Setelah berganti tim selama musim dingin, dari Renault ke McLaren, Daniel Ricciardo masih dalam tahap adaptasi untuk merasa nyaman dengan mobil baru mereka menuju F1 GP Portugal setelah hanya satu setengah hari dalam tes pra-musim.

Hal tersebut terlihat pada dua balapan sebelumnya di Bahrain dan Imola, di mana Ricciardo secara komperhensif dikalahkan rekan satu timnya di McLaren, Lando Norris.

Namun untuk akhir pekan F1 GP Portugal ini, Ricci terlihat mendapat beberapa kemajuan selama latihan Jumat saat mengakhiri FP2 di posisi kedelapan, terpaut hanya 0,581 detik dari Lewis Hamilton di puncak.

“Itu adalah hari yang lebih baik secara pribadi bagi saya,” kata Ricciardo kepada Sky Sports setelah latihan kedua.

“Saya hanya merasa bisa melakukannya sejak awal FP1. Saya pikir perasaan, atau tanda-tanda dari apa yang saya rasakan hari ini, adalah apa yang saya harap tidak terelakkan dan itu akan datang seiring waktu.

“Tapi tentu saja saya merasa seperti hari ini saya mengambil langkah maju dalam hal kepercayaan diri saya pada mobil dan kemampuan saya untuk lebih memaksimalkan (performa mobil).”

Ricciardo mengungkapkan kemajuan progres adaptasinya terbantu dengan waktu di simulator sebelum menuju ke Portimao dalam upaya untuk menyempurnakan gaya mengemudinya dan membantunya membuka lebih banyak performa.

“Mobil, setidaknya (memiliki) kecendrungan sedikit ke arah teknik yang berbeda dan sedikit gaya yang berbeda, dan itu dari mengarah ke cara Anda menggunakan rem dan kemudian kembali ke throttle,” jelasnya.

“Ini sedikit unik, jadi saya telah menghabiskan waktu di simulator dan mencoba menerapkannya hari ini. Saya pikir itu akan datang, dan tentu saja semakin percaya diri dengan cara mobil meluncur. "

Ricciardo menganggap dia akan dapat memperoleh keuntungan lebih lanjut setelah McLaren memperkenalkan pembaruan untuk membantu meningkatkan karakteristik mobil dan membuatnya lebih sesuai dengan gaya balapnya.

“Saya pikir karakteristik umum mobil, katakanlah, seperti apa mereka saat ini,” katanya. “Di beberapa tikungan, saya pasti bisa menggunakan gaya saya, tapi kebanyakan cara terbaik untuk mengendarainya adalah gaya yang berbeda.

“Saya mencoba memberi tahu orang-orang di mana kelemahannya, dan bagaimana saya ingin mengemudikan mobil, jadi kami mencoba memberikan beberapa pembaruan untuk mengatasinya. Tapi sampai saat itu, saya hanya akan belajar cara mengendarainya seperti apa adanya. "

Ricciardo mengakui bahwa dia frustrasi karena tak kunjung nyaman dengan McLaren MCL35M, tetapi diyakinkan oleh bos tim Zak Brown dan Andreas Seidl di Imola bahwa terobosan akan datang lebih cepat daripada nanti.

“Sulit untuk diterima karena saya adalah seorang veteran sekarang jadi mengapa harus memakan waktu,” akunya. “Saya berpengalaman masuk ke tim ini, dan semua orang memperlakukan saya seperti pemula, yang memang benar karena saya pemula dengan mobil dan lingkungan ini.

“Setelah Imola, saya kesal karena saya tidak bisa melakukan yang lebih baik dan mendapatkan lebih banyak, tetapi Andreas dan Zak, mereka semua seperti 'santai saja, ini akan datang'. Aku tidak akan terlalu dingin, tapi aku tahu itu akan datang pada akhirnya. "