Kegagalan Mercedes menginterpretasi regulasi teknis F1 baru menempatkan mereka dalam musim yang menantang, di mana The Silver Arrows menutup musim hanya dengan satu kemenangan.

Mercedes memulai musim jauh di belakang Red Bull dan Ferrari, dengan mobil W13 mereka hanya terlihat benar-benar kompetitif di trek tertentu saja.

Verstappen vs Perez: Has their relationship gone bad?

Di sebagian besar trek, Mercedes hanya menjadi tim tercepat ketiga. Namun peningkatan nyata didapat pada beberapa balapan terakhir musim, dengan puncaknya terjadi pada Grand Prix Sao Paulo di Interlagos dengan George Russell memimpin Lewis Hamilton dengan finis 1-2.

Sementara peningkatan dilakukan seiring berjalannya tahun, Mercedes kembali ke tingkat performa biasanya di akhir musim Grand Prix Abu Dhabi.

Menyusul kualifikasi yang sulit di Yas Marina, bos Mercedes Toto Wolff mengungkapkan nama lucu di balik alat tim untuk memprediksi seberapa baik performa W13 mereka di setiap trek.

“Kami selalu tahu bahwa kami harus berhati-hati dan tidak menetapkan ekspektasi kami berdasarkan hasil Brasil,” katanya kepada media termasuk Crash.net pada hari Sabtu.

“Saya pikir sirkuit itu sangat cocok dengan mobil kami dan semuanya berjalan sangat mulus. Dan Abu Dhabi di 'tabel malapetaka' kami adalah salah satu trek terburuk - bukan bencana seperti trek berkecepatan tinggi, tetapi tetap tidak ideal.

Bukti Mercedes benar-benar memahami mobil

Berbicara dalam video wawancara pasca-balapan dari Abu Dhabi, kepala strategi Mercedes James Vowles menjelaskan lebih lanjut 'tabel malapetaka' tim.

“Ini adalah sesuatu yang telah kami bangun secara internal yang memungkinkan kami untuk memprediksi di mana mobil relatif terhadap mobil tercepat di trek dan itu bekerja dengan cukup baik,” katanya.

“Itu adalah sesuatu yang sebenarnya memiliki korelasi yang cukup baik sepanjang musim dan dikatakan bahwa misalnya di Meksiko dan Brasil kami akan jauh lebih kompetitif daripada di Abu Dhabi.

"Itu adalah fungsi dari properti yang membuat mobil kami kuat dan lemah, dan itu terbukti benar dan mungkin negatif seperti yang terlihat.

"Itu merupakan hal yang sangat baik karena itu berarti properti mobil yang kami pahami benar-benar memiliki pemahaman yang baik tentang mereka sehingga benar-benar terlihat nyata dan kemudian alasan di baliknya terlihat berkolerasi.

Vowles mengatakan Mercedes mengerti mengapa mereka tertinggal dari Red Bull dan Ferrari di Abu Dhabi, meski mendominasi di Brasil hanya satu minggu sebelumnya.

“Bagian dari itu adalah saya pikir Ferrari bergerak mundur melintasi Meksiko dan Brasil, sulit untuk menjelaskan alasannya, tetapi mereka jelas tidak sekompetitif di sana menjelang akhir musim di Abu Dhabi,” jelasnya. “Mereka adalah rival sengit di Abu Dhabi, sangat, sangat cepat di lintasan lurus dan kompetitif secara keseluruhan dengan degradasi ban yang bagus.

“Itu tidak jelas menjelaskan Red Bull dan mengapa kami kembali ke mereka, tapi saya pikir itu dijelaskan dalam sifat di mana mobil kami lemah dan kuat dan Brasil memiliki banyak urutan menikung, jenis tikungan, kecepatan tikungan yang sangat sesuai dengan karakteristik mobil kami yang sayangnya tidak kami miliki di Abu Dhabi.

“Yang terakhir adalah kondisi Abu Dhabi yang sangat, sangat dingin saat kami benar-benar balapan di malam hari dan kami melihat beberapa sifat pada ban sedikit muncul bintik-bintik di as roda depan dan di as roda belakang dan itu pasti merugikan kami dalam balapan."