Max Verstappen mempertahankan posisinya untuk meraih pole kandang yang sensasional meski ada upaya terakhir dari Lewis Hamilton, di mana keduanya hanya terpaut 0,038 detik setelah pembalap Mercedes itu mendapat peningkatan besar di sektor terakhir.

Berkaca dari laptime terbaik kualifikasinya, Hamilton menjelaskan bahwa Mercedes kehilangan waktu dari Red Bull di sektor awal, dengan juara dunia tujuh kali itu mengakui "Max sangat cepat melewati sektor pertama".

“Itu adalah area yang kami benar-benar bekerja keras untuk meningkatkan keseimbangan mobil dalam semalam dan melalui P3 ke kualifikasi, hanya perlahan-lahan menguranginya,” jelas Hamilton.

“Ini adalah sirkuit di mana Anda harus terus-menerus memotong dan membangun kepercayaan diri itu. Lap, terutama sektor kedua dan ketiga, sektor ketiga berada di tepi, Anda seharusnya melihat tikungan terakhir, tidak ada jalan tersisa, jadi saya sangat senang dengan itu.

“Saya pikir itu bagus kami bisa sedekat itu karena mereka menarik cukup jauh di depan pada satu titik dari segi kecepatan. Tapi saya masih berpikir jika kami memiliki sesi lain, sekali lagi, kami semua akan pergi lebih cepat dan ada lebih banyak waktu untuk ditemukan.”

2925714.0064.jpg

Hamilton mengatakan Mercedes terutama berjuang melalui Tikungan 2 dan 3, menambahkan bahwa tikungan yang membelok tidak memainkan beberapa karakteristik W12.

"Ini terutama saat keluar dari [belok] dua mereka jauh lebih cepat dan terutama melalui tiga mereka jauh lebih cepat," katanya. “Bahkan di lap itu, hampir dua persepuluh kami kalah di area itu.

"Sulit untuk mengatakan dengan tepat apa itu tapi ada beberapa karakteristik mobil kami yang tidak suka tikungan itu, tapi tetap saja, ini sangat menyenangkan.”

Dan pembalap Inggris itu mengaku kehilangan hampir keseluruhan latihan kedua pada hari Jumat karena penghentian terkait mesin yang menghambat persiapannya menuju kualifikasi.

“Saya pikir juga waktu di dalam mobil untuk membuangnya, untuk terus mencoba jalur yang berbeda – jelas, ada banyak waktu yang hilang kemarin,” kata Hamilton.

“Saya kehilangan seluruh sesi sehingga saya tidak benar-benar mendapatkan latihan itu atau mendapatkan mobil di tempat yang saya butuhkan. Untungnya, Valtteri melakukan pekerjaan yang bagus kemarin dengan pengaturan yang bijaksana sehingga memberi kami beberapa panduan.

“Saya pikir itu semakin dekat menjelang akhir tetapi masih ada waktu di sana dan saya berharap besok kita bisa menangkapnya.”