Dengan Haas akan memulai perombakan pembalap terbesarnya sejak bergabung dengan grid Formula 1, sekarang akan menjadi waktu yang tepat untuk mempertaruhkan bakat yang akan mencapai salah satu ambisi jangka panjangnya.

Belum ada pembalap Amerika penuh waktu di F1 sejak Scott Speed bersaing di musim 2006 untuk Toro Rosso. Alexander Rossi adalah debut berikutnya di F1 saat ia menyelesaikan sebagian kampanye dengan Manor pada 2015 sebelum kembali ke Amerika Serikat untuk mengejar karir IndyCar dan memenangkan Indianapolis 500 pada upaya pertama.

Ketika Haas bergabung dengan grid F1 pada tahun 2016, ia menguraikan bahwa suatu hari ia ingin menjalankan pembalap Amerika di salah satu kursi balapannya, tetapi langkah seperti itu datang terlalu cepat untuk musim pertamanya di kejuaraan. Kepala tim Guenther Steiner kemudian mengecilkan tautan ke juara IndyCar Josef Newgarden, menunjukkan tidak ada pembalap Amerika yang siap beralih ke F1.

Santino Ferrucci bergabung dengan roster juniornya sebagai pebalap pengembangan dan menjadi orang Amerika pertama yang mengendarai F1 Amerika sejak 1977 di Silverstone pada 2016, sebelum serangkaian insiden kontroversial di sirkuit yang sama dua tahun kemudian selama balapan Formula 2 akhirnya membuatnya kehilangan tempatnya. di penyiapan Haas.

Maju cepat dua tahun lagi dan mengikuti beberapa kampanye F1 yang membuat frustrasi, Haas siap untuk melempar dadu pada susunan pembalap baru setelah memutuskan untuk melepaskan duo penjaga gawang Romain Grosjean dan Kevin Magnussen untuk tahun 2021.

Haas siap untuk menyuntikkan darah baru ke dalam tim dan sekarang akhirnya bersedia menurunkan satu (atau bahkan dua) dua pembalap rookie, setelah sebelumnya lebih menyukai tangan-tangan berpengalaman.

LIHAT JUGA: Mengapa Haas memecat kedua pembalap F1 pada saat yang sama - dan siapa yang dapat menggantikan mereka?

[[{"fid": "1541970", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [value] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" Romain Grosjean (FRA) Haas F1 Team VF-20 dan Kevin Magnussen (DEN) Haas VF-20 di awal balapan. "," field_search_text [und] [0] [nilai] ":" "}," link_text ": null," type ":" media "," field_deltas ": {" 2 ": {" format " : "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [value]": false, "field_image_description [und] [0] [value]": "Romain Grosjean (FRA) Haas F1 Team VF-20 dan Kevin Magnussen (DEN) Haas VF-20 di awal balapan. "," Field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut " : {"class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

“Mungkin dua rookie adalah hal yang baik, saya belum tahu,” kata Steiner menjelang Grand Prix Portugal.

“Itu adalah salah satu hal yang telah kami evaluasi juga. Apakah kita membutuhkan yang berpengalaman atau tidak? [Jika tidak], OK, kita lakukan dengan dua pemula.

“Namun terkadang hanya mencoba sesuatu yang berbeda membantu untuk mempelajarinya. Dan terkadang mengajarkan bahwa Anda seharusnya tidak melakukannya juga, saya sepenuhnya menyadarinya.

“Tapi terkadang melakukan sesuatu secara berbeda, itu membuka ide-ide baru dan kita menjadi lebih baik. Jika kita semua bertahan dengan status quo, kita tidak akan pernah berkembang.

“Ini adalah keseimbangan yang perlu Anda temukan untuk mencoba melakukan apa yang menurut Anda terbaik untuk masa depan,” tambahnya. Itulah yang kami evaluasi.

Dengan semua pembicaraan tentang trio F2 Mick Schumacher, Robert Shwartzman dan Nikita Mazepin yang dikaitkan, ada satu pembalap yang membuat cipratan di kolam yang tampaknya telah diabaikan sebagai kandidat potensial untuk Haas pada tahap ini.

Colton Herta telah menjadi sesuatu yang luar biasa sejak dia bergabung dengan Seri IndyCar secara penuh waktu pada tahun 2019.

Baru berusia 18 tahun, Herta menjadi berita utama ketika ia menjadi pemenang termuda IndyCar di COTA tahun lalu dalam perjalanan untuk finis ketujuh dalam musim rookie yang menampilkan total dua kemenangan dan tiga posisi terdepan.

Dalam kampanye keduanya bersama Andretti Autosport, Herta telah mengokohkan dirinya sebagai pelopor reguler. Kemenangan IndyCar ketiga yang dominan di Mid-Ohio pada bulan September telah membantu pemain berusia 20 tahun itu duduk di urutan ketiga klasemen kejuaraan menuju putaran final musim ini di St. Petersburg akhir pekan ini.

