Max Verstappen tersingkir secara spektakuler pada Lap 47 ketika ban kiri-belakangnya pecah ketika memacu RB16B nya lebih dari 300 km/jam di garis start/finis baku.

Saat itu, Max hanya 4 lap lagi menuju kemenangan dominan GP Azerbaijan, dengan Red Bull meraih 1-2 pertamanya sejak GP Malaysia 2016.

Dan ini merupakan insiden pecah ban kedua sepanjang balapan, setelah Lance Stroll mengalami pecah ban kiri-belakang pada Lap 31 dengan kejadian sama persis.

Soal pecahnya ban, Verstappen mengaku tidak mendapat indikasi apapun soal ban belakangnya. “Saya tidak merasakan apa-apa sampai saat saya tiba-tiba berbelok ke kanan,” kata Verstappen kepada Sky Sports F1 setelah balapan.

“Ban baru saja meledak dari pelek. Ini bukan dampak yang bagus untuk dimiliki. Ini adalah tempat yang cukup berbahaya untuk meledakkan ban pada kecepatan itu. Tapi semua baik-baik saja dengan saya, mobil tidak begitu banyak.

“Sampai saat itu, kami memiliki balapan yang sangat kuat. Saya pada dasarnya mencocokkan waktu putaran yang harus saya lakukan di belakang. Kami sepenuhnya memegang kendali.

"Tentu sangat mengecewakan apa yang terjadi. Kami kehilangan banyak poin, kami bisa membuka celah itu di kejuaraan juga, jadi hal ini terjadi, terutama menjelang akhir, sangat membuat frustrasi.”

Drama Verstappen melapangkan jalan Sergio Perez untuk memimpin balapan di depan Lewis Hamilton. Pada akhirnya, Checo muncul sebagai penyelamat Red Bull setelah Lewis mengunci di T1 saat restart.

Dengan Hamilton finis ke-15 akibat insiden restart tersebut, keunggulan Verstappen dari rival Mercedesnya masih bertahan di angka 4 poin setelah balapan Baku yang penuh drama.

“Checo menjalani hari yang menyenangkan, dia memulai dengan baik,” tambah Verstappen. “Dia ada di belakang saya dan kemudian kami berdua, kami melewati orang-orang yang harus kami lewati. Kami hanya melakukan waktu putaran yang harus kami lakukan, di depan, karena mobilnya sangat bagus hari ini.

“Kami hanya harus terus mendorong. Sayang sekali karena saya ingin membuka celah sedikit lebih banyak karena kami kembali ke trek seperti itu. Inilah yang terjadi. Masih memimpin kejuaraan yang tidak saya duga ketika saya menabrak tembok.”