Daniel Ricciardo mengaku telah mengadakan pembicaraan dengan Ferrari mengenai kemungkinan pindah sebelum dia memutuskan untuk bergabung dengan McLaren untuk musim Formula 1 2021.

Pembalap Australia itu menandatangani kontrak multi-tahun untuk beralih dari Renault ke McLaren musim depan untuk menggantikan Carlos Sainz, yang pindah ke Ferrari untuk mengisi kursi yang dikosongkan oleh Sebastian Vettel ketika dia meninggalkan tim setelah kontraknya saat ini berakhir pada akhir tahun.

Ricciardo terus dikaitkan dengan kepindahannya ke Ferrari sepanjang karirnya dan diketahui telah melakukan pembicaraan dengan klub Italia itu selama musim panas 2018 saat dia sedang mempertimbangkan masa depannya di Red Bull.

Is Carlos Sainz the right choice for Ferrari? | Crash.net

Dia dianggap sebagai pelari terdepan untuk kursi Vettel di Ferrari tetapi skuad Maranello menjadikan Sainz pilihan pertama untuk 2021 setelah pendekatan awal untuk pembalap Spanyol itu selama musim dingin.

"Telah ada diskusi dari beberapa tahun yang lalu. Dan itu berlanjut hingga sekarang," kata Ricciardo kepada CNN.

"Jadi ya, saya tidak akan menyangkal itu. Tapi jelas itu tidak pernah benar-benar membuahkan hasil.

"Semua orang bilang itu akan cocok, jelas, dengan nama saya dan semua latar belakangnya, tapi ya, saya mencoba untuk tidak terjebak secara emosional dalam situasi apa pun.

"Saya melihat bagaimana Carlos cocok untuk tim," tambahnya. "Jadi saya tidak benar-benar melihatnya seperti 'mengapa bukan saya?' Saya hanya melihatnya: Ya, Carlos mengalami tahun 2019 yang sangat kuat.

"Dia agak menarik sekarang, dan kurasa itu cocok untuk tempat mereka sekarang."

Ricciardo awalnya berdiskusi dengan McLaren pada tahun 2018 tetapi akhirnya memilih untuk bergabung dengan Renault, dengan pabrikan Prancis yang lebih kompetitif pada saat itu.

McLaren membuat kemajuan besar tahun lalu dan menyerbu ke tempat keempat dalam kejuaraan konstruktor, sementara Ricciardo mengalami musim perdananya yang mengecewakan di Renault.

Pria berusia 30 tahun itu mengatakan bahwa dia "sangat memikirkan" peralihan karier terbarunya, yang terjadi hanya 18 bulan setelah dia tiba di Enstone.

"Saya kira tidak ada keputusan yang selalu hitam putih dan saya tidak bisa benar-benar memberi Anda jawaban hitam putih," jelas Ricciardo.

“Tidak ada momen apa pun, yang seperti bola lampu dan berkata, 'Ya, itulah yang perlu saya lakukan.'

“Sama halnya, tidak ada sesuatu yang saya lihat di McLaren, yang menciptakan itu atau tidak ada sesuatu di Renault, yang menciptakan momen 'Saya harus pindah.'

"Diskusi dengan McLaren kembali ke sebelumnya, saya kira, 2018, dan saya kira berlanjut seiring waktu.

"Jelas ini bukan keputusan dalam semalam. Saya kira untuk membandingkan keduanya, saya pikir itu tidak adil."