Peluang Max Verstappen untuk menjadi juara dunia Formula 1 termuda telah mendapat pukulan besar setelah dia dipaksa untuk pensiun pada tahap awal pembukaan musim Grand Prix Austria.

Verstappen berada di posisi kedua yang nyaman di belakang pemenang balapan Valtteri Bottas sebelum menghadapi masalah mekanis pada lap ke-15.

Ketika ditanya apa masalahnya dengan Red Bull-nya, Verstappen mengatakan kepada Sky Sports: “Saya tiba-tiba kehilangan tenaga, mengemudi, menjadi anti-stall. Saya belum tahu apa masalahnya, saya belum kembali [ke tim]. Kami akan mencari tahu tetapi tentu saja, itu bukan bagaimana Anda ingin memulai.

“Saya pikir cukup cepat Anda bisa melihat Valtteri cukup cepat. Saya mencoba untuk melakukan langkah saya. Itu akan menjadi podium yang mudah. Apa yang dapat Anda lakukan? ''

Kepala tim Christian Horner tidak dapat menjelaskan apa masalahnya dengan Red Bull Verstappen tetapi mengonfirmasi bahwa masalah pada mobilnya tidak sama dengan Alexander Albon - yang juga gagal mencapai finish.

“Kelihatannya sangat berbeda, '' kata Horner. “Tampaknya ada sesuatu di sisi unit daya dengan Alex tapi kami tidak tahu apakah itu akibat ketukan yang dia alami atau tersandung kerikil. Kita perlu mendapatkan mobilnya kembali. Kami mematikan mesin sebagai tindakan pencegahan.

Horner yakin Verstappen bisa berjuang untuk menang karena masalah yang dihadapi Mercedes di paruh kedua balapan.

“Mercedes sangat cepat pada tugas pertama itu tetapi mereka mematikan mesin setelah pemberhentian pertama dan segera setelah itu mereka kembali ke kecepatan garis lurus kami,” jelasnya.

“Saya pikir Max pada strategi yang berbeda itu, itu bisa benar-benar dimainkan dengan baik untuknya. Hal positifnya adalah kami mampu mengumpulkan balapan kompetitif tetapi kami memiliki beberapa kecepatan yang harus dicari minggu ini untuk akhir pekan depan dan beberapa pekerjaan yang harus dilakukan. Tentu saja, kami akan kembali dalam waktu seminggu dan mencoba melakukan sedikit lebih baik. ''