Cal Crutchlow menghabiskan sebagian besar balapan terakhirnya sebagai pebalap MotoGP penuh waktu berjuang di enam besar di Portimao pada hari Minggu.

Tapi dengan grip belakang memudar, pembalap LCR Honda akhirnya membuat satu kesalahan terlalu banyak, "terbang keluar jalur" ke Tikungan 1 dan kehilangan kontak dengan grup yang berjuang untuk tempat keempat.

Orang Inggris itu akhirnya finis di belakang paket itu, di urutan ke-13.

Crutchlow, yang telah meraih 19 podium dan tiga kemenangan MotoGP selama karirnya, menyebut hasil tersebut "mengecewakan" tetapi "Saya tidak pernah menyerah, saya melakukannya dan begitulah hasilnya."

"Saya kecewa dengan hasil saya karena saya merasa saya bisa memegang posisi yang baik, tetapi ban belakang saya mengalami penurunan yang sangat besar, mungkin sedikit karena pemetaan dan elektronik pada awal balapan - saya mungkin pernah menggunakan kontrol traksi yang terlalu sedikit, "kata Crutchlow.

"Tapi ternyata, saya terus berjuang dan saya terbang keluar lintasan pada 300 beberapa kali ke Tikungan 1! Saya tidak pernah menyerah, saya melakukannya dan begitulah yang terjadi.

Secara keseluruhan, saya senang menyelesaikan [karir saya]. Saya sudah selesai, jujur.

"Saya masih mencoba yang terbaik tetapi saya sudah selesai dengan balapan musim penuh jadi menyenangkan untuk keluar hari ini dan masih bisa bertarung dengan beberapa pembalap terbaik di dunia. Orang-orang yang saya lawan telah memenangkan balapan ini. tahun dan naik podium berkali-kali.

"Saya juga senang bisa menyelesaikan balapan karena saya memulai karir saya dengan kecelakaan dan saya bisa dengan mudah menyelesaikan karir saya dengan kecelakaan!

"Sangat emosional untuk berhenti, tapi saya memberikan yang terbaik dalam balapan dan hanya itu yang bisa saya tanyakan pada diri saya sendiri, seperti biasa."

Tim Crutchlow telah berbicara dengan bangga tentang bagaimana, setelah kembali dari kecelakaan yang cepat dan terkadang kesakitan, dia akan langsung mundur dan - dari data - mereka bisa melihat dia mendorong 100% lagi secara langsung.

Tekad seperti itu dan keinginan membara untuk membuktikan orang-orang yang meragukannya salah telah membawa Crutchlow ke ketinggian sehingga dia dengan bebas mengakui bakatnya saja tidak akan membawanya, belum lagi memicu perjalanan yang tak terlupakan saat cedera.

Tapi sekarang adalah waktu yang tepat untuk "mundur dan melihat teman-teman saya dan orang-orang muda melakukannya".

"Saya merasakan [perasaan] lega. Saya merasa, seperti yang saya katakan, saya sudah selesai," jelas pria berusia 35 tahun itu. Saya percaya saya telah memenangkan perlombaan di setiap kejuaraan yang saya ikuti. Saya tidak bisa berbuat apa-apa lagi, jujur saja, dengan bakat saya sendiri.

"Saya selalu menjadi orang pertama yang mengatakan bahwa tekad saya yang membawa saya melewati sebagian besar balapan. Dan mungkin bukan yang paling bertalenta membuat saya melanjutkan lebih lama dan lebih menginginkannya.

"Saya selalu mengatakan saya akan berhenti dan pensiun ketika saya bangun di pagi hari dan tidak pernah memiliki motivasi. Tapi saya masih bangun di pagi hari dan masih memiliki motivasi untuk naik sepeda dan berlatih dll. Hanya saja saya tidak bisa. berkompetisi di tingkat yang saya ingin bersaing lagi. Sesederhana itu.

"Jelas saya akan terus mengendarai sepeda motor tahun depan dengan [pengujian] Yamaha tetapi itu telah menjadi bagian besar dari hidup saya dan, ya itu akan segera berakhir, tetapi saya akan tetap aktif terlibat.

"Saya berharap untuk menonton balapan dari rumah dan tidak berada di dalamnya sepanjang waktu dengan kekhawatiran dan stres, penumpukan dan perjalanan. Kedengarannya seperti saya mengeluh tentang hal itu tetapi ketika Anda bertambah tua hal-hal seperti itu membuat itu lebih sulit. "

Puncak karir Crutchlow adalah kemenangannya di MotoGP Brno 2016, kemenangan kelas utama pertama oleh pembalap Inggris sejak Barry Sheene pada tahun 1981.

