Danilo Petrucci mungkin memiliki kontrak baru dengan Ducati untuk tahun 2020 di sakunya, tetapi pembalap Italia itu mengatakan itu tidak mengurangi tekanan pada posisinya saat ia mengalihkan fokus penuhnya ke pertarungan kejuaraan MotoGP yang dimulai di Sachsenring.

Selama persiapan MotoGP Jerman, Ducati mengonfirmasi telah memperpanjang kontrak Petrucci saat ini untuk musim depan menyusul awal yang kuat hingga tahun ini setelah naik ke tempat ketiga di klasemen pembalap setelah putaran Assen.

Sementara Petrucci menerima pertanyaan dan tekanan seputar masa depannya sekarang akan mendingin, dia tidak berharap tuntutan untuk turun karena dia ingin memulai kampanye MotoGP setelah perjalanannya naik podium berturut-turut berakhir di Belanda dengan tempat keenam.

"Itulah yang diinginkan kedua belah pihak untuk melanjutkan petualangan ini dan bagian pertama musim berjalan sangat baik," kata Petrucci tentang kesepakatannya dengan Ducati. “Sejak wawancara pertama, saya mengatakan target saya adalah bertahan di tim ini selama mungkin dan yang berikutnya saya miliki adalah peluang besar.

“Sekarang, semua orang mengatakan saya bisa balapan dengan lebih sedikit tekanan tetapi kenyataannya tidak, masih ada peluang karena kami berjuang untuk tiga besar di kejuaraan dan Andrea dan saya ingin membuat balapan yang bagus dan lebih baik daripada Assen.

“Kami memiliki tantangan yang sangat besar, kami memiliki setengah musim dan saya pikir kami bisa lebih fokus di trek balap sekarang dan tidak keluar jalur juga.”

Petrucci memimpin tim Ducati di Jerman 12 bulan lalu, finis di tempat keempat setelah nyaris kehilangan mimbar pertama pabrikan Italia itu di Sachsenring sejak 2016, dan berharap untuk belajar pelajaran dari tahun lalu tentang manajemen ban untuk bertarung memperebutkan podium akhir pekan ini.

“Tahun lalu saya kehilangan podium dengan satu setengah lap karena Maverick melewati saya,” katanya. “Saya tidak bisa bertahan karena dalam akselerasi saya memiliki umur ban yang sangat buruk di sisi kiri. Saya rasa ini adalah kunci bagi kami untuk menjadi cepat dengan mengatur dan menghemat ban belakang.

“Trek ini tidak memiliki banyak tikungan sempit tetapi beberapa di antaranya cukup panjang jadi saya pikir kami bisa berjuang untuk podium, yang pasti sangat sulit untuk mengalahkan Marc di sini, setidaknya melihat hasil beberapa tahun terakhir.”

Petrucci telah melonjak ke posisi kejuaraan tertinggi pembalap MotoGP di tempat ketiga menyusul hasil di Assen ditambah dengan Alex Rins yang tersingkir dari Suzuki.

Dengan Rins gagal menyelesaikan TT Belanda, Petrucci juga hanya satu dari dua pembalap yang menyelesaikan setiap balapan dalam poin musim ini - Pol Espargaro di Red Bull KTM menjadi yang lainnya.