Mercedes kembali ke puncak daftar timesheets dengan Valtteri Bottas menyelesaikan latihan ganda Jumat menjelang F1 GP Emilia Romagna akhir pekan ini di posisi teratas.

Ada banyak sekali aksi di kedua sesi latihan bebas selama satu jam dengan Sirkuit Imola yang legendaris, tentu banyak poin menarik yang mungkin akan menentukan jalannya balapan hari Minggu, apa saja?

Berikut lima hal yang kami pelajari dari latihan hari Jumat di F1 GP Emilia Romagna.

Hari yang sulit bagi Red Bull

Red Bull dan Max Verstappen disebut-sebut sebagai favorit menjelang akhir pekan setelah kekalahan tipisnya di tangan Lewis Hamilton terakhir kali di Bahrain tiga pekan lalu.

Keyakinan sangat tinggi di kubu Red Bull karena tampaknya menahan keunggulan atas Mercedes di pembuka musim meskipun akhirnya kalah dalam kemenangan, dan ada rasa optimisme yang nyata menuju ke Imola.

Tetapi hal-hal tidak berjalan dengan baik di awal pada hari Jumat karena Sergio Perez pertama kehilangan putaran penting dalam upayanya beradaptasi dengan tim barunya setelah tabrakan dengan Esteban Ocon dari Alpine di FP1, sebelum kegagalan driveshaft membatasi program Verstappen. dalam latihan kedua.

Verstappen mengakui Red Bull telah ditinggalkan "sedikit" di belakang kaki di Imola menuju kualifikasi, tetapi orang Belanda itu tetap optimis tentang peluang timnya saat ia berusaha untuk menghentikan perjalanannya dari tiga pemensiunan berturut-turut di tanah Italia akhir pekan ini.


Mercedes kembali ke bentuk aslinya

Urutan latihan memiliki tampilan yang jauh lebih familiar di Imola saat Bottas memimpin rekan setim Mercedes Lewis Hamilton untuk memuncaki FP1 dan FP2.

Bottas dan Hamilton menyimpulkan bahwa mereka merasa "jauh lebih bahagia" dengan mobil F1 W12 mereka dan didukung oleh langkah maju yang jelas yang telah dibuat Mercedes saat juara dunia itu kembali ke bentuk semula setelah kesulitan performanya di Bahrain.

Tim telah bekerja keras untuk mencoba dan memahami mengapa penantang 2021 saat ini tidak memiliki kekuatan atas RB16B Red Bull, dengan Bottas mengungkapkan pada hari Kamis bahwa ia telah lupa seberapa banyak jumlah set-up yang telah dicobanya dalam simulator jelang akhir pekan Imola.

Hamilton mengatakan dia yakin bahwa kombinasi pekerjaan Mercedes dalam jeda tiga minggu, layout Imola dan suhu yang lebih rendah daripada di Bahrain semuanya telah membantu tim menemukan titik ideal yang bagus dengan mobilnya.

Sementara hari Jumat sangat menggembirakan bagi Mercedes, kedua pembalap tetap waspada terhadap ancaman yang ditimbulkan Red Bull meski menghadapi masalah pada hari pertama, dengan Bottas yakin masih banyak lagi yang akan datang dari rival utama mereka.

AlphaTauri perkasa, pertarungan lini tengah masih abu-abu

Lap yang sangat mengesankan dari Pierre Gasly memastikan AlphaTauri mengakhiri hari itu dengan tercepat ketiga dan hanya tertinggal 0,078 detik dari benchmark Bottas, sementara Yuki Tsunoda juga berada di atas sana di FP2 dengan finis ketujuh.

Gasly menyelesaikan sebagian besar sesinya menggunakan kompon Soft dan menunjukkan kecepatan yang kuat pada kedua sesi kualifikasi.

Itu juga merupakan sore yang menggembirakan bagi Ferrari dengan Carlos Sainz berada dalam tiga persepuluh dari kecepatan Bottas, dengan rekan setimnya Charles Leclerc tidak jauh di belakang di P5.

