Kepala tim Mercedes Toto Wolff mengatakan kepergian Niki Lauda "hanya membayangi segalanya" setelah melihat skuadnya mengamankan gelar pembalap dunia dan konstruktor Formula 1 2019 untuk tahun keenam berturut-turut yang bersejarah.

Selama persiapan untuk Grand Prix Monaco dengan Mercedes pada puncak tertinggi setelah lima kali finis 1-2 berturut-turut di awal kampanye F1 2019, Lauda meninggal dunia pada usia 70 tahun, meninggalkan pabrikan Jerman itu dalam berkabung.

Setelah menjalin hubungan penting dengan kepala tim Wolff dan pembalap bintang Lewis Hamilton, hilangnya Lauda membuat Mercedes terpukul karena kehilangan ketua non-eksekutif dan tokoh kunci dominasi F1 yang sedang berlangsung sejak pengangkatannya pada September 2012.

Mercedes memberikan penghormatan kepada Lauda di GP Monaco dengan mobil F1 Hamilton dan rekan setimnya Valtteri Bottas; memakai lingkaran cahaya merah, motif 'danke Niki' di hidung mobil dan satu bintang merah di penutup mesin yang tetap ada di mobil selama sisa musim 2019. Hamilton juga menggunakan helm penghormatan Lauda selama balapan Monte Carlo yang kemudian dimenangkannya.

Terlepas dari kampanye F1 dominan lainnya yang menghasilkan kedua gelar dunia untuk musim keenam berturut-turut, ketika ditanya tentang sorotannya tahun ini selama final Abu Dhabi Wolff lebih suka mengingat Lauda.

“Saya tidak ingin berbicara tentang momen terbaik karena peristiwa yang membayangi adalah kematian Niki,” kata Wolff. “Itu adalah jenis tema besar musim ini bagi kami, jadi saya berpikir ketika mereka menjawab ketika saya memiliki momen yang saya rasa menjadi yang terbaik dan saya tidak melakukannya.

“Tentu saja, kami sangat bersyukur bisa memenangkan kejuaraan tapi momen yang satu ini membayangi segalanya.”

Mercedes bergabung dengan tim F1 lainnya dalam mengenang Lauda dengan melakukan penghormatan mereka sendiri di Monte Carlo, sementara para penggemar mengenakan topi merah ikonik dengan tiga kali juara dunia F1 di GP Monaco dan di balapan kandangnya di Austria yang diadakan. sebulan kemudian.

Setelah memenangi GP Monaco pada Mei lalu, Hamilton memberikan penghormatannya kepada Lauda: “Saya benar-benar berjuang dengan semangat Niki - dia sangat berpengaruh di tim kami dan saya tahu dia akan melihat ke bawah dan melepaskan topinya.

“Saya mencoba untuk tetap fokus dan membuatnya bangga bahwa itu telah menjadi gol sepanjang minggu dan kami benar-benar merindukannya.”