Terlepas dari kesuksesannya di IndyCar, Herta telah mengindikasikan bahwa dia akan tertarik pindah ke F1 asalkan dia bisa mendapatkan dorongan kompetitif.

“Saya ingin memberi kesempatan pada Formula 1,” kata Herta kepada RACER dalam sebuah wawancara awal tahun ini.

“Saya pikir itu harus berarti berada dengan tim tiga teratas atau insentif, jika saya melakukannya dengan cukup baik, masuk ke tim tiga teratas.

“Jadi berada di Alfa, atau sesuatu seperti itu selama satu atau dua tahun, dan jika saya melakukannya dengan cukup baik, mungkin saya bisa naik ke Ferrari atau Red Bull.”

[[{"fid": "1571753", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Herta menunjukkan bahwa pembalap Amerika di grid F1 akan membantu meningkatkan minat pada olahraga di AS, sesuatu yang ditargetkan oleh pemilik Liberty Media sebagai salah satu prioritas utamanya sebagai bagian dari upayanya untuk memperluas daya tarik F1 di pasar baru.

Itu juga pasti akan menarik bagi pemilik tim Haas Gene Haas, yang tertarik untuk menurunkan pembalap rumahan.

“Saya pikir itu akan luar biasa,” jelas Herta. “Saya pikir ini adalah salah satu pasar [di mana] F1 kekurangan. Ini pasar yang sangat besar. Saya pikir Anda bisa melihat nomor TV di AS sebenarnya tidak luar biasa untuk apa yang Anda pikir akan didapat di Formula 1.

“Jadi saya pikir jika memiliki pembalap AS itu dapat mendorong pasar ke depan dan mendorong pasar, saya pikir itu akan sangat bermanfaat untuk Formula 1.”

Aturan superlicence F1 tampaknya menjadi rintangan utama yang menghalangi cara Herta untuk menjadi perwakilan Amerika berikutnya di kejuaraan, tetapi revisi aturan yang diperkenalkan oleh FIA akan memungkinkannya untuk memberikan lisensi super kepada pembalap jika mereka telah mencetak 30 poin. periode empat tahun. Sebelumnya, pembalap hanya bisa mendapatkan lisensi F1 jika mengumpulkan 40 poin selama tiga tahun.

Perubahan ini bisa jadi sangat penting bagi Herta, yang situasi titik superlicence-nya rumit.

Karena jumlah mobil yang rendah di lapangan, finis runner-upnya di Indy Lights Series 2018 tidak dihitung, dan finis ketiganya dari tahun sebelumnya hanya bernilai 75% (atau 7,5 poin, bukan 10 biasanya) . P7 di IndyCar musim lalu membuatnya mendapatkan 7 poin lagi, membuatnya mengumpulkan 14,5.

Asalkan dia bisa mempertahankan posisi P3-nya di kejuaraan IndyCar 2020, dia akan mendapatkan 20 poin, yang akan cukup untuk membuatnya melewati ambang batas 30 poin yang baru.

Penampilan Herta telah menuai pujian dari legenda IndyCar dan juara dunia F1 1978 Mario Andretti, yang, sebagai orang Amerika terakhir yang memenangkan grand prix F1, percaya bahwa AS sekarang memiliki bintang yang layak mendapat kesempatan.

“Kami memiliki begitu banyak bakat di sini, dan entah tidak ada undangan atau sesuatu di sana,” kata Andretti kepada NBC Sports. “Tapi saya pikir inilah saatnya untuk memberikan beberapa talenta muda yang, menurut saya, benar-benar mampu.”

“Colton Herta adalah salah satu yang terlintas dalam pikiran. Sebagai anak muda, ayahnya mengirimnya ke Eropa, dia melakukan Formula 3, dan dia tahu sebagian besar sirkuit di sana. Dia terlatih.

“Dia tampil di musim rookie dan memenangkan beberapa balapan premium di COTA dan Laguna Seca, dan mengalahkan dua dari Indy terbaik yang ditawarkan [di] Will Power dan Scott Dixon.

“Ini adalah salah satu anak yang saya ingin melihatnya beristirahat di sana untuk menerbangkan warna AS lagi.”

Langkah seperti itu mungkin berisiko, tetapi dengan Haas bukan lagi tim yang masih muda seperti dulu, dan Steiner merasa timnya “tidak akan rugi” mengingat keadaan kompetitifnya saat ini, mungkinkah sekarang waktu untuk memenuhi salah satu tujuan utamanya?

Mungkin tidak ada kesempatan yang lebih baik.

[[{"fid": "1571752", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]