Sebaliknya, McLaren tidak tampil sekompetitif di Bahrain, membuat Lando Norris mengantisipasi pertempuran besar di kualifikasi untuk masuk ke Q3. Dan dengan Ferrari yang juga terlihat kuat, pertarungan papan tengah di Imola akan sulit diprediksi.

"Kelihatannya sangat dekat," Norris mengakui. “Ferrari terlihat sangat kuat, sebuah langkah bagus lebih kuat dari sebelumnya di Bahrain. AlphaTauri terlihat sangat cepat, jadi ini akan rumit. Masuk ke Q3 itu penting.”

Antonio Giovinazzi dan Lance Stroll juga mengakhiri FP2 di 10 besar untuk Alfa Romeo dan Aston Martin, sementara Fernando Alonso mendapat peningkatan performa saat Alpine memperkenalkan paket aero baru untuk A521 di akhir pekan F1 GP Emilia Romagna.

"Kami berhasil menyelesaikan program item tes kami dan saya senang," kata juara dunia dua kali yang comeback setelah dua musim absen. “Senang dengan kemajuannya, semua bagian baru tampaknya berfungsi.

“Kami perlu melakukan analisis lebih lanjut tetapi kami cukup optimis bahwa mereka membuat langkah maju dalam hal kinerja, jadi mari kita lihat apa yang bisa kami lakukan besok.”

Layout klasik Imola terbukti menyulitkan

Layout klasik Imola yang ketat dan berkelok-kelok memberikan ujian nyata untuk para pembalap hari Jumat ketika sejumlah pengemudi mendapati diri mereka membuat kesalahan, beberapa lebih besar dari yang lain.

Setelah keluar dari pembukaan musim Grand Prix Bahrain, rookie Haas Nikita Mazepin mendapati dirinya kembali melintir pada dua kesempatan di sesi pagi.

Pembalap Rusia itu mengeluarkan bendera merah kedua dari FP1 ketika dia memutar VF-21-nya ke penghalang setelah berlari melebar ke atas kerikil, membuat kepala tim Haas Guenther Steiner mengakui bahwa pembalapnya “terkadang berusaha sedikit terlalu keras - tetapi dia perlu untuk menemukan batas itu ”.

Bendera merah berkibar sekali lagi di tahap penutupan FP2 saat Leclerc kehilangan kendali atas Ferrari-nya dan menabrak pembatas di Tikungan Rivazzi, yang mengakhiri sesi FP2.

Dengan margin kesalahan yang sangat kecil, mengeliminir kesalahan akan menjadi kunci untuk mengamankan posisi grid yang sangat penting di kualifikasi.

Genderang politik F1 telah dimulai

Peperangan politik bukanlah hal baru di F1, namun akhir pekan Imola menghadirkan saga baru antara Aston Martin dengan Red Bull. Hal ini dipicu Team Principal Aston Martin, Otmar Szafnauer, yang mendesak FIA untuk mengubah aturan aero di pertengahan musim.

Aston Martin dibuat frustrasi oleh regulasi lantai baru yang diperkenalkan pada tahun 2021 untuk mengurangi downforce gaya tekan yang dirasa telah menghukum tim yang menjalankan mobil dengan rake rendah, termasuk dirinya sendiri dan Mercedes secara tidak adil.

Szafnauer ingin FIA membuat keseimbangan antara pelari rake tinggi dan rendah dengan melakukan perputaran balik regulasi yang dibuat selama musim dingin. Dan bahkan berencana mengangkat hal ini ke ranah hukum jika pembicaraan yang dilakukan tidak sesuai harapan.

Sebagai tanggapan, bos Red Bull Christian Horner mengatakan dia sulit memahami sikap Aston Martin, menambahkan tim "sedikit naif" untuk berpikir perubahan seperti itu bisa dilakukan selama musim.

 

Comments

Loading Comments...