F1 GP Azerbaijan di Sirkuit Jalanan Baku kembali masuk kalender musim ini setelah jadi salah satu yang dibatalkan tahun lalu akibat pandemi COVID-19. Dalam pernyataan yang dikeluarkan pada Jumat (5/3), promotor balapan mengumumkan balapan akan digelar, meski tanpa penonton.

Azerbaijan menjadi balapan pertama yang mengonfirmasi para penggemar tidak dapat menonton balapan tahun ini, namun hal ini tidak mengekutkan mengingat lokasi sirkuit jalanan yang berbasis di tengah kota.

"Keputusan ini diambil sehubungan dengan masalah kesehatan dan keselamatan yang sedang berlangsung yang disebabkan oleh pandemi virus corona dan muncul setelah musyawarah ekstensif antara BCC dan Pemerintah Republik Azerbaijan, F1 dan FIA," bunyi pernyataan itu.

"Sementara situasi global dan respons pandemi terus membaik, menjadi jelas bahwa akhir pekan balapan Grand Prix Formula 1 Azerbaijan 2021 telah tiba terlalu cepat bagi BCC untuk menjadi tuan rumah dengan aman acara dengan penggemar yang hadir."

Keputusan tersebut menimbulkan pertanyaan apakah balapan di Monako dan Singapura juga harus berlangsung secara tertutup agar dapat berjalan dengan aman.

 Sementara itu, kemarin Sirkuit Internasional Bahrain meluncurkan penjualan tiket untuk balapan pembuka F1 GP Bahrain pada 28 Maret, namun terbatas untuk fans yang sudah divaksinasi COVID-19, atau pulih dari virus.

F1 berharap para penggemar dapat menghadiri sebagian besar balapan tahun ini, dengan Imola dan Portugal sudah menguraikan niat mereka untuk menjamu penonton untuk putaran kedua dan ketiga musim ini.

“Kami, tentu saja, sangat senang menyambut kembali F1 ke Baku setelah melewati periode yang sulit,” tambah Direktur Eksekutif BCC Arif Rahimov.

“Tapi kami akan sangat merindukan fans kami yang luar biasa yang telah memainkan peran penting dalam membuat akhir pekan balapan ini sebagai acara spesial tahun demi tahun. Pesan kami sesederhana dan sepenuh hati: kami merindukanmu dan kami akan bertemu denganmu lagi!

“Prioritas utama kami tahun ini akan terus menjadi kesehatan dan keselamatan semua orang yang bekerja dan berpartisipasi di acara tersebut, sambil tetap memberikan tontonan yang luar biasa kepada dunia untuk menikmati tontonan dari rumah.”