Daniel Ricciardo telah melempar dadu tentang masa depan Formula 1 untuk kedua kalinya dalam 24 bulan, tetapi akankah pertaruhan terbarunya membuahkan hasil?

Lebih dari dua tahun lalu, Ricciardo mengejutkan paddock F1 dengan mengumumkan dia akan meninggalkan Red Bull untuk terjun ke pertarungan lini tengah dengan bergabung dengan Renault.

Pabrikan Prancis memiliki tujuan besar untuk kembali ke jalur kemenangan di F1 dan telah menjual visinya kepada Ricciardo, yang semakin frustrasi dengan statusnya di Red Bull, dengan perhatian skuad Milton Keynes lebih condong ke arah Max Verstappen.

Why is Sebastian Vettel leaving Ferrari? | Crash.net

Meskipun mengklaim tujuh kemenangan grand prix dengan Red Bull, yang memberinya istirahat F1 di Toro Rosso melalui mantra singkat di HRT, Ricciardo yakin waktunya tepat untuk menuju ke padang rumput baru dengan harapan mencerminkan jenis kesuksesan yang diraih. oleh Lewis Hamilton saat pindah dari McLaren ke Mercedes.

Waktunya masuk akal, begitu pula insentif keuangannya. Pada akhir 2018, Renault tampaknya berada di lintasan ke atas, menikmati peningkatan dari tahun ke tahun (meskipun bertahap) dan memastikan finis keempat di kejuaraan konstruktor.

Segalanya sedang naik dan Renault sekarang menargetkan untuk bergerak lebih dekat ke depan grid dan menggabungkannya dengan trio terdepan F1.

Pada akhirnya, Renault gagal memenuhi janjinya untuk tahun 2019 dan kampanye yang mengecewakan dan membuat frustrasi menyusul Ricciardo. Menambah pukulan, McLaren - dengan siapa Ricciardo mengadakan pembicaraan saat dia mempertimbangkan masa depannya di musim panas 2018 - membuat kemajuan yang mengesankan dan melompati Renault untuk mengklaim hak membual di lini tengah.

Tes pramusim 2020 tampak menjanjikan dan Renault tampaknya telah membuat beberapa keuntungan dengan penantang RS20-nya, tetapi masih harus dilihat apakah itu akan cukup untuk mendapatkan kembali supremasi lini tengahnya dan, dalam prosesnya, berhasil dalam tujuannya untuk menjembatani kesenjangan kinerja dengan Mercedes, Ferrari dan Red Bull.

Mengetahui kontraknya habis pada akhir tahun, Ricciardo berencana menggunakan 2020 sebagai indikator yang jelas apakah dia harus tetap atau memutarbalikkan dengan Renault. Tetapi gambaran itu berubah ketika pandemi virus korona menunda musim F1.

Selama jeda saat ini yang kemudian diikuti, Ricciardo secara tak terduga menemukan dirinya memiliki lebih banyak waktu untuk merenungkan masa depannya, meskipun agak buta tanpa sepengetahuan bagaimana Renault-nya akan tampil ketika mencapai trek dalam kemarahan untuk pertama kalinya.

Keputusan untuk menunda perombakan regulasi teknis yang direncanakan F1 - yang semula dijadwalkan pada 2021 - semakin memperumit skenario tersebut. Renault telah lama menargetkan 2021 sebagai tahun yang bisa membuat lompatan untuk bersaing dengan senjata besar dan membangun kembali dirinya sebagai pemenang perlombaan - dan berpotensi memenangkan kejuaraan - pakaian.

Visi ini tidak diragukan lagi merupakan faktor penarik besar dalam keputusan Ricciardo untuk bergabung dengan tim di tempat pertama dan penundaan secara realistis akan berarti satu tahun lagi pertengkaran untuk poin mid-range.

[[{"fid": "1511127", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Ricciardo tampak semakin gelisah seiring berlalunya waktu, dan komentar tidak berkomitmen baru-baru ini tentang masa depannya tidak banyak membantu memperkuat keyakinannya pada proyek Renault. Dia sudah mulai mencari di tempat lain.

Segalanya dipercepat awal pekan ini, ketika diumumkan bahwa Sebastian Vettel akan meninggalkan Ferrari pada akhir musim setelah pembicaraan mengenai kontrak baru gagal, membuka jalan bagi pembukaan di tim paling terkenal F1.

Ricciardo sebelumnya dikaitkan dengan kepindahan ke Ferrari sebelum tim tersebut memilih untuk mempertahankan Kimi Raikkonen pada 2016, jadi tidak mengherankan melihatnya langsung dicap sebagai kandidat utama untuk menjadi rekan setim baru Charles Leclerc.

Pada kenyataannya, bagaimanapun, Ferrari sedang mencari Carlos Sainz, yang dikonfirmasi sebagai pengganti Vettel pada hari Kamis, sementara fokus Ricciardo hanya tertuju pada McLaren.

Kepindahan Ricciardo ke McLaren dengan cepat ditandatangani, disegel, dan dikirim dan dia sebenarnya diumumkan bergabung dengan tim dalam kesepakatan "multi-tahun" sebelum peralihan Sainz ke Ferrari diresmikan.

Melihat perkembangan selama 12 bulan terakhir, Ricciardo yakin McLaren sekarang adalah prospek yang lebih baik untuk membantunya mencapai ambisinya untuk meraih kejayaan kejuaraan dunia. Pada usia 30 tahun (sebentar lagi akan berusia 31 tahun), Ricciardo tidak lagi memiliki waktu di sisinya dan membutuhkan kesuksesan jangka pendek jika kariernya ingin menghindari memudar menjadi ketidakjelasan lini tengah.

Kemenangan McLaren yang sejalan dengan stagnasi Renault jelas membuat skuad Inggris menarik, seperti halnya sejarah ikonik dan kesuksesan masa lalu dalam olahraga ini.

Kembalinya ke mesin Mercedes dari tahun 2021 akan semakin meningkatkan prospek McLaren di bawah gaya manajemen tanpa basa-basi dari pemimpin baru tim Andreas Seidl, sementara kedatangan kepala teknis terkenal James Key tahun lalu berarti McLaren berada dalam posisi yang baik untuk perubahan peraturan yang akan datang di 2022.

Langkah itu juga masuk akal bagi McLaren. Di Ricciardo, ia telah mendaratkan salah satu pembalap paling populer di paddock berkat karakternya yang ceria dan menyenangkan, sementara kemampuannya di lintasan yang telah terbukti membuat pemain Australia itu menjadi aset besar bagi tim mana pun.

Ricciardo harus cocok dengan sempurna di samping bintang baru Lando Norris dalam merek McLaren dan penangkapannya mengirimkan pernyataan niat besar kepada para pesaingnya. Dari segi waktu, penandatanganan tersebut bertindak sebagai kudeta bagi McLaren karena tampaknya akan melanjutkan kemajuan mengesankannya baru-baru ini.

Sementara pertaruhan karir bukanlah jaminan kesuksesan - seperti yang dia ketahui dengan baik - Ricciardo akan berhati-hati untuk membuat reaksi spontan mengenai masa depannya pada kesempatan ini.

Waktu akan memberi tahu apakah keputusan Ricciardo terbukti benar, tetapi setidaknya dari luar, tampaknya risiko Ricciardo sudah diperhitungkan.

[[{"fid": "1511128", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "2"}}]]