Brad Binder tampil sangat spektakuler sebagai rookie pada tahun 2020 dengan satu kemenangan di MotoGP Ceko. Setelah merengkuh titel rookie of the year, bagaimana performa Binder itu di tahun 2021?

Pembalap Afrika Selatan itu menjadi pemenang hanya dalam tiga balapan musim lalu setelah mengklaim kemenangan gemilang di Grand Prix Ceko. Binder mengalahkan Franco Morbidelli yang dominan di awal balapan, dengan performa trengginas di mana ia merangsek ke depan untuk mengalahkan Morbi.

Ditambah penampilan sensasional Fabio Quartararo sepanjang musim rookienya di tahun 2019, Binder menunjukkan bagaimana para rookie bisa beradaptasi di kategori MotoGP dan lebih sukses dari sebelumnya. 

Menjadi rookie of the year sangat berarti bagi Binder yang berbicara tentang pencapaian dan targetnya di musim 2021 di peluncuran tim Red Bull KTM: "Satu hal yang saya inginkan adalah menjadi Rookie of the Year, dan saya pikir tahun 2020 sedikit melebihi semua harapan kami. Yang bisa saya katakan adalah untuk tahun 2021 saya ingin membuatnya jauh lebih baik. "

Tentu saja, kami ingat tahun hebat Binder dan KTM mengklaim kemenangan pertama mereka di MotoGP, namun Binder tahu dirinya masih bisa mendapatkan lebih: "2020 secara umum adalah musim di mana saya merasa kami mencapai banyak hal, beberapa hasil bagus dan jelas dengan kemenangan pertama - atau kemenangan pertama KTM - menjadi hal utama.

"Tapi juga ada banyak saat ketika kami [merasa] punya potensi untuk melakukan lebih banyak lagi. Saya membuat banyak kesalahan dan akhirnya membuang banyak peluang emas, jadi secara umum itu agak membuat frustrasi. Dan itu salah satu hal yang sangat ingin saya perbaiki musim ini, dan jika kami bisa melakukannya maka saya tahu kami memiliki kecepatan untuk melakukan pekerjaan dengan baik. "

Binder sering kali menunjukkan bahwa semakin banyak waktu yang dihabiskan dengan tim yang sama, semakin baik hasilnya. Jika tren ini terus berlanjut, 2021 bisa jadi sangat sukses untuk tim KTM.

Ketika Ditanya tentang tahun pertamanya di MotoGP dan kegembiraan atas elemen 'wow' dari motor ini, Binder berkata: "Pertama kali Anda melompat dengan motor MotoGP adalah perasaan yang luar biasa. Itu adalah sesuatu yang selalu Anda kejar di sepanjang karir Anda sebagai seorang pembalap sepeda motor, dan tidak ada cara nyata untuk menjelaskan sensasi yang Anda dapatkan pada beberapa lap pertama itu.

"Motornya luar biasa: cara akselerasinya, wheelie, tenaga yang Anda miliki benar-benar gila, cara motor mengerem. Ada begitu banyak hal gila sehingga hanya perlu waktu untuk membiasakannya. Saya yakin sekarang - setelah beberapa bulan berhenti mengendarai motor - kembali mengendarai [akan berarti] semua hal itu akan menyala lagi, jadi saya menantikannya. "

Menatap musim 2021, dan apa yang diharapkan dari Binder, rasanya masuk akal  untuk mengincar podium dan bertarung di depan sebagai target utama. Di tahun keduanya Joan Mir dari Suzuki berhasil menjadi juara dunia, itu menunjukkan perkembangan yang bisa terjadi dari tahun pertama dan kedua.

Meskipun mengharapkan Binder untuk memperjuangkan titel mungkin terlalu dini, tak ada yang menganggap hal tersebut mustahil. Juga akan ada sirkuit baru untuk dipelajari oleh pengendara KTM, sesuatu yang memotivasi Binder: "Dengan harus mempelajari banyak sekali sirkuit baru di tahun 2021, saya benar-benar menantikannya.

"Ini pasti akan menjadi tantangan, dan sangat menyenangkan mengetahui saya pergi ke semua trek ini untuk pertama kali dengan motor MotoGP. Hal utama bagi saya sekarang adalah memahami apa yang saya miliki di bawah saya lebih baik, dan memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana saya harus mengendarai motor. Saya pikir membalap di sirkuit ini tidak akan menjadi tantangan seperti musim lalu. "

Binder juga memperluas perubahan yang dia ingin lakukan selama libur musim dingin baik secara mental maupun fisik. "Hal utama yang ingin saya lakukan di luar musim ini adalah mencoba dan memahami semua yang saya pelajari selama musim lalu. Terutama dengan musim 2020 yang sangat padat dengan semua balapan, tidak pernah ada terlalu banyak waktu untuk duduk dan memahami dengan tepat apa yang sedang terjadi, "kata Binder.

"Sekarang saya memiliki beberapa bulan libur, jelas bagi saya apa yang perlu saya perbaiki. Akan sangat menyenangkan untuk tetap lebih sering berada di atas motor dan membuat lebih sedikit kesalahan, itu pasti. Saya perlu sedikit lebih banyak kepercayaan diri, tidak terlalu khawatir dan hanya percaya bahwa pekerjaan yang dapat saya lakukan sudah cukup untuk menjalani musim yang baik tahun ini dan membuat peningkatan yang baik. "

Tapi apa yang bisa kita harapkan dari Binder dengan putaran pembukaan di Qatar sebulan lagi? Nah, mengingat kestabilan line-up pembalap KTM dengan Miguel Oliveira bergabung dengan Binder dan pendakian cepat mereka menuju puncak MotoGP, apapun masih mungkin terjadi.

Binder memulai sebagai rookie tahun 2020, dan diprediksi akan memberikan hasil yang sama sejak lampu [start] padam di Losail. Jika pembalap Afrika Selatan bisa lebih konsisten, dia punya peluang untuk bersaing memperebutkan kemenangan di setiap balapan.