Kemenangan selanjutnya menyusul di Phillip Island 2016 dan Argentina 2018, ketika Crutchlow juga menjadi orang Inggris pertama yang memimpin klasemen kelas utama sejak Sheene pada 1979 dan pebalap satelit pertama sejak Sete Gibernau pada 2004.

"Saya bersenang-senang, karier bagus yang saya nikmati," kata Crutchlow. "Sangat menyenangkan menjadi pemenang Inggris itu karena saya merasa saya bekerja keras untuk bisa melakukannya.

"Jadi sekarang saya bisa mundur selangkah dan melihat teman-teman saya dan orang-orang muda melakukannya."

Crutchlow adalah campuran kontradiksi. Pembalap sepeda motor yang tak kenal takut (yang turun 26 kali selama musim 2016) dikombinasikan dengan pria keluarga yang berdedikasi. Percaya diri dan blak-blakan, namun terkadang sensitif terhadap kritik dan rasa tidak aman. Bersaing dan cepat berdebat, tetapi sangat dihormati oleh para pesaingnya.

Terlepas dari rasa sakit fisik yang dialami Crutchlow musim ini, termasuk operasi di pergelangan tangan dan lengannya, ditambah kerusakan pada pergelangan kaki dan bahunya, terpisah dari istri dan putrinya mungkin terbukti sama sulitnya.

"Saya masih cepat, tapi minggu demi minggu, sehubungan dengan kejuaraan tahun ini, itu membuat saya menyadari bahwa saya ingin berada di rumah, saya ingin melakukan hal yang berbeda dalam hidup saya," kata Crutchlow, sebelum menjelaskan rencana pasca-perlombaannya sebagai: "Pulanglah ke Pulau Man dan habiskan waktu bersama para gadis.

"Saya belum sering melihat Luce tahun ini, Willow belum pernah melihat ayahnya. Jelas, hal yang baik bagi saya adalah saya selalu menghabiskan seluruh waktu saya dengan Luce, bahkan ketika saya balapan 10 tahun yang lalu, kami selalu bepergian bersama, dan dalam empat tahun terakhir sejak Willow lahir, kami juga membawa Willow.

"Jadi ini tahun yang aneh dan saya tidak sabar untuk pulang ke rumah mereka."

Melakukan debut MotoGP dengan Tech3 Yamaha pada tahun 2011 di belakang gelar World Supersport dan kemenangan balapan WorldSBK, Crutchlow mengklaim enam podium di M1 dan kemudian satu mimbar selama musimnya di tim Factory Ducati sebelum tiba di LCR Honda pada tahun 2015.

“Ini hari yang berat bagi kami karena Cal Crutchlow sudah pasti menjadi pembalap paling penting dalam sejarah tim LCR Honda,” kata bos tim dan mantan pembalap Lucio Cecchinello. “Dia telah menjadi pembalap yang telah membalap paling lama berturut-turut. jangka waktu bersama kami dan, karena itu, dia adalah bagian dari keluarga kami.

Cal membawa 3 kemenangan menakjubkan dan total 12 podium untuk LCR. Kami juga dapat mendukung Honda dengan menambahkan poin penting untuk gelar Kejuaraan Dunia Konstruktor dan bersamanya, kami memenangkan Tim Independen Terbaik tahun 2016. Apa yang telah dilakukan Cal untuk LCR Tim Honda sungguh luar biasa.

"Selama enam musim bersama, kami juga mengalami saat-saat sulit, kesulitan, cedera ... tetapi ini semua adalah bagian dari olahraga luar biasa yang memberi kami banyak emosi, kebahagiaan, dan adrenalin. Di sisi lain, tentu saja, itu juga membuat kami banyak sakit kepala, ketakutan dan stres. Jika semuanya lancar dan sempurna, kami tidak akan menikmati pekerjaan kami sebanyak itu. Saya pikir karena emosi dan perasaan campur aduk inilah, kami mencintai MotoGP.

"Cal Crutchlow akan selalu menjadi bagian dari keluarga kami. Kami mendoakan yang terbaik untuknya di masa depan profesionalnya dan dalam kehidupan pribadinya bersama Lucy dan Willow."

Crutchlow akan memulai peran barunya sebagai pebalap uji Yamaha di Sepang Februari mendatang dan mungkin akan tampil sebagai pembalap wild card atau pengganti.