Dibayangi oleh perebutan pole position antara Max Verstappen dan Lewis Hamilton, Lando Norris menghasilkan salah satu putaran kualifikasi terbaiknya untuk mengambil posisi ketiga di belakang kedua protagonis gelar, dan berbagi baris kedua dengan Sergio Perez dari Red Bull.

Pembalap McLaren akan memulai balapan hari Minggu dengan ban Soft, dengan Hamilton satu-satunya pembalap lima besar yang akan memakai Medium. Itu bisa membuat para pembalap di belakangnya berpeluang menyulitkan Lewis setelah lampu start padam.

Itu adalah skenario yang disinggung oleh kepala tim Red Bull Christian Horner setelah kualifikasi, mengatakan kepada Sky Sports: “Dia dikelilingi oleh orang-orang yang memulai dengan ban Soft di sekelilingnya. Checo, Lando, saya pikir salah satu Ferrari.

“Dia akan memiliki tangannya penuh di beberapa lap pertama untuk menghadapinya.”

Tapi Norris mengatakan dia khawatir berada di antara Verstappen dan Hamilton dan berpotensi memainkan peran yang menentukan dalam hasil kejuaraan dunia.

“Saya sedikit gugup, karena saya ingin tetap di tempat saya sekarang, dan hanya melihat semuanya terungkap selama beberapa lap pertama, atau bahkan seluruh balapan,” akunya di parc ferme.

“Saya juga tidak mau terlalu terlibat karena bisa menimbulkan banyak kontroversi. Jadi saya tidak tahu. Saya tidak tahu apakah akan maju atau tidak. Tetapi saya akan melakukan yang terbaik dan jika saya memiliki kesempatan, saya akan melakukannya.”

3011070.0064.jpg

Berbicara dalam konferensi pers kemudian, Norris menegaskan kembali bahwa dia berada di tengah konflik.

Meskipun dia tidak ingin berada di tengah kontroversi apa pun, pembalap Inggris itu ingin memanfaatkan peluang yang muncul di hadapannya.

“Anda harus menghormati bahwa mereka mengejar kejuaraan dan Anda tidak ingin merusak apa pun yang terjadi di sana,” jelasnya. “Saya kira Anda tidak ingin mengambil risiko yang berlebihan. Anda tahu apa yang mereka perjuangkan, saya tahu apa yang saya perjuangkan.

“Tapi ini balapan, saya boleh menyalip mereka, saya masih bisa balapan melawan mereka dan jika saya punya kesempatan untuk menyalip, saya masih bisa menyalip.

“Tentu saja ada banyak tanggung jawab untuk saya dan banyak tanggung jawab untuk mereka, tetapi mereka juga memiliki hal-hal yang bisa hilang dan saya juga memiliki hal-hal untuk diperoleh.

"Tentu saja saya tidak ingin merusak apa pun, saya tidak ingin terlalu terlibat. Secara realistis saya tahu saya tidak melawan mereka, jadi saya harus memilih pertarungan saya dengan bijak.”

Ditanya dari mana putaran Q3 yang mengesankan itu berasal, Norris menjawab: “Saya tidak tahu benar! Itu sudah datang pada percobaan pertama Q3. Saya membuat beberapa perbaikan, tetapi juga beberapa kesalahan.

“Kemudian saya hanya memiliki lap yang bersih pada akhirnya. Saya meraih pole, tetapi tidak berhasil karena masih sedikit tertinggal. Tapi tidak, itu adalah putaran yang bagus untuk P3. Itu sedikit mengejutkan.”