Toto Wolff memprediksi McLaren dan Ferrari bisa memberi ancaman kepada Mercedes dan Red Bull di F1 GP Portugal.

Mercedes dan Red Bull mendominasi dua putaran pembukaan musim 2021 dengan kemenangan masing-masing di Bahrain dan Imola, sementara McLaren dan Ferrari bertarun untuk titel tim terbaik ketiga.

Sementara Max Verstappen menang dari Lewis Hamilton di Grand Prix Emilia Romagna, ada tanda-tanda di akhir pekan bahwa keunggulan dua tim teratas dari tim di belakangnya semakin menyusut.

Baik McLaren dan Ferrari berhasil mendapatkan setidaknya satu mobil mereka dalam jarak 0,4 detik dari posisi terdepan di kualifikasi, sementara Lando Norris mengklaim podium karir kedua di tempat ketiga, dan sempat menahan Hamilton.

Dengan McLaren dan Ferrari menunjukkan tanda-tanda peningkatan yang jelas selama musim dingin, Wolff memprediksi kedua tim untuk ikut serta dalam pertempuran di depan saat F1 kembali ke Sirkuit Algarve untuk balapan berturut-turut di Portugal dan Spanyol.

“Tahun lalu adalah balapan pertama kami di Portimão,” kata Wolff. “Ini adalah trek yang menarik, bergelombang dan menghasilkan balapan yang hebat pada tahun 2020; kami juga melihat di babak kualifikasi dan lap pembuka bahwa membuat ban bekerja dengan baik tidaklah mudah.

“Ini masih merupakan sirkuit baru bagi semua orang, yang seharusnya membuat hal-hal menarik dan berarti kami belajar sepanjang akhir pekan. Kami memprediksi pertarungan dekat lainnya dengan Red Bull, dan baik McLaren dan Ferrari juga bisa bergabung. Jadi, mari kita lihat bagaimana keadaan di Portugal. ”

Ketika Hamilton tergelincir keluar trek karena melakukan kesalahan langka dan Valtteri Bottas tersingkir dalam kecelakaan dengan pembalap Williams George Russell, tampaknya Mercedes mungkin tidak mencetak poin di Imola.

Tapi upaya pemulihan luar biasa Hamilton ke P2 memastikan juara dunia bertahan itu mempertahankan keunggulan mereka di klasemen pembalap dan konstruktor menuju Portimao.

"Imola adalah balapan gila dan jenis balapan yang berumur panjang dalam ingatan," jelas Wolff.

“Ada begitu banyak pasang surut dan ada beberapa momen di mana kami merasa seperti tidak akan mencetak poin sama sekali. Itu adalah rollercoaster emosi, dari kekecewaan atas kecelakaan Valtteri yang menakutkan hingga sensasi comeback Lewis.

“Untuk memimpin kedua kejuaraan hampir terasa seperti keluar dari kartu bebas penjara, karena saingan kami tidak memaksimalkan kesempatan yang kami berikan kepada mereka. Dan itu membuktikan betapa menantang musim yang kita hadapi, dan seberapa cepat segala sesuatunya berbalik arah di Formula 1. ”