Fernando Alonso kembali ke F1 musim ini dengan skuad Alpine, dan akan berbagi grid dengan beberapa rivalnya di masa lalu. Termasuk mantan rekan satu timnya di McLaren, Lewis Hamilton yang tengah mengincar titel kedelapan, dan Sebastian Vettel, yang berusaha me-restart kariernya di Aston Martin usai didepak Ferrari.

Berbicara tentang comeback-nya dalam sebuah wawancara dengan BBC, pembalap Spanyol itu mengatakan dia menikmati tantangan menghadapi beberapa rival lamanya, sementara dia juga bersemangat dengan bintang-bintang generasi muda F1 termasuk Max Verstappen dan rookie Mick Schumacher, putra dari juara dunia tujuh kali, Michael, yang jadi rivalnya untuk meraih titel musim 2005 dan 2006.

“Ini akan menjadi luar biasa, saya menantikan [untuk itu],” Alonso menjelaskan.

“Ada beberapa pembalap muda berbakat yang telah menunjukkan performa hebat di kategori yang lebih rendah, dan kemudian kami masih memiliki juara dunia, yang ada di sini dua tahun lalu bersama Lewis, dengan Sebastian, dan Kimi [Raikkonen].

"Verstappen - bahkan jika dia adalah salah satu dari yang muda dan generasi yang lebih muda - dia berlomba di level teratas selama empat atau lima tahun. Kami memiliki grid yang kompetitif dan itu akan menjadi tantangan untuk mengalahkan semua orang di trek.”

Ditanya apakah menurutnya dia masih sebaik pembalap tersebut setelah dua tahun absen dari F1, Alonso menjawab: "Tidak - saya lebih baik".

2763057.0064.jpg

Setelah mengejar tantangan baru dalam seri seperti Kejuaraan Ketahanan Dunia, Indy 500, dan Reli Dakar, Alonso ditarik kembali ke F1 dalam upayanya untuk menambahkan kejuaraan dunia ketiga ke daftar prestasinya, dengan mengincar pria berusia 39 tahun itu.

Untuk itu, Alonso merasa perubahan aturan besar pada tahun 2022 merupakan kesempatan terbaiknya untuk kembali ke jalur kemenangan.

"Saya kembali ke Formula 1 dengan tujuan untuk tampil baik dengan jelas, dan tujuan memiliki kesempatan untuk memenangkan balapan, mudah-mudahan, untuk bertarung untuk kejuaraan," tambahnya.

“Kami memahami bahwa tahun ini tidak mungkin terjadi karena regulasinya sedikit berbeda tetapi pada dasarnya sama dengan tahun-tahun sebelumnya, jadi saya tidak melihat keajaiban terjadi di sana.

"Tapi saya pikir pada 2022 ada peluang dengan peraturan baru untuk mencampurkan sedikit urutan grid dan kami ingin menjadi salah satu tim yang mengejutkan semua orang, dan untuk melakukannya kami perlu bekerja keras tahun ini."