Dengan mundurnya Honda dari F1 akhir tahun ini, mereka mempercepat pengembangan power unit untuk 2022 tahun ini, yang membantu Red Bull dengan Max Verstappen menantang hegemoni Mercedes dan Lewis Hamilton.

Dalam upayanya mencari keunggulan performa atas Mercedes di tengah pertarungan sengit antara Verstappen dan Hamilton, Honda meningkatkan komponen Energy Storage (ES) yang telah dipakai sepanjang paruh awal 2021.

Sebagaimana diizinkan oleh peraturan, pabrikan diizinkan untuk meningkatkan setiap elemen unit daya mereka dari spesifikasi 2020 mereka sekali tahun ini.

Honda mengupgrade mesin pembakaran internalnya menjelang musim, tetapi menunggu sampai Belgia memperkenalkan ES barunya.

“ES baru ini dikembangkan dalam proyek yang memakan waktu beberapa tahun, dengan tujuan untuk menggabungkan peningkatan efisiensi energi dengan pengurangan bobot yang signifikan,” kata Kepala Pengembangan Unit Daya Honda F1 Yasuaki Asaki.

“Dalam apa yang akan menjadi musim terakhir perusahaan dalam olahraga, Honda F1 telah berhasil memperkenalkan ES baru – dilengkapi dengan sel baterai yang lebih ringan, tahan rendah, sangat efisien dan sangat tinggi – tepat pada waktunya untuk memulai balapan paruh kedua musim ini.

“Untuk mencapai tujuan akhir mengalahkan Mercedes dan memenangkan kejuaraan sebelum meninggalkan F1 pada akhir musim 2021, kami menyadari perlunya meningkatkan kinerja. Dengan demikian, rencana pengembangan untuk ES baru dimajukan secara substansial dari tujuan awal 2022 menjadi pengenalan selama musim 2021.”

Verstappen saat ini memimpin lima poin atas Hamilton di kejuaraan pebalap, sementara Red Bull membuntuti Mercedes dengan 18 poin jelang Grand Prix Russia di Sochi Autodrom.