Berawal dari pit lane, hanya beberapa hari setelah operasi untuk patah tulang skafoid di pergelangan tangan kanannya, Johann Zarco tentunya tidak pernah percaya dirinya akan bertarung dengan pemimpin kejuaraan dunia Fabio Quartararo di akhir MotoGP Styrian.

"Ini merupakan hari Minggu yang luar biasa. Lebih baik dari yang saya perkirakan. Saya menginginkan sedikit hujan, kami tidak mendapatkannya tetapi bahkan di musim kemarau akhirnya balapan bagus," kata Zarco.

Memilih untuk tidak mengambil obat penghilang rasa sakit untuk mempertahankan perasaan penuh di pergelangan tangannya, Zarco menghadapi tantangan fisik yang sangat besar hanya untuk menyelesaikan 28 lap.

Pelatih asal Prancis itu juga merasa peluangnya meraih poin tidak terbantu oleh apa yang dia rasakan sebagai pelepasan yang lambat dari ujung pit lane.

"Saya membutuhkan lima atau enam lap untuk mengejar pembalap terakhir kedua karena sepertinya marshal yang harus memberi saya bendera hijau itu tertidur! Itu sangat panjang!" Zarco tersenyum.

Pembalap Avintia Ducati - yang seharusnya start di barisan depan tanpa penalti untuk insiden akhir pekan sebelumnya dengan Franco Morbidelli - membutuhkan enam lap untuk melewati rekan setimnya Tito Rabat, mencapai posisi ke-18 ketika balapan dihentikan karena kecelakaan Maverick Vinales. .

"Pada balapan pertama setelah 15 lap [pergelangan tangan] sedikit kritis pada saat itu. Jadi saya beruntung memiliki dua start hari ini," kata Zarco. "Sangat menyenangkan mendapat sedikit istirahat untuk memulihkan pergelangan tangan, karena kemudian dengan adrenalin pada start kedua saya hampir melupakan rasa sakitnya."

Zarco memilih Cal Crutchlow, Bradley Smith, Franco Morbidelli dan Alex Marquez selama empat lap pembuka, kemudian menghabiskan sisa balapan di roda belakang Quartararo.

"Saya memiliki beberapa keterampilan yang sangat bagus dan, dengan gaya berkendara saya, beberapa keunggulan di banyak tempat, tetapi bertarung dengan yang lain saat ini tidak membantu saya," kata Zarco. “Jadi saya katakan kepada tim, ketika kami mampu mengelola titik lemah ini maka saya pikir saya bisa menjadi sangat kuat.

"Tapi pertarungannya bagus dan pada akhirnya dengan Fabio saya lebih kuat dengan mesin, tapi dia juga sangat kuat di rem. Dan ini tidak membantu saya untuk menyalipnya dan pergi, karena saya bisa saja 4-5 persepuluh. lebih cepat untuk 3 lap terakhir.

“Tapi pada akhirnya itu dua poin dan itu bagus karena di kemarau saya benar-benar tidak yakin apakah saya bisa menyelesaikan balapan. Kemarin pergelangan tangan sangat sakit setelah beberapa lap dan juga pagi ini saya hanya melakukan empat lap berturut-turut. dan itu menyakitkan. "

Apakah itu dua poin tersulit dalam karir MotoGP-nya?

"Tidak, mungkin bukan yang tersulit. Karena ketika saya mengejar satu atau dua poin tahun lalu kadang-kadang saya hancur setelah balapan!" Zarco menjawab, mengacu pada kesengsaraan KTM-nya. "Sekarang setelah balapan saya merasa baik."

Meski sudah 12 tahun di grand prix sepeda motor, Minggu adalah pertama kalinya Zarco membalap dengan cedera yang signifikan.

"Bahkan saya terkejut pada hari Sabtu, bahwa dengan rasa sakit di pergelangan tangan saya bisa menjadi lebih cepat dari minggu lalu," kata Zarco.

Tapi dia mengakui bahwa kejadian pada hari Minggu sebelumnya, ketika dan Morbidelli terjerat melalui tikungan cepat di Tikungan 2, telah bermain di pikirannya. Sementara Zarco telah menyalip di tempat yang sama lagi, dengan mundur untuk mencoba dan tetap di kiri di pintu keluar, dia telah dilumpuhkan.

"Jelas dengan motor saya, saya bisa menyalip orang-orang di gigi kelima lurus, di kiri [mendekati Tikungan 2]," katanya. "Tiga kali saya mendapat kesempatan untuk menyalip di sana. Saya mengambilnya karena Anda sedang berlomba, ketika Anda bisa menyalip di lintasan lurus, Anda tidak menunggu.

"Tapi kemudian menginjak rem [untuk Tikungan 3] saya melakukan yang terbaik untuk tetap di kiri dan kemudian yang lain melewati saya karena saya mengerem terlalu awal."

Quartararo membenarkan: "Saya pikir Johann sedang memikirkan [akhir pekan lalu]. Dia melakukan pengereman sedikit lebih awal. Tapi bagi saya, tidak ada masalah pada tikungan kedua. Saya masih berusaha mengerem selambat mungkin."

Zarco, yang akan tetap bersama Ducati musim depan tetapi diperkirakan akan beralih dari GP19 ke GP20 yang dijalankan tim Pramac, sekarang berada di urutan kedua belas dalam kejuaraan dunia.

Morbidelli finis 2,5 detik di belakang Zarco, di urutan ke-15.