Lewis Hamilton mengawali balapan dengan ban bocor dari insiden Lap 1 dengan Kevin Magnussen dari Haas. Setelah masuk pit-stop dan mendapati dirinya terpaut 30 detik dari pembalap di depan, juara dunia tujuh kali itu menyarankan engineer-nya untuk menepi lebih awal demi menghemat umur mesin.

Namun Mercedes menolak saran tersebut, yang disyukuri Hamilton setelah melakukan pemulihan yang luar biasa untuk finis kelima di Barcelona, sebuah hasil yang menurutnya tidak mungkin terjadi.

“Saya sangat senang,” kata Hamilton setelah balapan. “Saya berharap balapan lebih lancar tanpa masalah di awal. Saya tertinggal 30 detik dari yang terakhir pada satu tahap.

“Setelah melihat bagaimana rasanya kembali ke Jeddah di mana saya memulai dari posisi ke-15 dan berjuang untuk masuk ke sepuluh besar, saya berpikir ini tidak mungkin untuk mendapatkan kembali poin tetapi mereka mengatakan tidak, saya berada di urutan kedelapan.

“Saya tidak bisa memahaminya dan berpikir mereka pasti sangat optimis. Tapi saya pikir mari kita berikan segalanya dan lihat di mana saya keluar.

“Ternyata lebih tinggi dari kedelapan, sedikit disayangkan di akhir dengan mesin, tapi saya senang kami selesai.”

Hamilton bahkan menyarankan Mercedes harus mempensiunkan mobilnya untuk mempertahankan mesinnya di tengah kekhawatiran tentang potensi penurunan grid di akhir musim.

Berbicara soal permintaan DNF-nya lebih awal, Hamilton ingin menghemat jarak tempuh mesinnya di tengah kekhawatiran potensi penurunan grid di akhir musim.

Ditanya tentang permohonannya melalui radio tim untuk "menyelamatkan mesin", Hamilton menjawab: "Saya tertinggal 30 detik.

"Jadi saya pikir jika saya akan menggunakan seluruh mesin untuk berkendara di posisi terakhir atau keluar dari 15 besar dan di beberapa titik mengambil penalti, saya pikir kami mungkin juga menyelamatkan mesin sehingga kami bisa hidup untuk bertarung di lain hari.

“Syukurlah kami tidak melakukannya, itu sebabnya kami tidak pernah berhenti, kami tidak pernah menyerah dan itulah yang saya lakukan.”

Setelah melewati Carlos Sainz untuk urutan keempat, Hamilton kehilangan posisi dari pembalap Ferrari di lap kedua dari belakang setelah disuruh menerapkan lift-and-coast oleh Mercedes karena ada kebocoran air di mobilnya.

Berbicara kepada Sky, Hamilton mengatakan masalah yang terlambat memaksanya untuk mengemudi dengan kecepatan "setengah-setengah" selama lap penutup.

"Itu jauh lebih panas dari yang diperkirakan hari ini dan cukup sulit dengan mobil-mobil ini," jelasnya. “Saya tidak tahu persis apa yang terjadi dengan mobil, saya belum berbicara dengan tim karena saya pernah berada di tempat lain.

“Tapi pada dasarnya saya harus mengendarainya dengan kecepatan setengah dan banyak menikung lurus hanya untuk mencoba dan mendapatkan udara segar ke dalam mesin untuk mencoba dan mendinginkannya.”

'Hamilton punya kecepatan untuk menang' - Wolff

Bos Mercedes Toto Wolff merasa bahwa Hamilton memiliki kecepatan untuk memperebutkan kemenangan tanpa kontak putaran pertama, sesuatu yang ditunjukkanya saat melakukan comeback untuk finis kelima.

"Itu selalu menjadi keputusan ketika Anda pada dasarnya kalah dalam perlombaan untuk memutuskan, apa manfaat dari meneruskan [balapan]," kata Wolff.

“Dari sudut pandang pembalap Anda seperti, 'itu tidak mungkin, saya 50 detik di belakang pemimpin'. Tapi itu masih jarak tempuh [mesin] yang berharga, dan kami tidak pernah menyerah.

“Pada akhirnya kecepatan balapannya menakjubkan. Dia akan berlomba untuk menang. Saya senang kami tidak menarik Lewis DNF karena itu adalah balapan paling berharga bagi kami untuk membandingkan dua mobil, untuk membandingkan set-up, dan ban.”

Masih banyak yang akan datang dari Mercedes

Langkah maju Mercedes yang menggembirakan juga ditunjukkan oleh dorongan mengesankan George Russell ke tempat ketiga di podium, tetapi Wolff mengatakan ada lebih banyak lagi yang akan datang dari timnya.

"Ini lebih baik dari yang diharapkan karena saya selalu pesimis tentang banyak hal. Kami bermain jelas dari lini tengah, setidaknya di Barcelona, dan mengejar ketinggalan setengah detik dari yang terdepan.

“Kami tertinggal satu detik dan sekarang setengah detik dan masih ada lagi yang akan datang, lebih banyak pemahaman sekarang yang dapat kami buka di dalam mobil, saya yakin tentang itu.”