Melakukan debut F1 tahun 2007, Lewis Hamilton sudah memasuki musim ke-15 di kompetisi jet darat, dan tentu sudah mengalahkan banyak pembalap papan atas untuk meraih 7-titel juara dunia.

Dan ketika ditanya siapa rival favoritnya dalam pertarungan titel, Hamilton langsung menunjuk pembalap Aston Martin, Sebastian Vettel, sebagai salah satu pesaing yang dihormatinya.

Hamilton berhadapan langsung dengan Vettel, yang saat itu membela Ferrari, untuk titel musim 2017 dan 2018 dan menjadi yang teratas meskipun bisa dibilang memiliki mobil yang lebih lambat pada kedua kesempatan untuk merebut mahkota keempat dan kelima.

Pembalap Inggris berusia 36 tahun itu mengalahkan Felipe Massa untuk meraih gelar dunia perdananya pada 2008, dan menang dalam dua dari tiga pertarungan kejuaraan yang dia hadapi melawan rekan setim Mercedes Nico Rosberg selama persaingan sengit antara 2014-2016.

Ditanya apa rival favoritnya selama karier F1-nya, Hamilton menjawab: “Saya memiliki ingatan yang sangat buruk, tapi saya akan mengatakan pertandingan saya dan pertarungan Seb adalah favorit saya hingga sekarang.

“Saya masih sangat muda menonton era [Ayrton] Senna, jadi saya tidak terlalu mengingatnya. Tentu saja, saya melihat pertarungan antara dia dan [Alain] Prost dalam video.

“Tapi saya pikir itu hanya mengetahui betapa sulitnya berada di tempat kita hari ini, mengetahui bahwa saya berpacu dengan pembalap yang luar biasa, tapi tidak hanya itu tetapi juga orang hebat di Seb.

“Dia adalah juara dunia empat kali, dan kami berlomba melawan tim lain pada saat itu. Dia berada di Ferrari, yang sangat kuat pada saat itu, kami berdua membutuhkan banyak waktu untuk tetap fokus dan memberikan akhir pekan, akhir pekan.

"Dan meskipun itu adalah periode yang sulit bagi kami, itu mungkin membuat kami lebih dekat juga karena rasa hormat yang kami miliki di antara kami sangat besar."

2770641.0064.jpg

Seiring performa Vettel yang menurun, Hamilton kembali tidak punya lawan sepadan dalam pertarungan musim 2019 dan 2020. Namun, sepertinya ia kembali mendapat penantang baru, Max Verstappen dari Red Bull yang terlihat kuat sejak pra-musim.

Hamilton juga mencatat dinamika berbeda antara pertarungan sebelumnya dengan Vettel dan pertarungannya saat ini melawan Verstappen.

"Saya bersemangat untuk para penggemar dan saya berharap itu semua yang akan terjadi, terutama pada saat kami membutuhkan hiburan terbaik untuk para penggemar," jelasnya.

“Bagi saya, bertarung dengan Seb, bertarung dengan Valtteri, saya hanya ingin bertarung dengan pembalap terbaik dan sedekat mungkin. Kemudian semoga Anda dapat mencoba sedikit lebih banyak dari pesaing Anda untuk mendapatkan hasil terbaik.

“Sekarang berbeda, tentu saja,” tambah Hamilton. “Jika saya balapan dengan Max, dia tidak memiliki latar belakang yang dimiliki Seb, tapi dia jelas memiliki peluang untuk menjadi juara masa depan.

"Apakah itu sekarang atau nanti, pada akhirnya tergantung pada pekerjaan yang saya dan tim lakukan."