Setelah berhasil menghindari pembantaian di Tikungan 1, George Russell mendapati dirinya berada di urutan kedelapan saat balapan hari Minggu yang diberi bendera merah di lap pembukaan.

Dalam adegan luar biasa saat restart, seluruh lapangan kecuali pole sitter Lewis Hamilton masuk ke pit lane di akhir putaran formasi untuk beralih ke ban slick, dengan Mercedes Hamilton berbaris di grid sendirian.

Karena posisi Williams di ujung pit lane, Russell melihat kesempatan untuk memimpin balapan dengan melewati sejumlah mobil yang mengantri di exit pitlane.

Russell telah bertanya kepada Williams apakah dia dapat mencuri posisi depan dengan menggunakan jalur lambat, daripada bergabung di bagian belakang antrian di jalur cepat, tetapi pada saat timnya membalas melalui radio untuk merespons "negatif", itu terlalu terlambat.

Pembalap Inggris itu kemudian memimpin grup keluar dari pit dan mendapati dirinya berlari di depan dengan Hamilton masuk ke pit pada akhir putaran penuh pertama balapan.

Manuver yang Russell lakukan di pit-lane bisa dibilang terlalu ambisius, dan tidak sesuai dengan regulasi F1 di mana pembalap harus meninggalkan lajur pit untuk tiba di pintu keluar, dan Russell menghadapi potensi penalti besar.

Beruntungnya, Williams bereaksi cepat dan memberi tahu Russell untuk mengizinkan rombongan, yang dipimpin oleh Esteban Ocon, kembali ke depan.

Russell kemudian turun ke urutan kedelapan di belakang Alpine milik Fernando Alonso. Dia pergi untuk mencetak poin pertamanya untuk Williams di urutan kesembilan, sebelum dipromosikan ke urutan kedelapan menyusul diskualifikasi Sebastian Vettel.

Setelah balapan, Russell berterima kasih kepada FIA karena mengambil pendekatan "akal sehat" terhadap situasi tersebut.

“Pertama, terima kasih kepada FIA karena menunjukkan sedikit akal sehat karena saya kira mereka dapat dengan mudah memberi saya drive-through atau sesuatu yang akan sedikit keras,” katanya.

“Ini situasi yang unik, semua orang mengantri di pit lane. Saya melihat peluang dan saya berpikir, mari kita lakukan. Jadi saya senang bahwa kami diizinkan untuk mengembalikan posisi dan itu benar-benar menunjukkan sedikit akal sehat.”

Direktur balapan F1 Michael Masi kemudian mengungkapkan bahwa Williams, bukan FIA, yang menginstruksikan Russell untuk mengembalikan posisi yang diperolehnya di pit lane.

"George menyadari kesalahannya dan tim segera menemukan dan berkata 'kami telah membuat kesalahan, kami akan mundur di belakang Fernando'," jelas Masi. "Itu sebenarnya atas inisiasi tim."

“Fakta bahwa posisi pit stop Williams berada di pit exit pada event khusus ini, itulah mengapa mereka harus mundur ke belakang. Secara efektif mereka harus mulai dalam urutan di mana mereka tiba di pintu keluar pit.”

Masi membenarkan bahwa dia akan merujuk insiden itu kepada pelayan jika Williams tidak bertindak. "Saya akan langsung merujuk itu," katanya.