang diketahui memiliki virus yang sekarang secara resmi disebut COVID-19, terletak 30 mil barat laut Hanoi, yang hanya berjarak 100 mil dari perbatasan China.

Sebuah pernyataan dari FIA, badan pengatur F1, tentang penundaan GP Cina, berbunyi: "FIA sedang memantau situasi yang berkembang dengan otoritas terkait dan Klub Anggota, di bawah arahan Presiden Komisi Medis FIA, Profesor Gerard Saillant.

"FIA akan mengevaluasi kalender balapan yang akan datang dan, jika perlu, mengambil tindakan yang diperlukan untuk membantu melindungi komunitas motor sport global dan publik yang lebih luas.”

F1 berharap untuk mengatur ulang balapan Shanghai, yang dijadwalkan pada 19 April, untuk slot akhir musim ini tetapi dengan jadwal 21 balapan yang sudah padat, skenario seperti itu akan terbukti sulit.

CEO kejuaraan, Chase Carey, mengakui penjadwalan ulang GP China akan menjadi "tantangan" .