Yuki Tsunoda dari AlphaTauri secara mengejutkan bersikap keras pada dirinya sendiri saat ia merefleksikan penampilan debutnya yang membuatnya diberi label sebagai "rookie terbaik Formula 1 selama beberapa tahun terakhir”.

Menyusul kenaikan pesatnya di kejuaraan single seater, pembalap Jepang berusia 20 tahun itu tampil mengesankan di ajang F1 di Grand Prix Bahrain yang membuka musim saat ia menjadi pembalap ke-65 yang mencetak poin pada debutnya, dan yang pertama sejak Stoffel Vandoorne di trek yang sama pada 2016.

Meskipun ia gagal untuk bergabung dengan rekan setimnya Pierre Gasly dalam melaju ke Q3 dengan ban Medium, Tsunoda tampil brilian dari start P13-nya untuk finis kesembilan dengan performa yang memvalidasi hype usai mendapat promosi F1 setelah hanya satu musim di F2.

Tetapi ketika ditanya dalam konferensi pers pembalap menjelang Grand Prix Emilia Romagna akhir pekan ini untuk mencetak penampilan debutnya dari 10, Tsunoda menjawab: "Lima saya akan katakan."

Berbicara secara eksklusif kepada Crash.net pada hari Kamis sebelumnya, Tsunoda menjelaskan secara rinci mengapa dia meninggalkan Bahrain dengan "perasaan campur aduk" setelah balapan yang terlihat sebagai awal yang sangat ideal untuk memulai karier di F1.

“Tentu saya senang tapi ada banyak hal yang saya pelajari di balapan akhir pekan,” ujarnya. “Sejujurnya, saya mengincar posisi yang lebih tinggi dalam balapan.

“Ketika saya melihat performa Q1, mobil itu sudah ada di sana dan saya akan mengatakan lima atau enam besar mungkin, jadi saya tidak merasa bahagia sepenuhnya. Saya baru saja menganalisis banyak data untuk mempersiapkan Imola dan saya juga berpikir 'bagaimana saya bisa meningkat?' Jadi itu benar-benar perasaan campur aduk. "

Setelah mempelajari data dari balapan perdananya, Tsunoda yakin dia bisa tampil lebih baik akhir pekan ini di trek yang sudah cukup dikenalinya lewat tes privat yang intensif jelang debut Formula 1 selama musim dingin, dengan Alpha Tauri juga melakukan Shakedown dengan mobil AT02.

“Saya sangat menantikan Imola terutama,” lanjutnya. “Saya banyak mengemudi di sini di awal tahun, jadi saya tidak harus terlalu fokus pada mengemudi.

“Saya bisa fokus pada hal-hal lain seperti [apa] yang saya pelajari di balapan Bahrain. Jadi saya tidak sabar untuk menggunakan pengalaman itu dan mencoba hal-hal baru untuk minggu ini. "

Tsunoda, yang mengincar penampilan Q3 pertamanya di Imola, mengungkapkan hal-hal penting dari akhir pekan grand prix pertamanya dan memilih dua area khususnya di mana dia merasa memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan - dimulai dengan persiapan pemanasan ban untuk balapan, lap terbang di kualifikasi.

“Untuk kualifikasi, saya akan mengatakan pemanasan dan posisi trek khususnya,” jawab Tsunoda ketika ditanya di mana dia merasa paling bisa berkembang.

“Di Q2 kami menggunakan dua set ban Medium dan set pertama untuk saya normal, saya merasa oke. Saya hanya mengacaukan sedikit lap saya, beberapa lap saya melampaui batas sedikit terlalu banyak tetapi sebenarnya itu perasaan yang normal.

“Namun pada set kedua saya merasakan grip yang kurang dari set pertama. Dan setelah balapan akhir pekan, teknisi saya menganalisis data dan mengatakan kepada saya bahwa pemanasan [ban] tidak cukup.

“Saya terlalu melambat sebelum tikungan terakhir untuk membuat celah [ke mobil] di depan dan itu menyebabkan ban menjadi sedikit terlalu dingin, menurut kami. Itu menyebabkan genggaman dan kemudian saya tidak bisa tampil baik seperti yang saya inginkan. "

Dalam balapan itu sendiri, Tsunoda merasa dia melakukan kesalahan dengan terlalu berhati-hati pada lap pembukaan di Sakhir menyusul start lambat yang sebagian terhambat dengan masalah kecil di AlphaTauri dengan mesin Honda.

“Hal utama dalam balapan adalah start,” jelasnya. “Start awal bukan hanya masalah saya, ada juga sedikit masalah pada mesin, tapi juga setelah start posisi trek saya sangat buruk.

“Saya kehilangan dua atau tiga posisi di lap pertama hanya dengan posisi trek, saya terlalu berhati-hati untuk tidak mengalami kerusakan. Apalagi dengan balapan pertama saya, saya ingin mengalami sebanyak mungkin dan menyelesaikan balapan untuk memiliki pengalaman untuk masa depan.

“Tapi saya pikir posisi trek bisa banyak ditingkatkan, terutama untuk Imola, karena saya tahu bagaimana orang lain akan bergerak di lap pertama. Saya punya pengalaman jadi saya bisa lebih agresif dari balapan pertama. Jadi saya akan mencoba untuk meningkatkan bagian-bagian itu terutama untuk memiliki langkah yang baik. ”

Meskipun dia mungkin terlalu berhati-hati pada awalnya, Tsunoda menunjukkan bahwa dia tidak malu melakukan manuver agresif pada beberapa nama terbesar dalam olahraga, termasuk saat bertarung dengan juara dunia dua kali Fernando Alonso.

Tsunoda menghibur sepanjang balapan dengan serangkaian overtake yang sangat baik, yang berpuncak pada divebomb putaran terakhir yang sukses ke pembalap Aston Martin, Lance Stroll, untuk merebut tambahan poin dengan finis P9.

"Saya berhati-hati di lap pertama karena saya tahu bahwa jika saya tidak mengalami kerusakan apa pun di lap pertama, saya memiliki keyakinan yang cukup baik bahwa saya bisa mendapatkan banyak posisi," katanya.

“Tapi setelah lap pertama, saya hampir terakhir, dan saya harus mendapatkan posisi sebanyak mungkin. Setelah itu saya hanya mempercayai diri sendiri dan melakukan gaya mengemudi saya.

“Secara alami bagi saya, bagian terkuat adalah pengereman dan saya menggunakannya, terutama menyalip banyak pembalap. Saya pikir menyalip terutama Fernando [Alonso], dan [Lance] Stroll di lap terakhir, bagi saya itu cukup bagus dan pasti saya membangun lebih banyak kepercayaan diri. ”

Tsunoda secara alami akan menghadapi kurva pembelajaran yang curam di F1, tetapi dengan potensi yang tampak di Bahrain, sepertinya kita memiliki calon pemenang balapan F1 dari Jepang.